Найцікавіші записи

Короткий історичний нарис естонців
Етнографія - Народи Європейської частини колишнього СРСР

Зсти (eestlased) - стародавнє скандинавське назву естонців. У письмових джерелах воно зустрічається вперше на початку нашої ери. У «Німеччини» Тацита під ім'ям aestui або aestii описані предки сучасних балтійських (летто-литовських) народів, але , можливо, й інші племена південно-східного і східного узбережжя Балтійського моря, в тому числі й естонські. Надалі значення терміна ести звужується, і з X в. він застосовується тільки до естонців.

У російських літописах естонці разом з деякими іншими западнофінскімі племенами іменуються чуддю, пізніше - чухонців і тільки з XVIII в. і в російській мові поширюється назву ести, естонці. Латиші називають естонців igauni (з давньої южноестонской «землі» Уганди), фіни - virolaiset (по північній «землі» Вірумаа).

Самі естонці довго називали себе - maarahvas - « народ [нашої] землі », а естонська мова - maakeel -« мова [нашої] землі », тоді як eestlased - «ести» стало загальноприйнятим в естонській мові лише з середини XIX ст. в період формування естонської нації, хоча вживалося вже і в XVII-XVIII ст.

Територія і чисельність населення

Естонці - основне населення Естонської РСР. Територія республіки - 45 100 км 2 , 9% її припадає на острови, яких понад 750. На заході знаходиться Великий западноестонскій архіпелаг, до якого належать великі острова Сааремаа (2700 км 2 ), Гіюмаа (965 км 2 ), Муху (200 км 2 ), Вормс (93 км 2 ) і безліч дрібних.

Ландшафт і грунту Естонії носять явні сліди льодовикового періоду. Центр і схід країни, так звану піднесену Естонію, утворюють потужні моренні гряди висотою до 100-300 м над рівнем моря. Північно-західна частина республіки і Западноестонскій архіпелаг складають так звану низовинну Естонію. Середня абсолютна висота тут нижче 50 м, грунтовий покрив тонкий і розмитий. Низинні райони потерпають від високих грунтових вод внаслідок поганих умов їх стоку. На островах та узбережжі материка клімат більш морський, ніж в центральній і східній частинах Естонії. До низинній Естонії відноситься також західне узбережжя Чудського озера і лісиста територія на північ від нього, так звана Алутагузе. Піднесена Естонія, особливо її південна частина, завдяки кращим грунтам рано виділилася як основна сільськогосподарська область країни. Низинна Естонія населена менш щільно, а її жителям здавна доводилося поєднувати землеробство з іншими галузями господарства. У зв'язку з цим спостерігаються деякі відмінності в соціально-економічному розвитку піднесеної і низовинної Естонії.

У 1959 р. в Естонії проживало 1196 тис. осіб, у тому числі 892 653 естонців. У містах і селищах міського типу живе 670 тис. осіб, або 56% населення. Таким чином, Естонія належить до числа союзних республік з найбільш високим відсотком міського населення. Це зумовлено швидким розвитком соціалістичної промисловості. Ще в 1940 р. міське населення Естонії становило 34%, а до першої світової війни - всього 18,6%.

Своєрідну, помітно відрізняється від решти естонців етнічну групу складають так звані сету, що живуть переважно в південно-східній частині республіки і в меншому числі - серед російських Печорського району Псковської обл. Усього їх налічується близько 15 тис. Очевидно, це нащадки жило на Псковщині місцевого стародавнього Чудського-естонського населення, з якими пізніше змішувалися численні прибульці з сусідніх південно-східних районів Естонії. Сету прийняли православ'я і випробували сильний вплив російських як на матеріальну і духовну культуру, так і на мову. Будучи певною мірою ізольованою групою, вони зберегли в своїй культурі багато стародавніх рис і за період XIX - початку XX в. помітно відстали в своєму розвитку. Тільки в умовах радянського ладу культурний рівень сету став швидко підвищуватися.

Окремі групи естонців зустрічаються також за межами республіки: в Лудзенский районі східній частині Латвії, в Красноградського районі Псковської обл., в північних частинах Псковщина. Ці групи переселилися з південно-східних районів Естонії в XVI-XVIII ст. і налічували в минулому по кілька тисяч чоловік, але зараз майже повністю злилися з навколишнім російським або латиським населенням.

У другій половині XIX - початку XX ст. через важкого економічного становища та безробіття в Естонії виник широкий переселенський рух, в результаті якого утворилися численні естонські поселення в кол. Петербурзької і Псковської губерніях, в Поволжі, на Північному Кавказі, в Сибіру. За даними перепису 1926 р., на території сучасних Ленінградської і Псковської областей жило близько 90 тис. естонців, у Поволжі - 4700, на Північному Кавказі 3200 * в Сибіру - 30 тис. Значна кількість їх повернулося на батьківщину. У 1959 р. естонців в Радянському Союзі поза межами ЕССР налічувалося 96 тис. осіб.

У першій чверті XX ст. понад 50 тис. естонців переселилися в США і Канаду, невеликі групи емігрували в інші країни, особливо в Аргентину, Бразилію і Австралію. Естонці-емігранти проживають також в Швеції і в інших європейських країнах. Після Великої Вітчизняної війни багато емігрантів повертаються на батьківщину.

