Найцікавіші записи

Лао. Основні заняття. Поселення і житла. Одяг та їжа
Етнографія - Народи Південно-Східної Азії

Лао. Основні заняття. Поселення і житла. Одяг та їжа

Основне заняття переважної більшості населення Лаосу - землеробство. У лао його основна форма - звичайне в Південно-Східній Азії обробіток рису на заливних полях. У Лаосі досить придатних для землеробства площ, але не вистачає на (обводнених земель).

Профіль місцевості зазвичай диктує терасування заливаються полів. Нахил місцевості і необхідність зберігати постійний рівень води на рисовому полі визначають особливості землеробської праці.

Лао прагнуть максимально використовувати самопливні води, регулюючи їх надходження на поля. Там же, де самопливних вод недостатньо, вони широко застосовують водопідйомні колеса, а останнім часом і насоси для перекачування води з річок або розташованих нижче каналів, а також перекидні відра на довгих лямках і різні черпаки, подібні з в'єтнамськими. Дамби в Лаосі зустрічаються рідше, ніж у В'єтнамі, але системи іригаційних каналів, прокладених на різних рівнях, поширені настільки ж широко.

Поле під рис, як правило, щорічно переорюють і нівелюють. Полегшений плуг з округлим лопатообразним лемешем або з плоскою металевою накладкою, їх вабить одним або двома буйволами, був до недавнього часу основним сільськогосподарським знаряддям. Лише в небагатьох великих поміщицьких господарствах центральної низовини використовувалися сучасні сільськогосподарські машини.

Після переорювання та нівелювання полів оновлюються бали - валики, огороджувальні окремі клітини поля (чеки) і дозволяють підтримувати в них постійний рівень води. Регулювання проводиться шляхом поперемінного відкриття в балах прорізів, що з'єднують чеки в єдину систему водопостачання. Ця робота виконується в основному за допомогою мотики. Після того як вода оживляти грунт і «стане», проводиться боронування вертикальної бороною. Одночасно з початком боронування в одній з кліток поля висівають рис на розсаду. Висадка розсади по всьому полю, прополка, підтримання постійного рівня води при збереженні її проточності - дуже трудомісткі процеси. Виконуються вони головним чином руками і мотикою.

жнуть рис маленьким пластинчастим серпом, близьким до малайському, по колоску збираючи щільний і важкий снопик. Після сушіння під навісом поблизу будинку снопи зазвичай розв'язують. Обмолочують рис, б'ючи пучком колосків по колодці або оббиваючи сніп палицею на краю плетеного короба. Отвеівают рис в плоскій кошику або совком взбрасивают зерно під вітер. Отвеянное зерно засипають на тривале зберігання в комору. Невелику частину рису в кошиках і великих глиняних посудинах зберігають у коморі всередині будинку; звідси господині беруть стільки, скільки потрібно для щоденного обрушення.

У Лаосі майже повсюдно, крім району столиці, переважають клейкі сорти рису, що не йдуть на експорт. Всього вирощується до 60 сортів, але найбільш поширені сорти, що дають довге рожеве зерно.

За кліматичними умовами два врожаї рису можна отримувати в низинній смузі всієї країни. Однак розподіл культур та їх чергування багато в чому залежить від розвиненості іригації і особливостей випадання опадів протягом року. Як і в інших країнах Індокитаю, в Лаосі землеробський цикл складається з двох основних сезонів: часом дощів (квітень - листопад) і сухого. У географічній літературі в межах сухого сезону іноді виділяють два: сухий прохолодний (листопад - лютий) і сухий жаркий (лютий - квітень). Час настання і тривалість цих сезонів кілька варіює залежно від висоти місця над рівнем моря і географічної широти. Рис, як вологолюбна культура, обробляється головним чином в період дощів. У сухий прохолодний сезон добре ростуть овочі (цибуля, томати, часник тощо) і бобові культури. Жаркий сухий сезон сприятливий для кукурудзи. Зимова культура, тобто зростаюча в сухий прохолодний сезон, - картопля.

У передгірних районах центрального Лаосу і в багатьох селищах долини Меконгу товарне значення має садівництво. Вирощують яблука, груші, сливи, цитрусові (особливо мандарини), банани та багато інших плоди. Майже повсюдно в Лаосі по краях рисових полів і гайками ростуть пальми: арекова, кокосова, пальмира, зонтична та ін У вологих низинах річок розкинулися плантації цукрової тростини, а в північних гірських долинах - зарості бамбука. У передгірних районах півночі зустрічаються поля бавовнику. Обробляють також тютюн, кава і чай.

Тваринництво поширене в Лаосі в якості підсобного заняття. Переважають два його види: розведення тяглового CKofa (буйволів, биків жовтої южнокитайской породи) і вирощування худоби та птиці (свиней, собак, кіз, курей, качок), що вживаються в їжу і для жертвопринесень. Розведення тяглової худоби - основне заняття лао групи Кланг, а також асимільованих ними куї Коратському нагір'я в Таїланді і прилеглих до цього району областей центрального Лаосу.

