Найцікавіші записи

Західна Тропічна Африка: коротка характеристика
Етнографія - Народи Африки

Під назвою «Західна Тропічна Африка» ми об'єднуємо більш-менш умовно Бельгійське Конго, Португальську Анголу і південну частину Французької Екваторіальної Африки. За своїм фізичній будові територія, займана нею, має форму величезної чаші, дном якої служить плоскогір'я (близько 300 м висоти над рівнем океану); припускають, що тут колись було внутрішнє море. Західну Тропічну Африку перетинає екватор. Басейн р.. Конго - єдиний стік вод, що збираються з навколишніх пагорбів. Кільце височин досягає найбільшої висоти на сході, де вони переходять в нагір'я Західної скидний долини; як сторожова вишка, стоїть на кордоні Східної та Західної Тропічної Африки гора Рувензорі, покрита шапкою вічних снігів. Південна частина кільця значно нижче східній - середня висота Анголи не перевищує 900 м; ще нижче західна і північна його околиці. Навколишні височини спускаються на дно улоговини різкими уступами, терасами, що створюють численні водоспади і пороги. На північно-західному краю її підноситься вулканічна гора Камерун.

З усіх африканських річок Конго по своїй протяжності поступається лише Нілу. За величиною басейну, це - друга, після Амазонки, річка світу. Конго утворюється з злиття двох річок - Луапула і Луалаби. Луапула бере початок між озерами Танганьїка і Ньяса, під назвою Чамбезі впадає в оз. Бангвеоло, витікає з нього як Луапула, проходить оз. Мверу і зливається з Луалаби. Луалаба починається на плато Катанга, поблизу від витоків Замбезі. Праворуч і ліворуч Конго приймає велику кількість приток, з яких найбільш великі - річки Арувімі, Убангі і Санга-праворуч, Ломами, Бузіра і Ква, утворена злиттям Касаї і Кванг, - зліва. У середній течії Конго має багато великих і малих рукавів; відстань між крайніми рукавами місцями доходить до 55 км. Після впадання припливу Ква річка збирає свої води в одне русло і вступає у велику западину, утворюючи Стенлі-Пул («Ставок-озеро-Стенлі») площею близько 4 тис. км 2 .

За Стенлі-Пулом починаються пороги Конго, які стоять на заваді у внутрішні райони басейну; вони тягнуться впродовж 230 км; на цій відстані Конго падає майже на 320 м, тобто по 1,33 м на кожен кілометр течії. Маса спіненої води з величезною швидкістю мчить вниз по вузькій ущелині.

Пороги і водоспади знецінюють цю багатоводну річку як транспортну артерію. Судноплавство можливе лише на окремих ділянках Конго і його приток. Річка Лукуга пов'язує Конго з оз. Танганьїка; але і ця річка через порогів не судноплавна, і паралельно їй прокладена залізниця. Загальне протяг судноплавних ділянок басейну Конго обчислюється в 9600 км.

Інші більш-менш значні річки Західної Тропічної Африки також відрізняються порожисті. Кванза, Огове і Санага судо-хідних тільки в нижній течії, Кунене зовсім не судноплавна.

У межах Західної Тропічної Африки знаходиться верхня течія іншої найбільшої річки континенту - Замбезі. Вона утворюється з злиття невеликих річок - Ліби і Кабомпо, після чого приймає назву Ліамбье, або Верхня Замбезі, і тече по широкій і дуже низинній рівнині. Під час високої води ріка заливає її, і розташовані на височинах села перетворюються в маленькі ізольовані острівці, сполучення між якими підтримується на човнах. За Се-Нанг долина звужується, гори стискують річку і утворюють численні водоспади. На кордоні верхнього і нижнього течії Замбезі знаходиться знаменитий водоспад Мосі-оа-Тунья, «гримлячий дим», названий Лівінгстоном на честь англійської королеви водоспадом Вікторія. По ширині водоспад перевищує Ніагарський і падає з висоти 130 м.

Клімат Західної Тропічної Африки - яскраво виражений тропічний, з рівною високою температурою, майже постійними дощами і великою вологістю. Температура цілий рік близька до 27 °, річна амплітуда коливань дуже незначна. У Банани Dash середня річна температура 26 °; тут немає таких різких коливань денної температури, як, наприклад, у Сахарі: круглий рік, вдень і вночі, тепло, як в оранжереї. Лише на плато Катанга температурні коливання більш значні: 24 ° в жовтні і 16 ° в червні. Ще більш різкі коливання спостерігаються в Анголі.

