Найцікавіші записи

Транспорт латишів. Поселення і споруди
Етнографія - Народи Європейської частини колишнього СРСР

Основними засобами пересування у латиських селян у феодальній Латвії були вози, сани та човни. Упряжних тварин служила коня. Свої транспортні засоби селяни виготовляли з дерева. Один з авторів XVII в., Р. Лентілій, свідчить, що курляндських селяни «їздять верхи або користуються возом, ними ж самими виготовленої цілком з дерева; телега і колеса виготовлені без єдиного шматочка заліза; взимку вони їздять на санях». Тільки в середині XIX в. в господарствах заможних селян з'являються вози із залізними осями і окутими колесами.

На території Латвії відомо кілька типів возів. Найбільш широко поширена маленька віз ( galda rati ), що характеризується невеликою відстанню між осями (120 см) і відносно вузької (90 - 95 см) насадкою коліс. На ній зміцнювалася платформа (120 x 100 см) з чотирма бортами. У Латгалии, на сході Аугшземе і Відземе поряд з нею застосовувалися дроги ( drogas , drangas ), довгі і вузькі з верхньою платформою розміром 230 x 70 см і без бортів.

Мабуть, на основі Дрог розвинувся новий тип вози - розпуски, які в другій половині XIX ст. з'явилися в містах. Розпуски мають особливу конструкцію, що дозволяє підкрутити передні колеса під платформу, що полегшує повороти на вузьких міських вулицях. На початку XX в. розпуски проникли і в село.

У Курземе поряд з маленькою возом ( galda rati ) зустрічалася і велика парокінна робоча віз ( відстань між осями 180-250 см, ширина колії 95-120 см). Платформа такий вози мала два бічних борта у вигляді решітки з жердин висотою в 40-50 см. Аналогічна, тільки трохи більш коротка віз (міжосьова відстань 160-180 см) відома на півночі Відземе. Вона відрізнялася також більш високими бортами (50-60 см). Особливо високі борти робилися у фур ( ore ), використовувалися для вивезення з луків і полів сіна і хлібів в основному в Курземе, Земгале і Латгалії. Для вивезення хлібів у Відземе з середини XIX ст. стали виготовляти особливі вози на низькому ходу ( seru rati ) з діаметром коліс не більше 50 см і особливо великою платформою - 250 - 300 см X 150 см .

Взимку основними засобами повідомлення були робочі сани ( raga - vas ) та сани для виїздів ( kamanas ). Латвійські сани належать до східноєвропейського типу, спочатку вони не мали жодної залізної деталі і тільки в середині XIX в. з'явилися залізні підрізи. З часом змінювалася і поверхню робочих саней, яку в давнину вкривали щитом із прутів. При перевезенні різних речей на сани накладали раму з тонких жердин. З розвитком внутрішньої торгівлі в середині XIX в. з'являються сани з розширеною рамою. На ринок часто вирушали в санях з гратчастою спинкою - кріслом ( kreslis ). Сани без оковки часто використовувалися влітку для вивезення з поля зернових і сіна копицями.

Виїзні сани прикрашалися поліхромним розписом, а у заможних селян - і карбованої обкуттям. У самих старовинних латиських їздових санях кузов обшивався липовим лубом, а в XIX в. широко поширюються сани з прутьевим або дощатим кузовом.

У Латвії було чимало російських ремісників, які виготовляли сани і вози російських типів. У І. X. Бротце є кілька замальовок таких саней: легкі й витончені петербурзького зразка, широкі казанські та ін Пізніше такі сани стали виготовляти на продаж і латиські ремісники з околиць Слока.

По воді вантажі перевозилися на човнах і стругах, а через пороги Даугави і Гауї на особливих човнах з малим осіданням.

У наші дні основну роль у колгоспних і радгоспних господарствах грає механізований транспорт - автомашини, трактори з причіпними вантажними платформами. Однак для перевезення невеликих вантажів на малі відстані використовують і вози, і сани. Незначна роль упряжного транспорту для виїздів, особливо влітку. Колгоспники широко користуються особистими засобами транспорту: велосипедами, мотоциклами, а також легковими автомашинами.