З інших національностей у складі населений?? Я республіки найбільш значні російські, яких у 1959 р. налічувалося 240 тис. чоловік, або 20,1%. Росіяни стали заселяти східну околицю Естонії, в основному басейн р.. Нарви та узбережжі Чудського оз., Починаючи з XVI в. З другої половини XIX в. з розвитком промисловості збільшується російське населення в містах, в першу чергу в Талліні і Нарви. Після Великої Вітчизняної війни велике число росіян переселилося з інших районів Радянського Союзу в Естонію, головним чином у великі промислові центри, де були потрібні досвідчені фахівці та робітники для швидко зростаючої промисловості.

естонці Нащадки вторгнувшихся в XIII в. в Естонію німецьких лицарів і більш пізніх переселенців з Німеччини становили протягом ряду сторіч - переважно в містах - значну частину населення. Починаючи з кінця XIX в. і особливо після першої світової війни їх число стало швидко скорочуватися; до 1934 р. вони становили лише 1,5% населення. Під час другої світової війни німці виїхали в Німеччину. У цей же період з північно-західного узбережжя і ряду островів Естонії виселити в Швецію шведське населення, яке ще в 1934 р. становило 0,7% (7600 осіб).

Естонська мова належить до фінно-угорським мовам і займає серед них третє місце, після угорського і фінського, по числу мовця на ньому населення. Естонська мова разом з фінським, карельським, Іжорський, вепській, Водського і лівскіе утворює так звану прибалтійсько-фінську, чи западнофінскую мовну групу, яка сильно відрізняється від решти фінно-угорських мов. Це обумовлено рано перервав контакти з іншими народами цієї мовної сім'ї і тісним зв'язком із рядом індоєвропейських мов, в першу чергу з балтійськими (летто-литовськими), німецькими і слов'янськими, які залишили глибокі сліди в структурі і словниковому складі прибалтійсько-фінських мов. У естонську мову, крім того, з XIII в. проникали численні запозичення з російської мови, а також з мови місцевого пануючого класу і міської буржуазії - німецького.

Естонська мова розпадається на три сильно відрізняються один від одного діалекту. Найпоширенішим є североестонскій, южноестонскій характерний для території древніх естонських земель Сакала та Уганди; прибережний діалект, близький до фінської мови, поширений на північному сході.

Ці три діалекти в свою чергу ділилися на говори, висхідні до стародавнього територіально-громадському поділу естонських «земель» ( maakond ) на більш дрібні одиниці - «кіхельконди» ( kihelkond ). Пізніше християнська церква сприйняла кіхельконди в якості парафій. Кіхельконди дожили до XIX в. у вигляді порівняно замкнутих територіальних одиниць, що сприяло збереженню та поглибленню діалектних особливостей.

Найдавніші письмові пам'ятки естонської мови у вигляді окремих уривків сходять до XIII в. Першим, що дійшли до нас друкованим твором на естонській мові був катехізис (1535 р.). До кінця XVIII в. на естонському, причому далекому від народного, мовою друкувалася лише релігійна література.

До середини XIX в. існували дві літературні мови - таллінський і тартуський, які відповідно базувалися один на североестонском, інший на южноестонском діалектах. Тільки в XIX в. в ході формування естонської нації і національної інтелігенції сформувався єдиний общеестонскій літературна мова, в основу якого ліг североестонскій діалект. Велике значення для розвитку естонського літературної мови мало систематичне збагачення його в XX в. необхідної наукової і політичної термінологією. Під впливом розвивається шкільного навчання і все ширше поширювалася періодичної преси, літератури, радіо старі діалектні відмінності сильно згладилися. Сучасне молоде покоління естонців говорить в основному на літературному естонською мовою.

Короткий історичний нарис

У перших століттях н. е.. 1 основою господарства древніх естонських племен стало землеробство, в зв'язку з яким продовжувало розвиватися скотарство; значно збільшилося населення головних землі дельческой районів Естонії. Панівною була, ймовірно, залежна і в особливості підсічна система землеробства. Метали, залізо і бронза міцно увійшли в побут. Міжплемінний обмін прийняв регулярний характер. Основний суспільно-господарською одиницею була, очевидно, патріархальна сімейна община.

У цей період особливості культури різних естонських племен простежуються по археологічних пам'яток з винятковою чіткістю. Племінні території збігаються у загальних рисах з пізнішими районами поширення основних діалектів естонської мови і дають можливість виділити три великі племінні групи: північну, західну і південну. Ареал південної групи охоплював і деяку частину території Латвії-Відземе. Незважаючи на яскраво виражені місцеві особливості матеріальної культури, зокрема своєрідний тип кам'яних могильників, речовинний матеріал, знайдений в могильниках, багато в чому схожий з інвентарем латиських і литовських пам'ятників і становить разом з останніми одну велику прибалтійську культурну спільність.

У середині I тисячоліття н.е. естонські племена НД?? Упают в безпосередні відносини із східними слов'янами, просунулися до цього часу від верхів'їв Дніпра в басейн р.. Великої і Псковського оз.Часть кривичів проникла на південний схід Естонії. З цього часу естонська культура починає відчувати сильний вплив східнослов'янської культури.