В улоговині Конго круглий рік майже щодня йдуть дощі, хоча загальна кількість опадів становить не більше 1500 мм в рік. Найбільша кількість опадів випадає в Камеруні. У південній частині Камеруну, наприклад в изоб, в середньому в році буває 271 дощовий день і випадає до 11 550 мм опадів. На плато Катанга річна кількість опадів дорівнює 1300 мм, на центральному плато Анголи коливається від 1000 до 1500 мм; прибережна смуга Анголи посушлива - в Луанді випадає за рік 280 мм, а в Мосамедіш 250 мм осадков.Распределеніе опадів за порами року в різних районах різна . У центральній частині два сезони особливо дощову: березень - травень і вересень - листопад; сухого сезону немає. У Камеруні спостерігається лише один особливо дощовий сезон; опади досягають максимуму в липні - 740 мм. У Катанге посушливий сезон триває з травня по жовтень, майже все річна кількість опадів випадає в листопаді - квітні.

Достаток вологи і рівний жаркий клімат викликають до життя буйну рослинність. Для північної частини басейну Конго характерний густим волого ліс. Він займає смугу між 4 ° с. ш. і 4 ° ю. ш. і на сході на кілька десятків кілометрів?? не доходить до ланцюга озер. Цей ліс, ще не порушене впливом європейської колонізації, описав Стенлі.

західна африка

Величезний простір, «густо засаджені деревами висотою від 6 до 60 м, листяні шатри яких так сплелися і переплуталися, що ні неба, ні світа божого не видно, і кожне з дерев толщиною від декількох сантиметрів до півтора метрів в поперечнику. З одного дерева на інше перекидаються ліани, що утворюють канати від 5 до 40 мм у поперечнику: вони в'ються вгору, спускаються фестонами, зубцями, бахромою, утворюючи то букву W, то букву М, обвиваються навколо деревних стовбурів щільними суцільними спіралями до самих вершин і звідти спадають гірляндами чудових квітів і химерних листів, які, перепутиваясь з деревної листям, остаточно заступають собою сонце. З найвищих гілок ці квітучі канати сотнями спускаються майже до землі, і кінці їх розпускаються в цілі кисті найтонших мочок або волокон, - це повітряні корені епіфітів; інші ще більш тонкі розгалуження розташовуються наскрізними плетінками і мереживами по кінцях. Тепер уявіть собі, що поперек всіх цих висячих ліан переплуталися в найбільшому достатку і безладді безліч інших, які теж перекидаються з дерева на дерево і перехрещуються з першими у всіх можливих напрямках; на кожному розгалуженні й на кожній горизонтальної гілки посадіть гігантські лишайники завбільшки з великий качан капусти і інші рослини, з листям, схожими то на списа, то на слонові вуха, потім всілякі орхідеї і, поверх усього, легким мереживним вуаль розкидані Чудові папороті. Крім того, деревні гілки, пагони й самі ліани покриті густим шаром моху, начебто зеленого хутра » 1 .

Життя людини в цьому лісі вкрай утруднена. Потрібний величезний труд, щоб розчистити галявину для села та городу; ще більше праці потрібно, щоб відстояти її від наступаючої рослинності. Тут немає умов для утримання великої рогатої худоби; тримають кіз, курей та собак. У лісі багато мавп, диких тварин, птахів; людину на кожному кроці підстерігає небезпека.

Вся південна частина басейну Конго - прекрасні савани, місцями вкриті лісом. У прибережній смузі Анголи зустрічаються лише мізерні чагарники.

Західна Тропічна Африка - багатий край. Недарма її називають «африканським Ельдорадо». У її ще мало досліджених надрах зберігаються багатющі поклади уранової руди, золота, міді, рідкісних металів, алмазів і пр.; не знайдена поки лише нафту, а в її лісах зростають найцінніші породи дерев, каучуконоси, олійна пальма, банани і безліч інших корисних для людини рослин, її савани представляють собою чудові пасовища. Ця багата країна населена багатомільйонним працьовитим народом.