Найцікавіші записи

Народ мордва: історичний нарис
Етнографія - Народи Європейської частини колишнього СРСР

Мордва - найбільший в Радянському Союзі народ з фіно-угорської мовної сім'ї. Чисельність мордви, за переписом 1959 р., 1 285,1 тис. чоловік. Найбільш компактно вона розселені в Мордовської Автономної Радянської Соціалістичної Республіки. Крім того, значні групи мордви живуть в Саратовської, Пензенської, Ульяновської, Горьківської, Оренбурзької, Куйбишевської областях, в Татарській і Башкирської АРСР, в Сибіру і Середньої Азії.

Термін «мордва» служить загальним найменуванням для всього народу, який ділиться на дві основні групи: мордву-ерзю і мордву-мокшу. Кожна група зберігає до теперішнього часу свою самоназву (ерзя і мокша), особливості в мові, матеріальній культурі (одязі, житлі), народній творчості.

Ерзя живуть переважно в північно-східних і східних районах Мордовської АРСР. Виняток становить своєрідна локальна група мордви-ерзі, що живе в північно-західній частині республіки, в селищах по нижній течії р. Мокші з центром у с. Теньгушеве (нині Темниковского район). До цієї так званої теньгушевской групі мордви-ерзі відноситься і населення двох сіл-Дракіно і Кажлодка, розташованих у південній частині республіки (Торбеевскій район). Відокремилися ще в XVII в. від загальної маси ерзянського населення і живучи тривалий час серед мордви-мокші, теньгушевская мордва продовжує і понині зберігати свою культурну своєрідність і самоназва «ерзя». Народний жіночий костюм цієї групи відрізняється від костюма основної частини ерзі, так само як фольклор і багато обрядів, наприклад весільні. Каже ця група на перехідному діалекті від ерзянського до мокшанська мови. Культурна своєрідність її визначається також сильним впливом сусіднього російського населення, в безпосередній близькості до якого вона живе вже тривалий час.

За межами республіки мордва-ерзя живе переважно в Горьківської, Куйбишевської, Саратовської, Оренбурзької областях, в Татарській і Башкирської АРСР.

Мордва-мокша розселені в основному в західній частині Мордовської АРСР. За межами республіки мокшанська селища більш численні в Пензенській обл. У Татарської АРСР і в Оренбурзькій області мокшанська села зустрічаються поряд з ерзянської.

Змішаних Мокшан-ерзянської сіл в республіці немає, але вони є в Оренбурзькій і Пензенській областях. За межами Мордовської АРСР зустрічаються також мордовсько-чуваські села, але найчастіше російсько-мордовські. Мордовські населення, яке живе за межами республіки в оточенні росіян, татар, башкирів та інших народностей Середнього Поволжя, в ряді випадків втрачає свої самоназви «мокша» і «ерзя» і називає себе мордвою.

Серед мордви виділялися ще недавно і дві більш дрібні етнографічні групи: терюхане і Каратау. Терюхане - група мордви, мешкала в межах Горьківської обл. недалеко від м. Горького. У наш час вона повністю злилася з російським населенням, але ще в 1920-х роках терюхане називали себе мордвою, зберігали ряд особливостей в культурі, одязі, житлі, весільних обрядах і своєрідну інтонацію (хоча говорили по-російськи). Каратаєв живуть в трьох селах на території Тетюшського району Татарської АРСР і говорять татарською мовою. Їх матеріальна культура близька до російської, але деякі звичаї і фольклор дуже своєрідні. Самі вони вважають себе мордвою. Термін «Каратау» збігається з назвою одного з сіл, в яких вони живуть - Мордовські Каратау.

ерзянської та мокшанська мови становлять особливу, мордовських, групу фіно-угорських мов. Перший з них у фонетичному відношенні ближче до російської, другий має значно більше особливостей у фонетиці і татарських слів в словниковому складі.

Тепер мокшанська і ерзянську мови є літературними мовами, на них видаються книги, газети і ведеться навчання в початкових класах. У середній школі викладання ведеться російською мовою, а мокшанська або ерзянську мови та література викладаються як окремі предмети. У районах за межами Мордовської АРСР зі змішаним російсько-мордовським населенням навчання дітей ведеться російською мовою.