У другій половині I тисячоліття починає розвиватися парова система землеробства, індивідуалізується ремесло, встановлюються торгові зв'язки з сусідніми країнами. Колишня, пов'язана кровною спорідненістю громада змінюється територіальної чи сусідської. Починають складатися приватновласницькі відносини. Про зростання майнової нерівності і початку виділення имущей знаті свідчать скарби срібних прикрас і монет, а також поява окремих поховань з особливо цінними предметами.

В XI-XIII ст. відбувається помітний розвиток продуктивних сил, особливо в землеробстві та скотарстві. Переважаючим стало парове землеробство, залежна і подсечная системи відійшли на задній план.

Орна земля перейшла здебільшого у приватне володіння окремих на них господарств, поширюється подвірна система землекористування, а общинними залишаються сінокоси, вигони, ліси, мисливські та рибальські угіддя. Сільська громада перебувала, таким чином, вже в процесі розкладання. Феодалізірующейся верхівка захоплювала все більші ділянки земель. Великі обособившиеся господарства називалися «мизамі» (ест. mois ). Зростання великого землеволодіння і обумовлене цим посилення феодалізірующейся знаті були найважливішими суспільними процесами цього періоду. Починаючи з XI-XII ст. в результаті посилення економічних зв'язків між древнеестонскімі землями - маакондамі-в матеріальній культурі естонців спостерігається стирання деяких місцевих особливостей і поширення ряду спільних елементів. Західноєвропейські джерела початку XIII в. населення принаймні материкової частини називають загальною назвою «естонці».

На початку XIII в. естонський народ разом з лівскіе і латиською народами став жертвою навали німецьких і данських феодалів. У боротьбі з іноземними загарбниками діяльну допомогу народам Прибалтики надавав російський народ. Однак татаро-монгольське нашестя серйозно підірвало міць російських феодальних держав, і добре озброєним німецьким завойовникам після багаторічної боротьби вдалося підкорити собі роз'єднані і погано озброєні естонські мааконди. У 1227 р. завоювання Естонії було завершено.

Південно-східна частина Естонії дісталася тартуському єпископу, Саарі-МАА і Ляенемаа - Саарі-ляенескому єпископу, центр і південний захід - Ордену мечоносців, який у 1237 р. влився в Тевтонський орден, утворивши його особливу Ливонскую гілку. Північ захопила Данія.

У XIII в. естонському і латиської народам іноземними завойовниками було нав'язано християнство в його католицької формі. Оскільки католицька церква була одним з найважливіших організаторів кривавого підкорення народів Прибалтики, то ставлення до неї народних мас було з самого початку ворожим. Католицьке духовенства в Прибалтиці було частиною класу іншомовних феодалів і обтяжувало селян настільки ж тяжкими повинностями, як і світські панове, богослужіння в церквах велося на незрозумілій народу латинською мовою. Тому католицтво залишалося протягом трьох століть свого панування чужим широких мас народу, який сприйняв лише дещо з його зовнішньої обрядовості та шанування святих. Протягом довгого часу для народу досить невизначеним було навіть поняття християнського бога. Народ зберігав в основному свої стародавні вірування, що складалися переважно з анімістичних уявлень, поступово сприйняли деякі християнські елементи.

Стародавні міфологічні уявлення про різних духів природи: «матерів» і «батьків» лісу, землі, води, вітру і т. п. збереглися головним чином на півдні Естонії, на півночі ж їх відносно рано змінили уявлення про духів-покровителів - так званих халдьяд ( hald - jad ), що розвинулися, як показує їх Північнонімецького назва, під відомим зовнішнім впливом. У західній частині Естонії побутував культ покровителів родючості. Про існування дерев'яних ідолів, що стояли у священних гаях, повідомляє вже Генріх Латвійський. Ще в XVII в. церкви доводилося їх знищувати. Багато стародавні духи-покровителі в більшій чи меншій мірі ідентифікувалися зі святими католицької церкви.

Для зміцнення своєї влади завойовники побудували в країні цілу мережу замків; розвалини їх до теперішнього часу складають одну з особливостей прибалтійського ландшафту. Великі феодали роздавали лени своїх васалів. З другої половини XIII в. феодали стали селитися в ленах і засновувати свої господарства, які естонці назвали «мизамі», так само як і великі господарства естонської знаті в попередній період. Кількість миз і розміри їх заорювання безперервно зростали за рахунок селянських земель. З селян завойовники стягували спочатку десятину та інші податі, а пізніше, із зростанням мизних господарств, вимагали і панщинних робіт.

У містах панівне становище зайняли німецькі купці і ремісники. Міста, особливо найбільші з них Таллін і Тарту, домоглися за прикладом німецьких міст широкого самоврядування. Влада знаходилася в руках магістрату, вербенаавшегося з верхівки купецтва. Купці об'єднувалися в гільдії, а ремісники - в цехи. З плином часу вся велика торгівля зосередилася в руках міського купецтва, а право займатися ремеслом стало монополією міських цехових майстрів. Поступово, особливо з XIV в., Феодали стали все більше урізують як майнові, так і особисті права естонців. Особливо швидко погіршилося становище сільського населення в північних районах Естонії в датських володіннях. Тут в ніч на 23 квітня 1343 піднялося загальне повстання, відоме як «повстання Юр'євої ночі». Однак естонці були розбиті Ливонським орденом, який відібрав північну частину Естонії у Данії. Наслідки невдалого повстання були для естів виключно важкими. У другій половині XIV в. і особливо в XV в. велика частина сільського населення була прикріплена до землі. Естонці, які підпали одночасно під тяжкість і феодального, і чужоземного гніту, перетворилися на кріпаків. Назва «естонець» поступово змінюється в устах і документах місцевих німців зневажливим назвою «ненемец», який став, по суті, рівнозначним поняттю «мужик». Естонська самобутня культура продовжувала існувати і розвиватися як селянська, словесність і музика - у вигляді селянських народних казок і пісень, а образотворче мистецтво - переважно в оздобленні селянської одягу та побутових предметів.