Протягом останніх ста років величезне значення в економіці Латвії грають залізниці. Вже перша лінія - Рига - Орел (головний ділянку її Рига - Даугавпілс був зданий в експлуатацію в 1861 р.), полегшити та прискорити перевезення вантажів, зміцнила зв'язку Латвії з російським ринком. До 1877 р. було побудовано 700 км залізниць. Загальна протяжність залізничних колій Радянської Латвії в 1959 р. перевищувала 3,1 тис. км, вантажообіг в 1959 р. перевищив рівень 1937 р. у дев'ять разів. Столицю Латвії Ригу з дачними районами пов'язує кілька електрифікованих залізничних ліній (Рига - Огре, Рига - Саулкрасти, Рига-Кемері). Широкий розвиток в республіці, котра володіє вельми розгалуженою мережею доріг, отримало автобусне сполучення. Загальна протяжність 225 міжміських автобусних ліній в 1959 р. досягла 25,4 тис. км.

У зовнішній торгівлі велику роль відіграють порти Латвії - Рига, Вентспілс і Лієпая. Особливо велике значення незамерзаючих портів республіки взимку. З багатьма великими містами СРСР Рига пов'язана повітряним сполученням. Авіація має?? Емаловажное значення і для вну-тріреспубліканскіх перевезень та зв'язку, а також для сільського господарства.

Добре налагоджений транспорт Радянської Латвії забезпечує всебічні і тісні зв'язки з усіма районами Латвії, а також з братніми республіками.

Поселення і споруди

Здавна характерними типами сільських поселень у латишів були однодверні поселення - хутори ( viensetas ) або групи хуторів і села (ціемс - ciems , саджа - saaza , сала - saia ). Про наявність сіл на території Латвії свідчать матеріали археологічних розкопок (пальові села в Курземе). У XIII в., Згідно «Лівонської хроніці» Генріха Латиша, більш великі села ( villa ) були поширені головним чином на північ від р.. Гауї, на південь же від неї переважали мало-Дворний поселення (г; illula ). Щодо типу селянських поселень Латгалії того часу відомостей немає. У XVIII-XIX ст. села були характерні для Латгалії та приморської зони, перш населеної лівамі. При цьому в Латгалії села були в основному рядові або вуличні ( sadzas ), а в інших частинах Латвії купчасті ( ciemi ) .

Орні землі в селі перебували в подвірному користуванні і були поділені на вузькі смуги ( snores ), тянувшиеся паралельно одна інший через все поле, причому кожному господарству виділялося кілька смуг на різних полях. Худоба пасли на загальних вигонах, луки ж ділили за жеребом або ж скошували спільно і ділили сіно.

У другій половині XIX ст. і особливо в 20-30-х роках XX ст. в результаті проведення буржуазної аграрної реформи в Латвії, в першу чергу в Латгалії, відбувалося систематичне розмежування сіл на хутори. Незважаючи на це, аж до теперішнього часу на морському узбережжі, де заняття рибальством вимагало тісного об'єднання, а також у деяких районах Відземе і Латгалії збереглася частина старовинних сіл. Ряд великих сіл перетворився в містечка ( mies - \ Uni ), які в Радянській Латвії після колективізації стали упорядкованими селищами. Так, наприклад, в рибальському селищі Мерсрагс Талсинский району в 1860 р. було лише 11 дворів, у 1940 р. - вже понад 70 господарств, а в 1962 р. налічувалося близько 400 будинків.

Від старовинних сіл відрізняються селища малоземельних селян-бідняків, що утворилися в другій половині XIX ст. на так званих солдатських землях, і виниклі в 20-30-х роках XX ст. селища сільських ремісників. Вони представляли собою хутора, карликові земельні наділи яких розташовувалися так близько один від іншого, що поселення набувало форму села.

Матеріали, що характеризують селянські садиби та окремі споруди, належать до часу не раніше XVII-XVIII ст.

Аж до XX в. на території Латвії розрізнялося п'ять районів зі своєрідною плануванням селянських садиб: Курземе, Земгале, Аугшземе, Латгалії, Відземе.