Серед мордви дуже широко розповсюджена російська мова. Всі мордовські населення, за винятком окремих літніх жінок, які не виїжджали за межі свого села, знає російську мову. У містах, на виробництві, в середніх і вищих навчальних закладах ерзя і мокша спілкуються російською мовою, оскільки спілкування між ними на рідних мовах скрутно.

Населення Мордовської АРСР досить строкате. Перепис 1959 р. показав, що мордва становить 36% населення республіки, перше місце за чисельністю в ній займають російські; на третьому місці стоять татари. У невеликому числі в республіці живуть також українці, білоруси, чуваші, марійці.

Мордовська АРСР розташована в зоні лісостепу. З річок, що протікають на її території, більш великі Сура, Мокша, Цна, Алатир. Республіка багата лісами, переважно листяними; ліси чергуються з великими просторами ріллі і лугів.

Короткий історичний нарис

Перші відомості про мордва відносяться до середини I тисячоліття н. е.. Впериє мордва під назвою морденс згадується у готського історика Йордана, що жив у VI ст. У творі візантійського письменника Костянтина Багрянородного (X ст.) Названа країна «морда». Назва «мордва» зустрічається вже в Початковій леЛітопис і надалі не сходить зі сторінок російських літописних зведень.

В даний час автохтонність мордви вже не підлягає сумніву. Вивчення древніх мордовських поселень і могильників дає можливість встановити спадкоємний зв'язок мордви з більш давніми місцевими племенами епохи бронзи. Це підтверджує думку ряду дослідників про те, що мордовські племена склалися на базі древніх племен Середнього Поволжя. Генетичний зв'язок мордви з культурою місцевих племен, зокрема з Городоцької культурою, яка була поширена в Поволжі з VII в. до н. е.. по V в. н. е.., виразно простежується в знаряддях праці, типах житла, техніці виготовлення гончарного посуду, прикрасах і т. д. Найбільш ранні археологічні дані, що дозволяють судити про життя мордовських племен, відносяться до перших століть нашої ери. Жителі древніх городищ середини I тисячоліття н. е.. займалися скотарством, підсічним землеробством і полюванням на хутрового звіра. Безліч знахідок залізних виробів вказує на порівняно високий рівень розвитку ремесла. У VIII-IX ст. мордовські племена почали переходити до орного землеробства.

Деякі радянські вчені (В. В. Гольмстен, Є. І. Горюнова та ін) на підставі археологічних даних відзначають існування в кінці I тисячоліття декількох груп мордовських племен. Ніжнесурская група займала північно-західні райони теперішньої Чуваської АРСР та північно-східну частину Горьківської обл.; Верхнесурская - північ Саратовської і східні райони Пензенської обл.; Цнінського група - західну частину Тамбовської обл. Ще одна група мордовських племен, мабуть, жила за течією Оки, вздовж території нинішньої Рязанської обл. Починаючи від гирла р.. Москви, аж до районів, розташованих трохи нижче впадання Мокші в Оку, знайдено залишки стародавніх поселень і численні могильники II-VIII ст., Зазвичай звані рязанськими. Їх інвентар має багато спільного з предметами типових мордовських могильників, відкритих під Пензою і Тамбовом, на річках Сурі і Цне. Подібність простежується в обряді поховання, в костюмі і прикрасах. Саме це плем'я, на думку В. В. Гольмстен, було відомо його сусідам під назвою мордви і з VI в. початок згадуватися в письмових джерелах.

Разом з тим археологічні дані свідчать про ранній культурному змішанні Пріокско мордовських племен зі слов'янськими. Ранні слов'янські поховання покривають більш древні мордовські могили.

Стара Рязань, виникла на місці мордовського городища як слов'янське місто, сприйняла назву його давніх насельників. Академік А. А. Шахматов вважає безсумнівним спорідненість слів «Рязань» і «ерзяни». У X в. мордва тут, мабуть, асимілювалася з слов'янами, так як на цій території не відомі пізніші мордовські могильники. Сліди мордовської культури зберігаються в сучасній культурі Пріокского населення, в неросійських географічних назвах, в особливостях старовинного жіночого костюма, типі плетіння личаків, прикрасах, орнаменті і т. д. З асиміляцією Пріокско мордовських племен їх самоназва «мордва» було втрачено, і перенесено російськими на всю групу споріднених їм племен, які склалися пізніше в народ, відомий нині під назвою «мордва».