В умовах безперервно зростаючої феодальної експлуатації селянства розвиток продуктивних сил все ж повільно продовжувалося. Поступово заселялися і пустощі малородючі райони (наприклад, острів Гіюмаа, південний захід материкової Естонії, Північне примхи). У цій внутрішньої колонізації брали участь на півдні країни в деякій мірі латиші, а в чудасії - росіяни і водь. На північно-західному узбережжі і деяких островах оселилися шведські селяни.

Натуральні повинності селяни несли головним чином зерном, яке було основним товарним продуктом країни. На його вивезенні наживалися як міські купці, так і феодали. У зв'язку з цим посилювалося зерноводческих напрямок в сільському господарстві Естонії.

Для розширення оранки мизам потрібно усе більше робочої сили і тяжкість панщини безперервно зростала.

Влада Лівонського ордена і католицьких єпископів була певною мірою підірвана реформацією, що розповсюдилася з 20-х років XVI ст. з Німеччини в Прибалтику та призвела до поступової зміні католицизму лютеранство, яке, як і католицтво, вірою і правдою служило німецьким поміщикам, проповідуючи народу смиренність і покірність можновладцям. Богослужіння стало вестися на естонській мові.

Лівонська війна, що почалася в 1558 р., тривале перебування російських військ на території Естонії і спалахнуло в зв'язку з війною в 1560 р. повстання селян розтрощили віджилу систему дрібних феодальних держав. В результаті тривалих феодальних війн вся територія Естонії була з 1645 р. підпорядкована Швеції.

Тривалі війни спустошили країну і призвели до погіршення правового становища селянства. З кінця XVI в. в Естонії стали діяти правові норми, за якими становище кріпаків було майже прирівняне до положення рабів за римським правом: селянин, його потомство і майно вважалися власністю феодала, селянин не міг розпоряджатися навіть своїм рухомим майном.

Одним з підсумків Північної війни було приєднання Естонії до Росії. Північна частина Естонії утворила особливу Естляндську губ., Південна ж увійшла до складу Лифляндской губ., Частина якої була населена латишами. Царський уряд, що охороняло інтереси поміщиків, затвердило всі станові та автономні привілеї остзейських баронів і крупного бюргерства і зберегло, таким чином, в повній силі так званий балтійський особливий порядок.

Проте приєднання Естонії до Росії мало велике історичне прогресивне значення. Воно забезпечило естонському народові два сторіччя мирного існування. Тісні зв'язки з внутрішнім російським ринком сприяли розвитку економіки Естонії. Російські трудящі стали вірними союзниками естонців в боротьбі проти експлуататорів.

У другій половині XVIII в. у зв'язку з інтенсивним розвитком товарного господарства почалися розпад феодально-кріпосницької системи та розвиток елементів капіталістичного способу виробництва. На відміну від інших північних районів Росії, де розвиток товарно-грошових відносин виражалося в масовому переведенні селян на грошово-натуральний оброк, в Естонії воно призвело до нового збільшення панщини. До кінця XVIII в. селяни могли виконувати панщину лише при граничному напруженні сил (в північній частині Естонії так званий напів-ДАКів двір, в якому в середньому жило шість працездатних осіб, повинен був відпрацьовувати від 400 до 600 днів в році).

Часто селянська родина самотужки не могла виконати покладені на двір повинності і вдавалася до найму постійних або сезонних працівників і поденників з числа безземельних або малоземельних селян (батраків, бобилів, пріпущенніков). Внаслідок специфіки аграрних відносин в остзейських провінціях (неподільність селянських дворів, відсутність оброчної системи, систематичні згони з селянських земель і т. д.) шар безземельного селянства тут виник дуже рано і ріс досить швидко. Посилення поміщицької експлуатації викликало загострення класової боротьби. Починаючи з 80-х років XVIII ст. по Естляндську і Лифляндской губерніях прокочувалися одна за одною хвилі селянських повстань, для придушення яких доводилося все частіше вдаватися до допомоги військ. Проти віджили свій вік феодально-кріпосницьких відносин виступали і прибалтійські публіцисти-просвітителі (Г. Меркель, І.-Хр. Петрі та ін.)

остзейських поміщики і царські власті були змушені вступити на шлях реформ. У 1816 р. в Естляндії і в 1819 р. в Ліфляндії селяни формально отримали особисту свободу, але їх земля поступила в повне розпорядження поміщиків. Селяни втратили спадкового користування своїми наділами.