У Курземе житловий будинок «істаба» ( istaba ) розташовувався по середині садиби, по одну сторону його ставилося хлів ( kuts ), а по іншу - кліть ( klets ). Таким чином, утворювалися два двори. Така система планування характерна навіть для садиб селянської бідноти.

У Земгальская садибах окремі споруди групувалися досить тісно навколо багатокутного двору, тільки клуня ( rija ) та сарай для молотьби будувалися на віддалі від двору і до них вела путівець. Найчастіше корівник і сарай розташовувалися під одним дахом, охоплюючи невеликий відкритий обори - лайдарс ( laidars ).

Відземського садибу характеризує великий двір невизначеної форми, навколо якого групувалися споруди, за винятком клуні і гумна ( piedarbs ) або сараю для молотьби, які будувалися поодаль. У тих випадках, коли житлом служила так звана житлова клуня, всі будівлі розташовувалися навколо відкритого двору.

У Латгальское садибі споруди зазвичай зводилися паралельно одна інший, торцями до дороги, утворюючи між істабой і кліттю чистий двір, а по іншу сторону від істаби, між нею і корівником, - чорний двір ( laidars ). Двір відокремлювався від дороги високою огорожею з воротами. Подібне розташування характерно головним чином для сіл, хоча іноді зберігалося і на хуторах. Однак у Латгальское хуторах значно частіше споруди ставилися під прямим кутом навколо квадратного двору, замикає огорожею з воротами. У садибах Латгальское будинків зазвичай була тільки одна споруда, в якій під спільним дахом об'єднувалися як житлові, так і господарські приміщення.

У аугшземскіх садибах проявляються риси, характерні для забудови як Земгальская, так і Латгальское садиб. Тут окремі споруди групувалися по боках двору у вигляді прямокутника.

Для всіх типів садиб характерні насадження дерев, Декоративних чагарників і квітів, а також більш-менш великі плодові сади з ягідниками, в яких часто стояли бджолині вулики.

У плануванні селянської садиби знаходили відображення не тільки етнічні особливості, але і - в дорадянський період - класове розшарування селян. У бідняків зазвичай були лише дві споруди: житловий будинок та хлів, в рідкісних випадках - кліть або сарайчик і лазня ( pirts ). У заможних садибах будівель більше, та й розміри їх, відповідно до величини наділу і інтенсивністю господарства, були значно більшими. Там зустрічалися і спеціальні житлові і господарські будівлі для батраків - так званий заробітчанські хлів ( kalpu kuts ), батрацька кліть ( kalpu klets ) і т. д.

Характер будівель визначався певною мірою і видом господарства. На морському узбережжі зустрічалися рибокоптильний, рибохраніліща, будки для зберігання снастей і т. п., але зазвичай відсутні клуні й сараї для молотьби, настільки необхідні там, де основним заняттям було землеробство.

Основним будівельним матеріалом слугувало дерево - сосна і ялина. Аж до другої половини XIX ст. головними знаряддями праці в селянському будівництві були сокира, долото і свердло. Будівлі зводилися в основному на фундаменті з дикого каменю, з круглих або обтесаних колод, рубаних в чашку. У Курземе поширені і каркасні споруди, в Земгале зустрічаються глинобитні, а вздовж Даугави - споруди з вапняку і дикого каменю.

Дахи переважали двосхилі і полувальмовиє, а в Відземе і Курземе досить часті і чотирьохскатні даху. Покрівельним матеріалом служила солома, в багатих лісом місцях - також дранка, а поблизу річок і озер-очерет. Печі клали з валунів, глини, цегли і кахлів.

Елементів прикраси в селянській архітектурі порівняно мало, причому найчастіше вони пов'язані з практично необхідними в конструкції будівлі деталями. Наприклад, прикраси застосовувалися при зміцненні гребеня даху, обробці нижніх кінців крокв, фронтону і т. д. Порівняно широко поширений такий декоративний прийом, як обшивка дверних поверхонь невеликими дощечками «ялинкою» або ромбами.

Найбільше прикрас в архітектурі зустрічається в Латгалії і Курземе, менше - в Відземе. За внутрішньому плануванню старі житлові будинки латиських селян поділялися на три великі групи.