У Початковому літописі згадується поряд з іншими племенами, що мешкають на Оці, плем'я «мурома», споріднене мордву, але має свою мову. З кінця X в. Муромська земля згадується в літописі вже як земля Руського князівства.

Відомості про подальшу етнічної історії мордви украй мізерні, вони зводяться лише до уривчастих повідомленнями арабських письменників і російських літописців. З листа хазарського царя Йосипа, датованого X в., Відомо, що в епоху розквіту хазарської держави мордовські племена знаходилися в залежності від неї і, подібно багатьом іншим племенам, платили хозарам данину. У тому ж листі Йосипа згадуються багато народності Поволжя, зокрема племена Буртаси і Арісу. Про буртасів писали араби, згадуються вони і в «Слові о погибелі Руския землі» (XIII в.), І в російських грамотах XVI-XVII ст. В даний час найменування народу Буртаси втрачено, і питання про їх етнічної приналежності є спірним. Одні дослідники зараховують їх до тюркомовних народів, інші бачать в буртасів плем'я угорського походження, нарешті, треті зіставляють їх з мордвою-мокшею, вважаючи, що «мокша» - це самоназва групи племен або народності, яка була відома її східним сусідам під назвою буртасів.

Плем'я Аріс, або арту, зіставляється лінгвістами з назвою «ерзя». Однак про арте, або Аріс, арабські письменники повідомляють дуже мало, так як вони не піднімалися по Волзі далі володінь булгар і погано знали землю арти. Все ж є дані, що свідчать про те, що ця земля лежала на шляху з володінь булгар в Київську Русь. Шлях цей проходив по Волзі, Оці, через вододіл Оки і Дніпра і далі вниз по Дніпру. Як вказують стародавні пам'ятники, ерзя займали південну частину теперішньої Горьківської обл. з центром, де нині знаходиться м. Арзамас, назва якого явно пов'язане з етнонімом «ерзя».

Відмінності в культурі мокші і ерзі за археологічними даними починають простежуватися вже з VI-VII ст. Разом з тим ці племена, відокремилися, продовжували зберігати тісні зв'язки, близькість культури і мови.

У IX-XII ст. мордовські землі знаходилися між двома великими державними об'єднаний?? Ями: з північного сходу і сходу вони примикали до країни волзьких булгар, на заході були обмежені течією Оки і межували з землями давньоруського Київської держави. З півдня відкривалися простори степів для кочових орд. Устя Оки було прекрасним стратегічним пунктом, тут князем Юрієм Всеволодовичем в 1221 р. був заснований Нижній Новгород, який став форпостом Російської держави, опорним пунктом російської колонізації і базою для просування у володіння булгар і мордовські землі.

Західне Поволжі, населене мордовскими племенами, помалу включалося до складу земель, які були обкладені даниною російськими князями. Мордва надавала шалений опір, ховаючись у лісових нетрях чи відкрито виступаючи проти російських військ і організовуючи походи на Нижній Новгород. Проте основна частина Пріокско мордви-ерзі і муроми - племені, близькоспорідненого мордва, до початку XII в. міцно злилася з російським сільським населенням. Зв'язки з російськими простежуються в господарстві (землеробстві), матеріальній культурі (житло, одязі, прикрасах) і мовою. У той же час племена, що жили в басейні верхньої Цни і Мокші, Сури і П'яні, підпали під вплив булгар.

Незважаючи на мізерні звістки російських літописів, все ж можна скласти уявлення про життя мордовських племен в XII і XIII ст.

До цього часу у мордви в основному завершився процес розпаду родової общини, на зміну якій у зв'язку з розвитком орного землеробства прийшла сільська, або сусідська, громада.

Проте ще довго продовжували зберігати свою силу патріархальнородовие відносини.