До 20-х років XIX ст. належить виникнення в Естонії перших великих промислових підприємств. Однак розвиток капіталістичного виробництва гальмувався вузькістю внутрішнього ринку, а також тим, що селянам офіційно було заборонено селитися в містах.

Революційна ситуація, що склалася в середині XIX в. в Росії, охопила і Естонію. Почастішали селянські заворушення, кульмінаційним моментом яких було героїчне повстання на півночі Естонії в 1858 р., відоме під назвою «Війни в Махтра».

У зв'язку з селянським рухом в середині минулого століття приблизно 1 / 8 сільського населення Естонії перейшла у православ'я, сподіваючись завдяки цьому отримати переваги при отриманні землі. Ця надія виявилася, зрозуміло, помилковою, і православна церква залишилася так само далека народу, як і протестантська.

Боячись революції, царський уряд змушений був провести в Прибалтиці деякі реформи. Селяни отримали право викупу свого наділу, були розширені їх права на свободу пересування, обмежена влада поміщиків над селянами. У 1868 р. законом було заборонено вимагати панщину. До 1890-м рокам велика частина селянської землі була викуплена. Ціна на землю в Прибалтиці була в два-три рази вище, ніж у сусідніх російських губерніях. Левову частку величезної викупної суми утворив довгостроковий борг, який ще десятиліттями, аж до першої світової війни, важким тягарем лежав на селянах і сильно гальмував розвиток їх господарства і культури.

Перемога капіталізму викликала у житті села глибокі зміни. Існували і раніше соціальні відмінності між задворохозяевамі, з одного боку, і численними наймитами і Бобильов, з іншого, різко збільшилися. У цей період починаються також значні переміщення населення. Найбільш рухомою частиною селянства були безземельні. В результаті розмежування селянських земель було зігнано багато що жили на них бобирів. Крім того, дворохозяева, що викупили ділянки, відмовилися у зв'язку із зникненням панщини від використання більшої частини своїх постійних батраків і стали вдаватися до найму поденних працівників лише в жнивну час. Без землі залишилися і багато колишні орендарі, у яких не було коштів для викупу наділу. Їх ділянки купували більш заможні селяни, зокрема вихідці з економічно найбільш розвинутою і заможної частини країни - південно-західній Естонії (так званої Мульгімаа). Таким чином, в селі була витіснена з виробництва значна частина населення. Тепер багато безземельні селяни наймалися в батраки на мизи. Інша частина безземельних йшла в міста працювати на фабрики, у зв'язку з чим швидко зростало естонське міське населення. Значна частина розорених селян переселялася в інші губернії Росії.

У 1881 р. в Естонії нараховувалося 47420 дворохозяев - власників і орендарів дворів, 57 300 селян-бідняків, 17387 бобирів, 138 768 селянських і47 216 мизних наймитів, т. е . понад 2 / 3 селянського населення змушене було існувати за рахунок продажу своєї робочої сили.

Великі мизние латифундії зберігалися в Естонії аж до Великої Жовтневої революції. В руках 900 поміщиків було 60% господарсько використовуваної землі, а в руках 100 тис. селян тільки 40%. Використовуючи виключно гострий земельний голод селян і свої станові привілеї, остзейських барони зберігали в селі кабальні форми ренти і пережитки панщини.

Деяка частина селянської верхівки - мизние прикажчики, різного роду майстра, корчмарі, мірошники, Кістера та ін - старалися говорити по-німецьки і всіляко наслідувати в способі життя німецькому населенню. Цей прошарок зіграла в деякій мірі роль посередника в проникненні елементів міської німецької культури в середу сільського населення.

З розвитком капіталістичних відносин стала формуватися естонська буржуазна нація. В силу особливих місцевих умов вона утворилася переважно на основі сільської буржуазії. Естонська міська буржуазія склалася пізно і в цьому процесі почала брати участь пізніше сільській. Так як товарне сільськогосподарське виробництво, а отже, і економічні зв'язки села з капіталістичним ринком в різних частинах Естонії розвивалися нерівномірно, нерівномірно йшло і формування буржуазної естонської нації. У південних і центральних районах Естонії національний рух почалося в 60-х роках минулого століття, а на північному заході і на островах - в кінці століття. Сету стали зливатися з естонською нацією приблизно лише в 20-х роках цього століття.

Естонська буржуазна нація формувалася в умовах жорстокого-гноблення естонског?? народу царизмом і німецьким панівним класом. Тому естонське національний рух був спрямований проти привілейованого положення прибалтійських баронів і німецької буржуазії, проти збережених в Прибалтиці залишків феодально-станового ладу. Естонському національному рухові як руху буржуазному були притаманні внутрішні суперечності. У ньому утворилося два крила: буржуазно-клерикальної і буржуазно-демократичне. Демократичне крило очолював видатний громадський діяч К. Р. Якобсон. Він відкрито виступав проти церкви як захисника ненависних: феодальних порядків і знаходив підтримку в народі. К. Р. Якобсон боровся за світське навчання в народних школах. До кінця XIX в. серед естонської інтелігенції поширюється атеїзм, починає виходити література, що пропагує матеріалістичний світогляд. Церква знаходила собі прихильників і підтримку лише у деякої частини естонської буржуазії.

У результаті зростання грамотності стало можливим широке поширення в народі друкованого слова, що вирішальним чином сприяло розвитку естонської громадської думки та національної культури.