Характерний для Латгалії тип житлового будинку - істаба - склався на основі курной хати з російською піччю ( dUmistaba ). Латгальское істаба складається звичайно з двох самостійних колод зрубів, що з'єднуються холодними сіньми НАМСА ( nams ) або сінцес ( sinces ). Цей тип схожий з російської, білоруської, литовської (у Аукштайтії) хатою.

Житло середньої і західної частин Латвії сходить до двохкамерної споруді, що складалася з житлового приміщення та опалювальних сіней (НАМСА), в яких знаходилися вогнище для приготування їжі і гирло печі, складеній в житловій частині . З цього типу розвилися характерні для Курземе, Відземе і Земгале трьох-і багатокамерні будинки, житлові приміщення в них розташовуються по обидва боки сіней. Останні мають деякі особливості в конструкції. У Відземе зберігалася, мабуть, одна з найдавніших і примітивних форм: в сінях складалася вогнетривка камера, спочатку без труби, пізніше з димоходом, - «чорна кухня» або ровіс ( rovis ). Ровіс, іноді навіть у вигляді лише трьох огороджувальних вогнище стін, зустрічається в Курземе, але в цілому для Курземе, так само як і для Земгале, характерна дещо інша форма-«камінна кухня» ( mantelskurstenis ) або «велика труба» ( dizais skurstenis ). Вогнетривкі стіни цієї камери поступово звужуються догори, переходячи в димохід. Удома з відкритим ровісом і камінної кухнею характерні і для литовської Жемайтії.

У східній частині Земгале - в Аугшземе - найстаріші житлові будинки виявляють риси, властиві як Земгальская, так і Латгальское типу. Тут порівняно часто зустрічаються російські печі, характерні для Латгальское істаби, а в сінях ( prieksnams ) - камінна кухня.

Відземського житлова клуня - особливий тип житла, аналогічний житлової клуні Естонії. До початку XIX в. житлом служила власне клуня, в якій сушили зерно. Це - зрубне приміщення з великою глухий піччю, перед гирлом якої на відкритому вогнищі варили їжу. З розвитком житлової клуні, особливо на початку XIX ст., До неї почали пристроювати житлові камори. Вони обігрівалися піччю, гирло якої виходило в клуню. В кінці XIX в., На останній стадії свого розвитку, Каморний частина клуні стала основною житловою частиною будинку. Власне клуня використовувалася лише для обмолоту і сушки зерна. Крім згаданих основних будівель, в літній час під житло використовувалася також кліть, а їжу готували в літній кухні - наміньш ( namins ).

У внутрішній плануванні і устрої будинків відбивалося класове розшарування селянства. Так, наприклад, в істабе ліжко господаря ставилася в найтепліший, тихий кут, а нари для батраків поміщалися біля дверей. Пастушок часто спав на підлозі на мішку. Іноді від істаби дощаній стіною отделялі особливу хазяйську комірчину, інші мешканці хутора в неї не входили.

У трикамерних житлових будинках по одну сторону сіней - НАМСА - зазвичай знаходилася велика «людська» ( sat - mes istaba ), де жили батраки і поденники, а по іншу сторону-хазяйська камора, або «хазяйська половина» (5ашг- nieka gals ). Житловий будинок заможних селян часто подовжувався прибудовою до хазяйської половині двох-трьох приміщень (камор) з окремим опалювальним центром і входом. Кілька камор пристроювати іноді і до другої половини (так звана претістаба - pretistaba ). Так утворювалися великі житлові будинки багатих селян з двома-трьома опалювальними центрами та значним числом окремих приміщень. Бідні і безземельні селяни жили в хазяйських лазнях ( pirts ) або прилаштовували до них камори ( pirts kambaris ), що особливо характерно для Відземського узмор'я, де було багато безземельних - валеніеков ( valenieks ).

