Найцікавіші записи

Населення Вест-Індії
Етнографія - Народи Америки

Вест-Індією називається група островів в Атлантичному океані, що простягаються дугою від узбережжя Північної Америки до берегів Південної. Ці острови відокремлюють від океану Карибське (раніше неправильно називалося караїбського) море. Найбільш північні групи островів Вест-Індії Багамські і Бермудські, потім йдуть Великі Антильські (Куба, Ямайка, Гаїті, Пуерто-Ріко) і Малі Антильські. Ці останні складаються з Віргінських, Навітряних і Підвітряних островів.

У політичному відношенні Куба, Гаїті і Домініканська республіка вважаються незалежними державами; насправді останні два знаходяться в залежності від Сполучених Штатів Америки. У 1958 р. в Кубі сталася національно-визвольна революція, і кубинці борються за самостійний розвиток. Безпосередньо в колоніальному володінні США знаходиться о-в Пуерто-Ріко (останні кілька років - під назвою «Вільно держави, що приєдналася») і частина Віргінських островів (Сент-Томас, Сент-Джон, Сент-Круа). Колоніальні володіння Великобританії, крім Бермудських, Багамських і Британських Віргінських островів, об'єднані в так звану Вест-Індську федерацію. Сюди входять Ямайка, Тринідад, Британські Підвітряні острови (Антигуа, Барбуда, Сент-Крістофер (Сент-Кіттс), Невіс, Ангуілла, Монтсеррат), ^ Британські Навітряні острови (Домініка, Сент-Люсіана, Сент-Вінсент, Гренада та ін) »Барбадос, Тобаго. Загальна їх площа - 32,7 тис. км 2 , населення - трохи більше 3 млн. чоловік. Французькі володіння включають о-в Мартініка і Гваделупа, з прилив * гающие острівцями (площа - 2,9 тис. км 2 , населення-близько 600 тис. осіб). З 1946 р. Мартініка і Гваделупа вважаються «заморськими департаментами» Франції. Нідерландська Вест-Індія (острова Кюрасао, Аруба, Бонайре і ін) невелика за площею (1 тис. км 2 ) і за чисельністю населення (більше 180 тис.).

Поверхня островів Вест-Індії гориста, причому гори ці є безпосереднім продовженням гір американського континенту. Північна їх дуга йде від узбережжя Гватемали через о-ви Кайман, південний схід Куби, північний захід Гаїті, Пуерто-Ріко і Віргінські острови. У її складі (на о-ві Гаїті) знаходиться найвища вершина Вест-Індії - гора Тіна (3140 м). Південна дуга від берегів Гондурасу тягнеться до Блакитним горамна Ямайці, звідти на південний захід Гаїті і в Пуерто-Ріко, де з'єднується з північною групою гір. Деякі з Навітряних островів - вулканічного походження, і виверження вулканів (найбільш відоме - на Мартініці в 1902 р.) відбуваються досі. Клімат - тропічний,, жаркий і вологий: середня температура січня від +24 до +25 °, середня температура серпня від +26 до +28 °. Лише в гірських районах на висоті більше 1,5 тис. м температура знижується до +18 (-12 °. Зрошуваних острова в загальному добре, особливо влітку; правда, взимку підвітряні схили гір і глибокі долини гірше забезпечуються вологою, і землеробство-тут вимагає іноді навіть штучного зрошення. З листопада по січень Гаїті, Куба, Багамські острови і частину Малих Антильських часто піддаються руйнівній дії ураганів, що завдають великої шкоди економіці та призводять до людських жертв. Колись значна частина островів була покрита тропічними лісами. До теперішнього часу їх залишилося дуже небагато.

Більшість Вест-Індську островів було відкрито Колумбом в ході перших його подорожей (Куба і Гаїті - в 1492 р., Пуерто-Ріко - в 1493 р., Ямайка - в 1494 р .). Корінне населення - араваки на Багамських островах, Ямайці та частині Гаїті і кариби на Гаїті, Пуерто-Ріко * і Малих Антильських - налічувало, за різними даними, від 60 до 600 тис. чоловік. Незважаючи на запеклий опір, частина їх була перебита колонізаторами, частина вимерла від занесених з Європи хвороб, частина, нарешті, загинула від непосильної праці на рудниках і плантаціях.

До кінця XVI в. невеликі групи індіанців зберігалися лише в глибині гористих районів на окремих островах.

Для роботи на цукрових, тютюнових, бавовняних плантаціях ще в XVI в. почався ввезення негрів-рабів з Африки, особливо підсилилося в XVII в. Загальне число негрів, ввезених в Вест-Індію, точно не підраховано, але, у всякому разі, воно не менше 1-1,5 млн. Величезна смертність негрів, яких примушували до важкої праці, покривалася ввезенням все нових і нових сотень тисяч рабів. З іншого боку, для історії Вест-Індії характерні майже не припинялися негритянські повстання. Тільки на одній Ямайці за період з кінця XVII до початку XIX в. їх відбулося не менше тридцяти. У внутрішніх, недоступних для колонізаторів районах островів (Ямайки, Гаїті та ін) виникли селища Мароні, або Марун - рабів-утікачів; вони нападали на плантації, вбивали рабовласників, звільняли негрів. Ямайські Марун зберегли свою незалежність до кінця XVIII ст.

У зв'язку з висуненням в кінці XVI-початку XVII ст. нових морських держав (насамперед Англії) між найсильнішими державами Європи починається боротьба за вест-Індські острова. У 1605-1682 рр.. англійцям вдається захопити Сент-Кіттс, Барбадос, Тобаго, Сент-Круа, в середині століття до них переходить Ямайка, а в кінці - Багамські острови. Французи опановують Мартініка і Гваделупа; голландці, дещо пізніше включилися в цю боротьбу, - островами нинішньої Нідерландської Вест-Індії. Деякі острови один час перебували під владою Швеції, інші входили до складу датських володінь, а о-в Тобаго в XVII в. був (правда, недовго) колонією герцога Курляндського. У XVII-XVIII ст. Карибське море було ареною деятельності англійських, французьких і г інших піратів. Нальоти піратів на іспанські володіння не припинялися протягом кількох століть.

До кінця XVIII в. положення стабілізованого. Останнім переходить від іспанців до англійців о-в Тринідад (1797 р.). У XIX в. від усієї великої колоніальної імперії Іспанії залишилися тільки Куба, Пуерто-Ріко і. Східна частина Гаїті.