У другій половині XIX ст. швидко зростає велика промисловість і в зв'язку з цим формується естонський промисловий пролетаріат. У 70-х роках залізниці зв'язали територію Естонії з Росією і придбали величезне значення для розвитку естонської економіки.

До 1894 р. на великих підприємствах Естонії було зайнято 14 200 робітників, а до 1913 р. - вже близько 43 тис. чоловік. У таких промислових центрах, як Таллін (тоді Ревель) і Нарва, працювало багато російських робітників, що зіграли велику роль у розвитку робітничого і революційного руху в Естонії. Тисячі естонців трудилися разом з росіянами на підприємствах Петербурга, уродженці південній Естонії працювали разом з латишами і росіянами в Ризі. Естонський пролетаріат формувався, таким чином, як органічна частина загальноросійського робітничого класу в умовах тісної трудового співдружності і класової солідарності з робітниками російської та інших національностей.

У 70-ті роки пролетаріат Естонії вступив на шлях страйкової боротьби. У 1872 р. в Нарві вибухнула знаменита страйк російських і естонських робітників Кренгольмской мануфактури - одна з перших великих страйків в історії робітничого руху в Росії. У 1880-1890 рр.. в Естонії набувають поширення марксистські ідеї. Видатна роль у пропаганді марксизму належить соратнику В. І. Леніна М. І. Калініну, який, будучи висланий в Таллін, працював тут у 1901-1904 рр.. токарем. Калінін поширював серед робітників Талліна «Іскру», її статті переводилися на естонську мову і обговорювалися в робочих гуртках. Виникли марксистські групи, на основі яких в 1904 р. був створений Таллінський (Ревельський) комітет РСДРП.

В революції 1905-1907 рр.. естонські робочі боролися плечем до плеча з трудящими інших національностей. Естонські промислові робочі зберігали тісні зв'язки з рідною селом, цим частково пояснюється характерна для Естонії активність сільських робітників і використання ними в революційних виступах проти поміщиків форм боротьби, властивих промисловому пролетаріату. Героїчне повстання естонських трудящих було придушене царськими карателями,, які, пересуваючись із волості у волость, били і вбивали місцеве населення і спалювали його майно.

Величезне значення для розвитку естонського робітничого руху мали його тісні зв'язки з провідним загальноросійським центром цього руху - Петербургом. Естонські робочі спільно з російськими товаришами брали активну участь у революційних гуртках Петербурга. Там отримали свою ідейно-політичну підготовку видатні вожді естонського робітничого класу Я. Анвельт і В. Кингисепп.

1905-1907 роки з'явилися для естонського народу хорошою школою революційної боротьби. Трудящі зрозуміли, що єдиною послідовно-революційною партією є партія більшовиків, і згуртувалися під її прапорами. У 1912 р. за прикладом «Правди» почала виходити в Нарві робоча газета «КПН» («Промінь»), що стала легальним центром діяльності більшовиків Естонії.

У той час як робітничий рух, надихає ідеями марксизму, міцніло і розвивалося, очолюване буржуазією національний рух повністю втрачало прогресивний зміст. Зміцнівши економічно, естонська буржуазія скотилася до реакційного націоналізму, шукала зв'язків і союзу з царським урядом у боротьбі проти пролетаріату і трудового селянства. У період революції 1905-1907 рр.. це проявилося особливо яскраво.

У роки першої світової війни позиції прибалтійсько-німецького дворянства і буржуазії дещо ослабли і посилилися позиції естонської буржуазії. Однак одночасно росла і активність робітничого класу, ріс авторитет більшовиків серед широких мас трудящих. Це стало особливо відчутно після Лютневої революції, коли більшовики • змогли вести свою роботу легально. З великим піднесенням сприйняли естонські робітники і селяни звістку про перемогу пролетарської революції в Петрограді. 26 жовтня (8 листопада) 1917 р. Естонський военнореволюціонний комітет проголосив в Естонії Радянську владу.

Радянську владу намагалися знищити іноземні інтервенти, яких підтримувала естонська буржуазія. З лютого по листопад 1918 р. Естонія була окупована німцями, за тим послідувала інтерв'юнція • країн Антанти. У боротьбі проти контрреволюції естонські трудящі завдяки успіхам Червоної Армії створили Радянську республіку - Естонську Трудову Комуну, на чолі якої стояли Я. Анвельт, X. Пегельман та ін На початок 1919 р. більша частина Естонії була звільнена. Але інтервентам і внутрішньої контрреволюції вдалося витіснити частини Червоної Армії з Естонії, і навесні 1919 р. була проголошена буржуазна Естонська республіка і реставрована влада капіталу. 2 лютого 1920 був підписаний мирний договір між РРФСР і буржуазної Естонією.

У роки буржуазно-націоналістичної диктатури Естонія перетворилася на аграрний придаток Західної Європи. Темп розвитку продуктивних сил в порівнянні з попереднім періодом сповільнилося. Успадкована від царської Росії велика промисловість, особливо важка, переживала занепад. Якщо в 1916 р. у великій промисловості Естонії було зайнято 50 тис. чоловік, то в буржуазній Естонії на підприємствах великої промисловості працювало зазвичай 25-30 тис. Тільки в другій половині 30-х років, у зв'язку з підпорядкуванням господарського життя Естонії інтересам німецької військової економіки, число робочих великої промисловості перевищила 40 тис.