Обмеженість документів і матеріалів не дозволяє поки повністю висвітлити питання про формування феодальних відносин у мордви. Однак А. П. Смирнов та деякі інші вчені дотримуються правильної, на наш погляд, точки зору, припускаючи, що у мордви до IX-XII ст. вже з'явилася феодальна верхівка, яка мала зв'язки з феодальною верхівкою своїх сусідів. У багатій усипальниці булгар знайдено поховання мордовкі. Літопис згадує про мордовських князів Пургаса і Пуреша, що жили в XIII в. Пуреша (мокша) був союзником російського князя Юрія і виступав разом з ним проти ерзі, на чолі з Пургасом, який перебував у васальній залежності від булгар.

Мордва була осілим землеробським народом. Зиму вона проводила в селищах і жила в хатах. Селища були оточені ріллями і вигонами для худоби. Влітку мордва жила в легенях будівлях близько полів або на своїх лісових бортьове і мисливських угіддях, в Зімніци, які, як можна вважати на підставі згадки про них у деяких документах,, представляли собою поселення, близькі за типом до хуторів або займанщина. Для захисту від зовнішніх ворогів мордва будувала оточені високим тином містечка, а в лісах влаштовувала «тверді» - притулку, в яких ховалася від ворога, залишаючи дому та майно.

З розвитком феодальних відносин відбувалася консолідація мордовських племен в народність. На її формування вплинули слов'янські племена, а потім давньоруська народність.

Мокша і ерзя з давніх пір усвідомлюють себе як один народ. Цьому сприяли торгові зв'язки, спільний тип господарства, близькість території та необхідність спільно оборонятися від набігів хазар, печенігів у булгар. До початку XIII в. процес консолідації мордовських племен посилився, але потім був загальмований монголо-татарською навалою.

У XIII-XIV ст. мордовські племена знаходилися під владою монголів. На півдні мордовських земель, серед лісів по р. Мокші, монголами був заснований улусних місто Мухші (сучасний Наровчат). Створення адміністративного центру спричинило за собою проникнення в край монголо-татарської знаті. Природно тому, що на південній групі мордви - мокша - сильніше, ніж на ерзе, позначився вплив татарської, більш південної культури. Поселення татар виникли тут ще за часів Золотої Орди.

Монголо-татарське вплив простежується в інвентарі мордовських могильників XIV ст.-у прикрасах, типових для золотоординських міст Поволжя, в обряді поховання і т. д.

По-іншому складалися історичні долі мордви-ерзі. У середині XIV в. суздальський князь Костянтин Васильович, перенісши свою столицю з Суздаля в Нижній Новгород, почав розширювати межі своїх володінь. Мордва-ерзя відтісняти від берегів Оки і Волги в ліси, а на її місці оселялися вихідці з Суздальського князівства. Російські володіння поширювалися все далі в глиб мордовських земель. Північна група мордви-ерзі до кінця XIVв. остаточно втратила свою самостійність і стала данніцей російського князя, а Нижній Новгород, зміцнивши своє становище, придбав велике економічне значення.

З ростом політичної могутності Москви мордовські князі змінили ^ свою орієнтацію і стали підтримувати московського князя. Вчасно осадьг Казані мордовські загони брали участь у ліквідації татарських засідок.

Після падіння Казанського ханства (1552 р.) мордовські землі увійшли до складу Російської держави. Для мордви це було єдиним порятунком від спустошливих набігів кочових племен. З метою оборони степових кордонів Московське держава почала будувати засічних риси і укріплені міста. Під впливом економічно і культурно більш розвинутого російського народу прискорився процес переходу мордви до більш прогресивним формам виробництва, були підспріняти від російських деякі елементи матеріальної і духовної культури, розширилося проникнення у мордовських середу російської мови, що сприяло зміцненню економічних зв'язків з сусіднім російським населенням і збагаченню мордовського мови. Разом з тим посилився процес колонізації російськими мордовських земель. Близько міст, побудованих на мордовських землях, утворювалися села російських поселенців. Виникли десятки монастирів, які займалися поширенням християнства серед мордви, вони володіли великими земельними угіддями. Жалуваних від московського государя землі та угіддя отримували також служилі люди з-татар, мещери і самої мордви.