У дорадянський період в Латвії не були рідкістю бобильскіх хатинки, так звані намело ( name \ i ), або мазмаяс мешканці яких, безземельні селяни, бобилі (намелніекі - паті \ - nieki ), за відробіток отримували від власників великих наділів приблизно від VeAo 1 га землі і зводили на ній свої споруди. Таким чином, земля належала господарям, а споруди - Бобильов. Часто самі господарі будували подібні хатинки, мешканці яких забезпечували їх господарства дешевою робочою силою, що використалася як у сільському господарстві, так і в риболовецькому промислі і ремеслі. Наприклад, в Відземе, в районі Вецпіебалгі і Яунпіебалгі, відомому ремісничому центрі (ткацьке, токарне, шорне справа), великі господарі були підприємцями, торгували виробами ремісничого виробництва, а мешканцями бобильскіх хатинок були ремісники, в основному ткачі.

У другій половині XIX ст., коли багаті господарі стали викуповувати хутора, почав змінюватися і зовнішній вигляд будівель, а також їх планування. Біля входу в житловий будинок споруджується ганок ( lievenis ), стіни обшиваються дошками або облицьовувалися цеглиною, збільшуються дверні та віконні прорізи.

З'являються цегляні будівлі, покрівлі з дранки або черепиці. Кладка димоходів і плит змінила і внутрішній устрій будинків. Хазяйські житлові приміщення ciaiH частіше відділятися від «людський половини». Заможні ж господарі будували окремі «заробітчанські дому», в них жили дві-три-чотири і більше сімей батраків: кожна сім'я мала окрему кімнату, а кухня була спільною.

У 20-30-х роках XX ст., після буржуазної аграрної реформи, в сільському будівництві відбулися значні зміни. Інший стала певною мірою будівельна техніка, стали використовувати і нові будівельні матеріали. Поширилися дерев'яні каркасні споруди, облицьовані цеглою або СІПОРЕКС; нові будинки будувалися також повністю з вогнетривкого матеріалу під черепичними, шиферними або залізними дахами. Досить звичайними стали будинки з мансардами.

Сільські будівельники відмовилися від стародавнього планування приміщень і старої системи опалювальних пристроїв. Селянські будівлі зводилися індивідуально, згідно засобам і смакам власника. В основі планування нових житлових будинків цього періоду лежить розбивка їх на кухню і дві-чотири кімнати. Велике число так званих новохозяев - колишніх батраків, сільськогосподарських робітників і найбідніших селян, які отримали землю по буржуазної аграрної реформи, внаслідок нестачі коштів насилу могли вести своє господарство, і найчастіше їх нові будинки залишалися недобудованими. Іноді бідні новохозяев а використовували під житло тимчасове приміщення під одним дахом з хлівом.

В протилежність їм заможні селяни, які вели інтенсивне господарство та отримували від уряду всілякі позики, кредити і дотації, або перебудовували старі будинки, або будували зовсім нові, впорядковані, з водяним насосом, зливом, стінними шафами, електричним освітленням і т. п. У цих господарствах зводилися сучасні чисті корівники та свинарники з цементною підлогою, пташники, погреби для зберігання молочних продуктів, овочів, зерносушарки і т. д.

Корінний поворот в сільському будівництві намітився в Радянській Латвії на початку 50-х років, з переходом від індивідуальних до великих колективним соціалістичним господарствам. Перший час для потреб колективних господарств використовувалися ще господарські та житлові споруди в хуторах. Однак уже в перші роки існування колгоспів стало ясно, що для розвитку великого соціалістичного господарства необхідно ліквідувати розкиданість виробничих ферм і дворів колгоспників і перейти до будівництва нових колгоспних селищ.

У нових колгоспних селищах в першу чергу відбудовувалася виробнича зона: приміщення для худоби, склади, майстерні. Велике значення в ході цього будівництва мав досвід братніх республік, який використовували трудящі Радянської Латвії. Нові ферми споруджувалися в основному по всесоюзним стандартним типовим проектум з деякими видозмінами у зв'язку з урахуванням місцевих умов. Слідом за ними будувалися адміністративний і житловий сектори нових селищ.