В результаті дезіндустріалізаціі Естонії значна частина пролетаріату декласував або розпорошилася по дрібним підприємствам. Виникла хронічне безробіття, що особливо гостро проявилося в роки економічної кризи (1929-1933 рр..). Низька оплата праці змушувала робочих робити понаднормову роботу, внаслідок чого на багатьох підприємствах працювали по 10-12 годин, хоча формально існував 8-годинний робочий день. Особливо низько оплачувалася праця на текстильних підприємствах, де працювало багато жінок. Робочі приміщення, а також квартирні умови робітників не відповідали вимогам охорони здоров'я. Не існувало загального забезпечення робочих © випадках втрати працездатності, по безробіттю або по старості.

Основна частина населення буржуазної Естонії була зайнята в сільському господарстві. Гостра класова боротьба змусила буржуазний уряд з метою зміцнення в селі соціальної бази буржуазної диктатури провести в 1918 р. аграрну реформу, по якій велика земельна власність поміщиків була відчужена, але вони отримували за неї компенсацію. В результаті розмежування відчужених земель до 1924 р. було створено понад 50 тис. господарств так званих новопоселенців. Новопоселенців повинні були викупити дану їм землю протягом 60 років. Більше половини сільського населення залишилося як і раніше без землі, в той час як 21,8% всіх господарств (з наділом понад 30 га) володіли приблизно 50% оброблюваних земель. Ця група господарств експлуатувала найману працю, застосовувала сільськогосподарські машини та давала основну частину сільськогосподарської товарної продукції Естонії.

Зростання продуктивності в сільському господарстві був пов'язаний з подальшою диференціацією селянства. Зміцнення куркульських і взагалі заможних господарств йшло за рахунок зубожіння і розорення бідняків, а певною мірою і середняків. Продаж хуторів за борги з аукціону прийняла широкі масштаби, особливо під час економічної кризи 1929-1933 рр.. Борги селян зростали з року в рік і до 1940 р. досягли 177 млн. крон.

Прийнята в 1920 р. конституція проголосила цілий ряд демократичних свобод і прав, але для трудящих вони залишилися лише декларацією. Комуністична партія була загнана в глибоке підпілля. У 1922 р. ЕКП, використовуючи одночасно нелегальні і легальні форми боротьби, організувала Єдиний фронт трудящих, створила сильну комуністичну фракцію в парламенті і т. д. Кульмінаційним пунктом революційного руху було збройне повстання робітників Талліна 1 грудня 1924 під керівництвом Я. Анвельта, яке, однак,

зазнало поразки. Незважаючи на жесточаішіі терор, естонський робітничий клас під керівництвом Комуністичної партії продовжував боротися і в наступні роки.

У роки економічної кризи частина естонської буржуазії все більше зближалася з фашизмом. У 1934 р. кліка Пятса-Лайдонера встановила диктатуру фашистського типу, хоча демагогічно і видавала себе за противників фашизму. Поступово правлячі кола Естонії переходили на службу гітлерівської Німеччини.

Естонська Комуністична партія у ті роки боролася за об'єднання всіх антифашистських, демократичних сил. Помітні успіхи були досягнуті в зміцненні і революціонізуванню профспілок. У 1938-1939 рр.. з'явилися ознаки нового революційного піднесення.

Розвиток культури в період буржуазної республіки було вкрай суперечливим. Урядові кола, особливо в період фашистської диктатури, вели пропаганду з метою прищепити народу ідеї «національної єдності» та «класового миру». Було навіть створено Управління державної пропаганди, яке прагнуло ввести всі розвиток культури в націоналістичне русло. Однак, незважаючи на розкладницьке і гальмівний вплив буржуазної ідеології, національна культура в цілому розвивалася по висхідній лінії і прогресивні тенденції в ній посилювалися.

Після нападу гітлерівської Німеччини на Польщу уряду СРСР у вересні 1939 р. запропонувало Естонії укласти договір про взаємодопомогу. Під тиском трудящих 28 вересня 1939 естонський уряд підписав угоду, однак систематично порушувало його, стремясь створити військовий антирадянський блок Прибалтійських країн.

Естонські трудящі, керовані Комуністичною партією, почали активну боротьбу за демократизацію, проти фашизму. 21 червня 1940 фашистська диктатура була скинута і утворено антифашистський уряд народного фронту.

Обрана на демократичних засадах нова Державна дума проголосила Естонію Радянською республікою. Земля була оголошена суспільним надбанням, припинені були всі платежі селян,, пов'язані з буржуазною земельною реформою, погашені всі борги і штрафи. Прийнята була декларація про націоналізацію всіх великих підприємств. 6 серпня 1940 Естонська РСР увійшла до складу Радянського Союзу.

25 серпня 1940 на другій сесії Державна дума була перейменована у Верховну Раду ЕССР, було затверджено нове Радянський уряд на чолі з видатним революціонером І. Лаурі-стина. Почалася соціалістична перебудова Естонії, якої суттєво допомогли досвід і допомогу братніх радянських народів.