До початку XVIII в. вищу прошарок в мордовському суспільстві становили мурзи і тархани, прирівняні в правах до російським служилим людям. Вони володіли великими маєтками і селянами і не платили податків. Мурзи призначалися в походи, несли станичну і сторожову-службу. Згодом багато з них хрестилися, закріпили за собою вотчини і увійшли до складу російського дворянства (Мордвинова та ін.) Надалі велика частина служилого місцевого дворянства здрібніла вг сильно збідніла.

Однією з повинностей, ложившихся важким тягарем на неросійські народи Поволжя, в тому числі на мордву, було так зване лашман-ство. З 1718 р. всі роботи Казанського адміралтейства по заготівлі корабельного лісу були покладені на корінне населення Поволжя. З кожних дев'яти душ чоловічої статі у віці від 15 до 60 років брали на осінній і зимовий час двох чоловік - кінного та пішого. Якщо потрібні працівники на рік, брали з 25 чоловік одного кінного та двох піших. Такий відрив працівників на довгий час розоряв селянське господарство.

Після першої ревізії (1724 р.) мордовські населення було зараховане до державних селян і зрівняна в правах з російським тяглових селянством. Воно повинно було давати рекрутів, посилати артілі па споруду Петербурга, на будівництво флоту та інші роботи, сплачувати в казну Ямський гроші, нести обов'язки Ямської служби і т.п. Мордовські населення, що жило на землях палацових вотчин, з утворенням уділів (1797 р.) стало числиться селянами питомої відомства. Деяка частина мордви була приписана до винокурним, Поташня і фарбувальним заводам для виконання у визначений термін заводських робіт, які зараховувалися за податі. Частина місцевого населення стала монастирськими селянами. Нарешті, значну групу серед мордви складали кріпосні панські селяни; за даними десятої ревізії (1858 р.), їх налічувалося до 20%.

Кріпосні селяни перебували в дуже важкому становищі. Крім подушної податі, що стягувалася на однаковому розмірі як з питомих, так і з монастирських селян, вони повинні були платити оброк поміщику, розміри якого, за словами І. Т. Посошкова, досягали дуже великих розмірів: «рубльов по вісім чи малим чим менше ». Особливо гнобили селян бурмистри (панські керуючі) ж старости.

Частина мордовського населення, уравненная в правах з російськими державними селянами, фактично перебувала в більш безправному становищі, ніж російські селяни. Купцям було заборонено торгувати у мордовських селищах, ввозити туди зброю і військові припаси. Мордва могла купувати необхідне лише в місті і то в обмеженій кількості. Заборона виготовлення та ввезення металевих виробів, частин землеробських знарядь, предметів домашнього вжитку штучно консервували застосування дерев'яних знарядь, дерев'яного посуду і інших примітивних побутових предметів.

Мордва не мала права поселятися в містах, а могла жити там лише • обмежений час і в невеликому числі. Внаслідок цього мордовські населення зосереджувалося майже виключно в сільських місцевостях.

Надзвичайно гостро для мордви стояв земельне питання. Кращі земельні та лісові угіддя лунали російським поміщикам, які, організовуючи на цих землях кріпосні господарства, будували млини, Поташня та винокурні заводи, насильно переселяючи сюди кріпаків з різних районів Росії. Мордва зганяли зі своїх споконвічних земель, переселялася в інші райони. Поміщики труїли луки, косили сіно і хліба, відбирали худобу, не дозволяли мордві займатися бджільництвом і полюванням на її спадкових угіддях.

Результатом таких утисків і непосильних обкладань стало повне розорення мордовського населення і запустіння його земель. Мордва покидала свої споконвічні землі, йшла в Зімніци, ховалася в лісах, йшла через Самарську цибулі в Заволжя в пошуках вільної землі. Мордовські селища виникали в Саратовській, Уфімської губерніях і навіть в Сибіру.

Однією з головних завдань колоніальної політики царизму в Поволжі була повна асиміляція місцевих народностей шляхом впровадження православ'я і нищення національної культури.