Нові селища прагнуть розміщувати в порівняно густо населених місцевостях, поблизу міст, аби таким чином використовувати існуючі суспільні будови, школи, магазини, лікарні. У нових колгоспних селищах з'явилися і споруди, відсутні раніше в латиській селі, - сучасні механічні майстерні, гаражі,, клуби, їдальні, дитячі садки, будинки відпочинку.

У колгоспному будівництві широко застосовуються типові проекти. У проектах нових житлових будинків, як правило * планується тамбур, який часто був відсутній в старих житлових будинках, де з двору двері вели безпосередньо в кухню і тільки через неї можна було потрапити в житлові приміщення.

Плануються також провітрювати комори, стінні шафи, ванні кімнати, утеплені вбиральні і, по можливості, опалювальні приміщення для сушіння білизни та промоклої одягу. Звертається увага на те, щоб нові житлові будинки були не тільки красивими і зручними, але й дешевими.

Партія і уряд заохочують будівництво нових селищ, надаючи колгоспникам довгострокові позики. Колгоспи також сприяють тим, хто переселяється з хуторів у колгоспні селища.

Особливо успішно здійснюється забудова житлового сектора в нових селищах риболовецьких артілей, які мають великі доходи. Побудовані на артільні кошти вдома потребують житла орендують або, при бажанні, купують в розстрочку. Індивідуальні будинки придбали таким чином члени риболовецьких артілей «Більшовику» Лієпайського району, «Брівайс Вілніс» Лимбажский району, рибалки Ризького району та ін

В останні роки багато колгоспи і радгоспи Радянської Латвії все ширше розгортають будівництво упорядкованих багатоквартирних будинків в декілька поверхів. Такі будинки, обладнані водопроводом, каналізацією і центральним опаленням, в значно більшій мірі будуть відповідати життєвим запитам людини майбутнього, ніж невеликі індивідуальні будинки.

Багатоповерховість знижує собівартість благоустрою і дає можливість виділити для прискореного будівництва колгоспних селищ додаткові кошти.

В останні роки деякі колгоспи будують спільно об'єднані селища (наприклад, в Яунпілсе, Земгале). В майбутньому подібні селища перетворяться по суті в невеликі агроміста.

У нових селищах порівняно мало срібних колод будинків (вони споруджуються головним чином в Латгалії). Переважають деревян ниє каркасні споруди, облицьовані цеглою, будинки з шлако-і опілкобетона, а також із крупнопористого бетону. У Латгалії, де широко розвинене льонарство, зводяться споруди з багаття-бетону.

Максимально використовуються місцеві ресурси будівельних матеріалів, наприклад торфопанелі, в колгоспах Лієпайського, Добельский і Гул-бенского районів, комишитові панелі.

Принципово нове з'явилося і в організації будівельних робіт. Починаючи з 1956 р. в районах стали створювати міжколгоспні будівельні організації-госпрозрахункові кооперативні підприємства, об'єднуючі засоби і робочу силу ряду колгоспів. Роботи здійснюють комплексні бригади за рахунок колгоспних капіталовкладень. Все це прискорює темпи і покращує якість будівництва.

Кількість житлових будинків, побудованих в селищах колективних господарств Радянської Латвії, з року в рік зростає. Найбільш активно йде будівництво в колгоспах Латгалії і південних районах Курземе, де в ході військових дій в період Великої Вітчизняної війни була знищена значна частина житлового фонду. Багато нових будинків будують і ті колгоспники, які до Радянської влади не мали ні наділів, ні будівель.

Підвищення життєвого рівня трудящих села особливо яскраво відбивається на внутрішньому оздобленні житлового будинку та на предметах побуту.

Колгоспники набувають красиву меблі міського типу, а також різні декоративні предмети для прикраси свого житла: у будинках зустрічаються невеликі оригінальні картини або репродукції, художня кераміка, декоративні полички, різні дерев'яні прикраси.

За внутрішньому оздобленню житлові приміщення трудящих села майже не відрізняються від квартир городян. Створенню затишку сприяють і декоративні тканини, як куповані, так і домоткані, - всілякі ковдри, покривала, фіранки, доріжки, подушки, в орнаменті і колірній гамі яких знаходять прояв і етнографічні особливості.

Більша частина нових будинків радіо-і електрифікована, багато колгоспники придбали телевізори.

