Найцікавіші записи

Народи Великобританії і Ірландії: загальні відомості
Етнографія - Народи Зарубіжної Європи

Великобританія і Ірландська республіка - держави, розташовані в північно-західній частині Європи на Британських островах. Великобританія (її офіційна назва - Сполучене королівство Великої Британії та Північної Ірландії) займає острів Великобританія, північно-східну частину острова Ірландія (так званий Ольстер) і цілий ряд дрібних островів, серед яких слід відзначити Гебрідськіх, Оркнейські і Шетландськіє острови, а також утворюють у складі Великобританії самостійні адміністративні одиниці острів Мен і Нормандські острови.

За державного устрою Великобританія є парламентарною монархією, де король «царює, але не управляє». Вищий орган законодавчої влади - парламент, що складається з палати лордів та палати громад (остання обирається на п'ять років); виконавча влада зосереджена в руках уряду, очолюваного прем'єр-міністром. Єдиної конституції в країні немає; конституційне право складається з парламентських актів, судових рішень та консштуціонних звичаїв. Місцеві органи влади в графствах і округах - муніципальні ради, що обираються терміном на три роки.

За етнічними ознаками острів Великобританія ділиться на три історично сформовані галузі - Англію, Уельс та Шотландію. Чисельність населення Великобританії 52 млн.800 тис. чоловік (1961 р.), площа - 244,8 тис. кв. км.

Ірландія займає велику частину однойменного острова. Загальна чисельність її населення - 2 млн. 900 тис. чоловік (1961 р.), площа - 70,3 тис. кв. км.

Згідно з конституцією 1937 р., Ірландія - республіка. До 1949 р. вона мала конституційні зв'язки з Великобританією. Зараз Ірландія - незалежне в політичному відношенні держава. Система парламентаризму подібна з англійської.

Природні умови

За характером рельєфу Великобританія ділиться на дві приблизно рівні за площею частини: північно-західну, з переважанням гористого рельєфу, і південно-східну, з переважанням рівнинних низовин. Найбільш піднесена частина країни - Шотландія; тут, в Північно-Шотландському нагір'я, знаходиться найвища вершина острова - гора Бен-Невіс (1343 м). У середній частині острова розташовані в меридіональному напрямку Пеннинские і Камберлендскіе гори. Більше половини півострова Уельс зайнято Кембрійські горами. Низинні райони південно-східної Англії багато в чому нагадують лежать проти них по інший бік Ла-Маншу низовини Бельгії та Голландії.

Більша частина поверхні Ірландії являє собою рівнину; височини розташовані на заході і південному заході острова (найвища точка в горах Керрі - 1041 м).

З корисних копалин Великобританії найбільше промислове значення має кам'яне вугілля, за запасами якого (понад 130 млрд. т) Великобританія займає друге місце в капіталістичному світі. Головні вугільні басейни знаходяться на півдні Уельсу з відрогів Пеннін, на східному узбережжі, навколо Ньюкасла і на Середньо-Шотландської низовини. Важливе промислове значення мають і залізорудні родовища на сході Англії і на Середньо-Англійській рівнині. Крім того, є родовища кам'яної солі на заході Англії.

Ірландія порівняно бідна корисними копалинами; тільки поклади торфу мають промислове значення.

Клімат Британських островів - типово океанічний, що складається під впливом теплого північноатлантичного течії; для нього характерні помірні температури, сильні вітри і велика кількість опадів. Зима м'яка, з рідкісними морозами і нетривалим сніговим покривом. Літо порівняно прохолодне. У більшості районів кількість опадів перевищує 1000 мм на рік, а в деяких місцях (особливо на західних схилах гір) навіть 2000 мм в рік. Повітря вологе, звідси хмарність і тумани, які особливо часті восени і взимку. У великих промислових центрах густий туман, змішуючись з димом і кіптявою, набуває бурий колір (його називають «гороховий суп») і нерідко повністю паралізує рух транспорту.

Британські острови покриті густою мережею повноводних, але коротких річок. Найбільші з них - Северн і Темза у Великобританії і Шеннон в Ірландії. Більшість річок взимку не замерзає. Невелика висота вододілів рівнинних річок і близькість їх верхів'я полегшили з'єднання багатьох річок каналами, які грали в минулому важливу роль у транспортній системі країни. У гірських районах Великобританії і в Ірландії багато озер, переважно льодовикового походження; найбільше озеро-Лох-Ней (близько 400 кв. Км)-розташоване на півночі Ірландії. Мальовничий «озерний округ» в Камберлендское горах - улюблене місце туристів. Річки та озера багаті рибою.

Грунти Британських островів - переважно підзолисті; у східній Англії переважають відносно родючі бурі лісові грунти, в Ірландії - торф'яні.

Ще в середні віки великі райони Великобританії були покриті лісами: на півдні острова були широколистяні, переважно дубові, ясеневі та букові ліси, на півночі і в гірських районах - хвойні і змішані сосново- березові. Згодом через хижацької вирубки площа лісів сильно скоротилася; зараз вони складають лише 6% площі країни і розташовані головним чином на півдні Англії і на сході Шотландії. Майже половину всієї корисної площі Англії й Уельсу займають так звані культурние луки, засівають час від часу кращими сортами трав і квітами. У гористих районах Шотландії й Уельсу є пустки, порослі жорсткими травами і вереском. Багато штучних лісових і паркових насаджень.