Вже після підкорення Казанського ханства однією з турбот Івана IV було звернення «інородців» у православ'я. Місіонерська діяльність посилилася в XVII в. за часів патріарха Никона. Але особливо великого розмаху масове хрещення мордви отримало в середині XVIII ст., З установою «контори новокрещенскіх справ», що проводила роботу серед поволзьких «інородців». Ревні служителі церкви хрестили мордву цілими селами і навіть волостями. Нижегородський єпископ Дмитро Сеченов протягом двох років (1740-1742 рр..) Встиг окрестить більше 17 тис. чоловік. Методи хрещення були двоякого роду. З одного боку, продовжували застосовуватися ще старі прийоми прямого насильства, коли мордву змушували хреститися силою зброї і погрозами, з іншого боку, хрест обіцяли матеріальні пільги: звільнення від подушних зборів, рекрутчини і заводських робіт на певну кількість років, крім того, новохрещених видавали деяку суму грошей і одяг.

До середини XIX в. мордва вважалася христианизированной. Однак тривалий час, ще продовжували зберігатися дохристиянські вірування. Часто церковні і язичницькі обряди співіснували, тісно переплітаючись між собою. Численні стародавні мордовські божества, що уособлювали сили природи, вважалися переважно жіночими істотами, як, наприклад, мати лісу (Вір'-ава), мати води (Вед'-ава), мати вітру (Варма-ава), мати вогню (Тол-ава) і ін По всій імовірності, ці уявлення виникли у мордви ще в ту віддалену епоху, коли в господарстві та суспільному житті провідна роль належала жінці.

Поряд з божествами жіночого роду мордва, хоча і в меншій мірі, почитала і чоловічі божества (батька лісу-Вір'-апгя, батька землі-Мод-атя та ін) »вважалися чоловіками жіночих] божеств. За народними уявленнями, майже всі мордовські божества втілювали одночасно і зле і добре початок. Щоб умилостивити їх і отримати допомогу в господарській діяльності і сімейного життя, влаштовували моління (<озкспг) на полях, в лісах, біля води, у житло, робили жертвопринесення. Пізніше, з розвитком класового суспільства, виникла віра в єдиного верховного бога. Ерзя називали його паз-Нігіке-паз, або Вірі-паз (верхній бог), а мокша - Гика. Однак колишні уявлення про багатьох дрібних божеств-покровителів продовжували ще довго проявлятися в старих обрядах.

Велике місце у віруваннях мордви займав культ предків. Пов'язані з ним похоронні обряди представляли поєднання язичництва з православ'ям. Ховали померлих у довбані колодах, пізніше - в звичайних тесових трунах. З померлим клали улюблені й необхідні йому при житті речі: з чоловіком - хліб, ніж, кочедик (інструмент для плетіння личаків), з жінкою - полотно, голку, нитки і веретено. У мордви-терюхан довго зберігався звичай класти дітям в труну пряники, цукерки та квіти. У більш віддалені часи, за розповідями старих людей, закопували в могилу чоловіка соху, борону, віз.

За уявленнями мордви, померлий міг повертатися в свій будинок і надавати своїм живим родичам допомога чи, навпаки, шкодити їм. Щоб уберегти себе від шкоди (хвороби або смерті), який міг завдати померлий, відбувався ряд охоронних дій. Приміщення, де лежав небіжчик, ретельно мили і обкурювали, пов'язані з ним речі (посудина, з якої його обмивали, і т. п.) кидали за околицю, просячи померлого не повертатися в будинок.

Поминки відбувалися в дні, встановлені православною церквою, тобто в день похорону, а потім на 9-й, 20-й і 40-й дні після смерті; давно померлих родичів поминали в так звані батьківські дні, а також на паску, Ільїн день, трійцю і т. д.

У поминках по мертвому брали участь усі родичі. В ритуал поминального обряду, крім молитви і загальної трапези, включалася інсценування приходу небіжчика в дім родичів і зворотних проводів його в загробний світ.

Русифікація, що проводилася з такою жорстокістю царським урядом і православною церквою, найбільше торкнулася мордовських селян-кріпаків Нижегородської губ., які раніше і тісніше зіткнулися з росіянами. Обрусінню швидко піддалися також мордовські переселенці в Саратовській і Самарській губерніях. Пензенська і тамбовська мордва, що жила більш компактною групою, довше зберігала свою мовну і культурну самобутність.