Колишні етнографічні локальні особливості в будівництві, плануванні та інтер'єрі значною мірою вже зникли. Частково вони ще зберігаються у населення Латгалії.

Так, наприклад, будуючи свої будинки за типовими проектами, жителі Латгалії прикрашають вікна різьбленими наличниками, уздовж довгої стіни будинку будують сіни - коридор-комору, зберігаючи звичні будівельні традиції.

У нових колгоспних селищах Радянської Латвії створюється сучасний тип житлового будинку. У порівнянні з дорадянським періодом культура домашнього побуту трудящих Радянської Латвії значно виросла і продовжує розвиваю?? Ься з року в рік. Масове нове будівництво в сільській місцевості свідчить про поліпшення господарського і культурного життя трудящих, про поступове стирання відмінностей між умовами життя в місті і на селі.

З розгортанням промислового будівництва в республіці з року в рік збільшується питома вага міського населення. У 1959 р. в містах і робочих селищах проживало 56% населення республіки (у 1940 р. міське населення становило всього 35,3%). На 1 липня 1963 р. в Латвійській РСР було сім міст республіканського підпорядкування (Рига, Єлгава, Юрмала, Лієпая, Вентспілс, Даугавпілс, Резекне), 47 міст районного підпорядкування та 34 робочих селища. Найбільше місто Латвійської РСР - столиця республіки Рига-налічує близько 600 тис. жителів.

На місці Риги поселення існували з II тисячоліття до н. е.. У IX-XII ст. н. е.. тут були поселення ремісників і торговців - лівів, куршей та ін Вигідне положення на даугавском водному шляху, а також гавань у гирлі Рідзене забезпечували за цими поселеннями роль важливого транзитного пункту в торговельних зв'язках між Руссю і Західною Європою. У 1201 р. німецькі феодали почали укріплювати поселення стінами і сторожовими вежами, і тому в стародавніх хроніках цей рік згадується як дата заснування Риги.

З кінця XIII в. поширилося будівництво кам'яних будівель. Зазвичай в них житлові приміщення об'єднувалися зі складськими, причому основну частину будівлі займали останні; утворювали багатоповерховий горище. З розвитком торгівлі в XVII і особливо у XVIII ст. для зберігання товарів стали будувати окремо від житла великі складські приміщення, які порівняно добре збереглися в Старому місті і понині. Це призвело до появи багатоповерхового житлового будинку.

Поза оборонних стін Риги в цей період стали виникати передмістя, де селилися незаможні верстви міського населення і втекли з-під ярма кріпацтва латиські селяни. За існувала до середини XVIII ст. традиції кріпосної знаходила особисту свободу і право залишитися в Ризі, якщо він прожив у місті два роки і не був знайдений своїм поміщиком.

У місті все різкіше виділялися два прошарки населення: в укріпленій внутрішньої частини міста жили привілейовані німецькі бюргери - правлячий клас, а в передмістях - плебейська маса, головним чином латиші. Останні мешкали в невеликих дерев'яних хатинках, подібних за типом з селянськими будинками.

Після приєднання в XVIII в. до Російської імперії Рига стала одним з основних центрів зовнішньої торгівлі Росії. У цей період в архітектурі міста позначилися риси класицизму, що зробили великий вплив на забудову та інших міст Латвії. Наприклад, тоді ж був заново розпланований і відбудований Даугавпілс, особливості планування та забудови якого були зумовлені формами російського класицизму початку XIX в.

Різкий поворот в забудові Риги та інших великих міст Латвії наступив у другій половині XIX ст., після того як реформи 60-х років розчистили дорогу для розвитку капіталізму. У 1857 р. почали зносити вали ризьких міських укріплень, відкрилося безперешкодне сполучення між старою і новою частинами міста і передмістями. У 1858 р. в передмістях було дозволено будувати кам'яні будівлі. Розвитку економіки та будівництва сприяла будівництво мережі залізниць.