Повністю було ліквідовано безробіття, пущені в хід стояли без дії промислові підприємства. У перший рік Радянської влади рівень виробництва зріс на 63%. 53 тис. безземельних і малоземельних селян одержали по земельній реформі безкоштовно понад 500 тис. га за рахунок надлишків землі, експропрійовані у куркулів та інших експлуататорів. Радянський уряд надав колишнім наймитам і біднякам довгострокові кредити для спорудження будинків, придбання інвентарю та худоби, було створено 25 машинно-тракторних станцій і понад 250 коннопрокатних пунктів. Матеріальне становище трудящих покращився, почалася культурна революція.

Соціалістичне перевлаштування Естонії було перервано нападом на Радянський Союз фашистської Німеччини. Влітку 1941 р. територія Естонії була окупована. У тилу з естонських військових частин та евакуйованих естонських громадян був створений Естонська стрілецький корпус під командуванням генерала Лембіта Пярна. \ Корпус брав участь у визволенні Естонії в 1944 р. Близько 20 тис. естонських військовослужбовців були нагороджені орденами і медалями СРСР, десяти з них присвоєно звання Героїв Радянського Союзу.

У роки окупації всі досягнення Радянської влади були ліквідовані. Гітлерівці знищили в Естонії 61 300 мирних жителів і 64 тис. радянських військовополонених. На початок 1944 р. на території Естонії було • понад 20 концентраційних таборів. Естонських громадян відвозили до Німеччини на роботи і примусовим шляхом мобілізовували у гітлерівську армію. Збиток, заподіяний фашистськими окупантами естонському народному господарству, досягав 16 млрд. руб. Було знищено 45% потужностей промислових підприємств, у сільському господарстві кількість корів скоротилася майже наполовину. У містах було зруйновано 57% житлового фонду.

Після війни Радянська влада почала відновлювати промисловість і сільське господарство. Швидкими темпами здійснювалася індустріалізація республікі.В першу чергу розвивалася важка промисловість.

В результаті земельної реформи наділи отримало понад 42 тис. безземельних і малоземельних селян. Матеріальне становище селян покращилося, але розвиток сільського господарства, заснованого на крейда-кжх індивідуальних господарствах, відчутно відставало від швидко розвивається соціалістичної індустрії.

Навесні 1949 р. почалася масова колективізація. Кулаки були експропрійовані, їх засоби виробництва перейшли в розпорядження колгоспів. Після ліквідації останнього класу експлуататорів в Естонії буржуазний націоналізм позбувся живильного середовища.

У наступні роки Естонія вступила у фазу завершення побудови соціалістичного суспільства і епоху поступового переходу до комунізму.

Естонське народне господарство розвивається як невіддільна органічна частина економіки всього Радянського Союзу. Без допомоги інших братніх республік було б немислимо відновлення зруйнованого під час гітлерівської окупації народного господарства в такому швидкому темпі. Більше половини промисловості Естонської РСР - машинобудівна, хімічна, целюлозна, текстильна та ін - потребує сировини з інших союзних республік. Естонія в свою чергу постачає братнім республікам продукцію свого виробництва, головним чином готові фабрикатів. У період буржуазної диктатури Естонія, навпаки, вивозила в основному сировина і напівфабрикати. Естонія за роки Радянської влади створила розвинену переробну промисловість.

Основою сільського господарства Естонії є колгоспи і радгоспи. У провідних галузях сільського господарства Естонії - молочному тваринництві та свинарстві - продуктивність зросла в 1953-1959 рр.. на 47% по виробництву молока і на 95% з виробництва свинини. За продуктивності молочного тваринництва Естонія посідає одне з перших місць в Союзі. Грошові доходи колгоспників виросли за цей час у 3,7 рази.

Житловий фонд, зруйнований у багатьох містах під час війни, відновлений і значно збільшився. До кінця 1962 р. він був на 65% більше, ніж у 1941 р. (на 1 травня). Турбота Комуністичної партії і уряду про добробут трудящих виразно видно, наприклад, у швидкому поліпшенні медичного обслуговування, в розширенні мережі лікарень. Так, число лікарів у 1962 р. порівняно з 1940 р. зросла в 3,5рази. Про високу якість охорони здоров'я трудящих, про успіхи медичного обслуговування населення яскраво свідчить значне скорочення смертності.

Разом з підйомом матеріального добробуту населення Естонії успішно розвивається і культура естонського народу. Перша післявоєнна п'ятирічка була в Естонії вирішальним періодом боротьби за культурну революцію, часом, коли революція в області ідеології і культури в основному перемогла. Це проявилося в швидкому зростанні народної освіти, формуванні нової радянської інтелігенції, в створенні і розвитку нової, соціалістичної культури естонського народу.

Докорінно змінився вигляд естонської нації. Естонська буржуазна нація складалася з ворожих класів, і між експлуататорським класом і трудящими масами йшла гостра боротьба. Тепер, в процесі соціалістичної перебудови промисловості та сільського господарства утворилася нова соціалістична нація, що складається з звільнених від експлуатації трудівників соціалістичного суспільства.

Великою подією в житті естонського народу був XXII з'їзд КПРС. Прийнята на з'їзді нова Програма КПРС вказує і естонським трудящим шляху до побудови комунізму. Разом з іншими радянськими народами естонський народ успішно рдботает над втіленням в життя великих ідеалів комунізму.