Непомірно важкі обкладання і гніт поміщицької експлуатації, жорстокість звернення, насильницька християнізація - все це спонукало мордовські населення до активних виступів за знищення кріпосного гніту. Мордва брала діяльну участь у селянських повстаннях під керівництвом Івана Болотникова, Степана Разіна й Омеляна Пугачова.

Протест мордви проти феодально-колоніального гніту іноді носив релігійне забарвлення і був направлений одночасно проти пануючої християнської релігії, за відродження старої мордовської віри. До таких рухів належить і терюшевское повстання 1804 р., очолюване селянином Кузьмою Алексєєвим з дер. Велике сесь-кіно Терюшевской волості Нижегородського повіту.

Проникли у мордовських село товарно-грошові відносини викликали посилену розшарування мордовського селянства. На початку XX в. територія сучасної Мордовії являла собою відсталий аграрний район царської Росії з розвиненим поміщицьким і монастирським землеволодінням, де експлуатація трудового селянства поміщика * мі і кулаками поєднувалася з колоніальним гнітом царського уряду.

Промисловість на території сучасної Мордовії в цей час була представлена ​​дрібними підприємствами напівкустарного типу з відсталою технікою. Загальне число робітників у них не перевищувало 3 тис. Найбільш видне місце в промисловості займали гуральні. Основним джерелом доходу населення було сільське господарство, однак основна маса мордовського селянства мала нікчемні земельні наділи і ледь животієтобто

Непомірно високі податки, всією своєю вагою лягали на плечі головним чином селянської бідноти, ще більше розоряли селянство і перетворювали значну частину його в сільських пролетарів. Щоб не голодувати, мордовські селяни наймалися працювати у місцевих поміщиків і куркулів або йшли на заробітки в усі кінці країни. Умови роботи відхідників були дуже важкі: робочий день тривав від сходу до заходу сонця, а оплата виснажливої ​​праці була вкрай низькою, становлячи всього 25-40 коп. в день на своєму утриманні.

Природно тому, що мордовські селянство взяло активну участь у революції 1905-1907 рр.. Великий вплив на розгортання селянського руху надали виступи залізничних робітників, що були провідниками революційних ідей в середу трудящих селян. Вже навесні 1905 р. найчастіше селяни стали кидати роботу у поміщиків, а до осені революційний рух охопив багато сіл? Мордовії. Селяни ділили поміщицькі землі, громили поміщицькі садиби та винокурні заводи. Протягом 1905-1907 рр.. на території нинішньої Мордовії було розгромлено більше 500 поміщицьких маєтків.

Після поразки революції 1905 р. тисячі мордовських селян піддалися арешту, прочуханці і засланні на каторгу.

Лютнева революція 1917 р. істотної зміни в положення мордви не внесла. Тимчасовий уряд, в якому велику роль відігравали есери, прагнуло утримати мордву, як і інші національності Росії, в тому ж положенні, в якому вони перебували при самодержавстві.

Корінні зміни відбулися тільки після перемоги Великої Жовтневої соціалістичної революції. Радянська влада була завойована трудящими Мордовії під керівництвом Комуністичної партії в запеклій боротьбі проти есерів і меншовиків. Протягом перших ліг існування Радянської влади на території Мордовії ще тривало наполегливий опір куркульсько-есерівських і білогвардійських банд г організовували тут заколоти і контрреволюційні повстання. І тільки в 1921 р. вороги були остаточно знищені.

У 1921 р. в Самарі відбулася конференція більшовиків, яка підвела підсумки боротьби трудящих за Радянську владу і намітила шляхи подальшої роботи. Велике місце в цій роботі відводилося питанню про національне будівництві Мордовії.

У 1928 р. був утворений Мордовський національний округ, який увійшов до складу Середньоволзький краю. 10 січня 1930 округ був перетворений в Мордовську автономну область, а 22 грудня 1934 р. - в Мордовську Автономну Радянську Соціалістичну Республіку у складі РРФСР із центром у місті Саранську.