З утворенням в Латвії центрів великої капіталістичної промисловості в містах стали концентруватися маси пролетаріату. Поблизу фабрик на околицях міст виростали робочі райони, наприклад в Ризі - Чіекуркалнс, Саркандаугава, Вецмілгравіс, Яунмілгравіс, Бол-дер ая і ін

Після першої світової війни відірвані від джерел сировини і ринків Росії міста Латвії, в тому числі і Рига, стали втрачати своє значення великих промислових центрів. Основна маса трудящих жила в дуже важких умовах. Висока квартирна плата змушувала родини робочих тулитися в невеликих однокімнатних квартирках і кімнатах-кухнях, часто позбавлених елементарного благоустрою.

Так, наприклад, в Ризі, в якій рівень впорядкованості квартир в порівнянні з іншими містами Латвії був найбільш високим, у 1939 р. лише 46% кухонь було підключено до електричної мережі і тільки 28% - до міського водопроводу. З кожним роком зростала чисельність тієї частини населення, яка мешкала у підвалах та інших не пристосованих для житла приміщеннях. Будиночки робітників і високі фабричні труби на околицях різко контрастували з центральною частиною міста, забудованої красивими багатоповерховими будинками.

Новий період у розвитку будівництва як в Ризі, так і в інших містах Латвії почався в 1940 р. з відновленням Радянської влади. Однак широко розгорнулося будівництво було перерване зрадницьким нападом фашистської Німеччини. В період Великої Вітчизняної війни були знищені численні заводи, житлові будинки та історичні пам'ятники. Майже повністю були зруйновані Даугавпілс, Елгава, Резекне, Валмиера, Лудза, сильно постраждали і багато інші міста та селища.

Завдяки братерській допомозі народів Радянського Союзу трудящі Латвійської РСР зуміли в короткий термін відновити зруйнований житловий фонд. За роки Радянської влади істотно змінився соціально-економічний характер використання житлового господарства. В буржуазній Латвії капіталісти використовували житловий фонд?? Ак додатковий засіб експлуатації трудящих; здійснена Радянською владою націоналізація великих і середніх домоволодінь поставила житлове господарство на службу інтересам народу.

З розвитком промисловості і зростанням населення міст збільшилася потреба в нових квартирах. XXII з'їзд КПРС висунув грандіозну програму розвитку народного господарства, в якій велика увага приділена житлово-комунального будівництва як у містах, так і в дрібних населених пунктах. В ході будівництва поступово ліквідується різкий контраст між упорядкованими центрами і занедбаними окраїнами, де нині споруджуються сучасні житлові будинки і навіть цілі житлові масиви, наприклад в Ризі «Агенскалнскіе сосни», масиви на вулиці В. Терешкової, вулиці Тірзас, в районі Югли та ін

Характерно, що будівництво з однаковим розмахом йде як в столиці республіки, так і в інших великих містах: сучасні мікрорайони створюються в Даугавпілсі, Єлгаві, Лієпаї, Вентспілсі та ін, а також у містах районного підпорядкування. Будується багато робочих селищ. У багатьох з них, наприклад в Вайноде, Скрунді, Броцені, Малти, Дагде, Скрівері, Калнциемс, Дундага, Алое, Лубане і Акністе населення навіть більше, ніж в інших старих містах Латвії. Це свідчить про все зростаючою економічної ролі всіх поселень міського типу Радянської Латвії (в тому числі і малих), про більш рівномірному розподілі продуктивних сил по всій території республіки.

Якщо зовнішній вигляд і планування селянських поселень і будівель аж до XX ст. продовжували відбивати специфіку окремих етнографічних районів, то в міському будівництві, особливо в Ризі, яскраво виявлялися риси різних стилів. Протягом XIV-XX ст. тут змінювалися готика, ренесанс, бароко, класицизм і так званий модерн. Нині створюється новий архітектурний стиль радянської епохи: будівництво в містах і селищах проектується відповідно до зростаючими культурно-побутовими потребами радянських людей. Плануються широкі прямі вулиці, численні парки, сквери, здійснюється газифікація, споруджується водопровід. Забудова ведеться так, щоб квартири були сонячними, практичними, зручними, затишними і красивими. Нове будівництво розраховане на те, щоб створити для трудящих максимально сприятливі умови життя.