Значну частину площі Ірландії займають луки, які разом з обширними болотами і торфовищами залишають враження про Ірландію як про «зеленій країні».

З тварин на Британських островах збереглися лише лисиця, заєць і дрібні тварини (їжак, землерийка і т. д.). У деяких місцях розводять оленів. Є багато видів птахів. Навколишні моря багаті рибою, вилов якої має промислове значення.

Населення

Природне, рух населення Великобританії, як і інших економічно розвинених урбанізованих капіталістичних країн, характеризується зниженою народжуваністю, низькою смертністю і невеликим природним приростом (по темпах природного приросту Великобританія займає одне з останніх місць в Європі та світі). В XX в. скорочення темпів природного приросту був посилений сильної еміграцією за океан та активною участю Великобританії в двох Світових війнах.

Всі області Великобританії мають досить високу середню щільність населення, однак всередині них відмінності в щільності досить значні. Навіть в Англії разом з великими суцільно урбанізовані райони є майже незаселені місцевості, а в гористих районах на півночі Шотландії такі незаселені і по суті неосвоєні площі тягнуться на багато десятків кілометрів.

Ірландія заселена значно слабкіше. Середня щільність населення Ірландії становить 41 осіб на 1 кв. км. Гущі заселені східні області країни, а в західній частині великі простори зайняті майже незаселеними пустками і болотами.

Крім основної національності - англійців (чисельність на 1961 р. - 43 млн. 200 тис. осіб), що населяють Англію, більшу частину Уельсу і деякі південні райони Шотландії, у Великобританії живуть шотландці (5 млн. 100 тис. чоловік) і валійський (близько 1 млн. осіб). В етнографічній літературі прийнято виділяти також мешканців гірських районів північної Шотландії і прилеглих островів - гелов (близько 100 тис. чоловік), нерідко виділяють також жителів острова Мен (менцев) і Нормандських островів. Своєрідну етнічну групу становлять нащадки англійських і шотландських колоністів Північної Ірландії, змішалися з корінним ірландським населенням. По ряду ознак, і перш за все по релігії, вони відрізняються від корінних ірландців і не вважають себе ні шотландцями, ні англійцями; для позначення цих груп населення, які іменують себе англо-ірландцями і шотландо-ірландцями, в літературі зазвичай вживається термін «ольстерци» ( близько 1 млн. чоловік). Іншу частину населення Північної Ірландії складають власне ірландці (близько 400 тис. осіб).

Що стосується Ірландської республіки, то вона - однонаціональних держава. За її межами великі групи ірландців, крім Північної Ірландії, живуть і в багатьох районах острова Великобританія (близько 1 млн. осіб). Ще більше нащадків ірландських емігрантів (щоправда, майже втратили власне національні риси) живе за океаном - у США, Канаді, Австралії.

Англійці, шотландці та ольстерци говорять на діалектах англійської мови; англійська мова поширена і серед переважної більшості уельсьці, гелов і ірландців, однак деяка частина їх нерідко користується в повсякденному вжитку рідними мовами - Уельський , гельською та ірскім (ірландським), що входять до кельтську мовну групу.

інонаціональних груп, що знаходяться в даний час на Британських островах, - результат міграцій новітнього часу. Найбільшу з цих груп складають євреї (близько 450 тис. осіб), живуть головним чином в Лондоні та інших великих містах Великобританії; основна маса євреїв прибула туди в кінці XIX - початку XX в. з Росії та Польщі, частина - в 1930-1940-х роках з Німеччини та захоплених нею країн. Після другої світової війни у ​​зв'язку з великими відновлювальними роботами і розвитком промисловості англійський уряд широко відкрило двері іммігрантам. За п'ять післявоєнних років туди прибуло понад 220 тис. чоловік; понад половини їх складають колишні військовослужбовці польської армії Андерса, які після демобілізації залишилися в Англії, деякі з них викликали туди і свої родини.

Решта прибулі належали, переважно, до різнонаціональної групи так званих переміщених осіб. Більша частина цих іммігрантів зайнята на важких роботах в гірничорудній промисловості, у будівництві та ін

Говорячи про післявоєнні іммігрантів, слід особливо відзначити групу «кольорових» робітників, які приїхали до Великобританії з Вест-Індії, Західної Африки, Індії та інших країн Британської співдружності. Загальна чисельність цих іммігрантів склала до 1961 р. понад 450 тис. осіб. З ніхоколо 250 Гиз. людина живе в Лондоні, решта в Бірмінгемі, Лівер-пул та інших великих промислових центрах, а також у портах. Присут-наслідком Великобританії цих іммігрантів, більшість яких складають негри, вперше в історії країни поставило на порядок денний питання про расові взаємини.

В останні роки приплив у країну іммігрантів, особливо так званих кольорових, різко скорочений. Головна причина цього - уповільнення зростання промислового проізводства.