Розвинене в Лаосі та рибальство: річкове (Меконг, його притоки і гірські річки), а також ручний лов коропових риб, вирощених з мальків на рисових полях, який проводиться після спуску з полів води. Рибу ловлять, як і в Камбоджі, «павуком», бреднем, ставними і рухливими парканами, вершами. На мілководді рибу б'ють острогами. Поряд з рисом, риба - один з основних компонентів в їжі більшості народів Лаосу. У північному Лаосі до наших днів зберігся звичай колективного лову риби. Свято лову наголошується в десятому місяці місячного календаря.

До ч?? Слу підсобних занять лао належить збір дикорослих коріння і плодів. Полювання та відлов тварин стали професією лише в окремих селах. У натуральному господарстві лаоской села велику роль здавна грали домашні промисли. Європейські мандрівники ще на початку XX ст. відзначали, що лаоскіе селяни самі забезпечують себе всім необхідним і майже не потребують покупних виробах. Обмін продуктами домашніх промислів охоплював вузьке коло споріднених сімей і жителів довколишніх селищ. Багато чоловічі ремесла наших днів - це лише розширені і стали товарними промисли.

Велика група чоловічих ремесел пов'язана з використанням бамбука. Це плющення бамбука, виробництво знарядь праці, домашнього начиння та будівельних матеріалів (опорних стовпів, поцеречних брусів, - дранок для даху та стін), плетіння великих стінних панелей і циновок різної величини. З використанням бамбука пов'язано і принесло Лаосу славу виробництво пурпурнолакових виробів із золотим пелюсткою. Основу судин та інших лакованих виробів становлять плетені каркаси з плющеного бамбука. Плетіння з Ротанова ліани, що піддається плющення, теж чоловіче ремесло. Чоловічі ремесла, пов'язані з роботою по металу, розвинені у меншій мірі. Серед них - ювелірне мистецтво, головним чином виробництво срібних виробів, ковальство, виробництво виробів з бронзи. Ковальством, а також бляшаними роботами займаються переважно бродячі ремісники. Поширена різьблення по каменю і кістки, особливо в храмових майстерень. Особливу галузь чоловічого ремесла становить виробництво транспортних засобів, головні з яких - двоколісна гарба, віз з плетеним кузовом і козирком і майже плоскі човни-довбанки.

Жіночі домашні промисли ще більш тісно пов'язані з натуральним споживанням. Прядіння бавовни і ткацтво (вичинка бавовняних і шовкових тканин) забезпечують потреби родини. Шиють одяг у кожній родині самі жінки. На обов'язки селянок лежить і виготовлення взуття для найближчих родичів (крім сімей сільській знаті, які купують взуття у містах). Головні жіночі ремесла - плетіння з рисової соломи, вишивання і гончарство.

Для півночі Лаосу велике значення має лісова промисловість. Цінні породи лісу рубають і сплавляють по Меконгу. Як і в північному Таїланді, основну масу робітників на лісорозробках і лісопильних заводах складають власне лао.

Провідне місце в промисловому виробництві Лаосу займають дрібні напівкустарні підприємства з переробки сільськогосподарської сировини: рисоочисні, масложомние, тютюнові і т. д. У харчовій промисловості також працюють переважно лао і інші народи тайської групи.

Ще у XVIII ст. лаоські олово, добувної кустарним способом, експортувалося до Бірми. Але тільки в наші дні в північній гірській зоні почала розвиватися гірничорудна промисловість, а в долині Меконгу виявлено нафту. Переважна більшість гірничорудних робочих Лаосу - китайці, індійці та в'єтнамці. Китайці і в'єтнамці займають провідне положення в галузі фінансів і торгівлі. Але останнім часом значно підсилилися угруповання власне лаосской буржуазії.

Поселення і житла

У містах живе менше 10% населення Лаосу; тільки п'ять міст мають понад 10 тис. жителів. Найбільші з них - столиця країни В'єнтьян (близько 100 тис. жителів), королівська резиденція Луангпрабанг (20 тис. жителів) і Тхакек (10 тис. жителів). Всі ці го роду міста виросли як резиденції королівських се мей або великих феодалів.

Китайські і європейські мандрівники, що побували в середньовічному Лаосі, із захопленням говорили про пишність королівського палацу в Луангпрабанге. Його криті глазурованою черепицею багатоярусні дахи з золоченими шпилями, фігурними гребінцями і здіймаються увись рогообразние виступами не тільки вражали величчю, а й створювали ілюзію застиглого руху. Це враження ще більше посилювала блискуча білизна колон численних строгих з архітектури палацових будівель. При цьому самі будівлі за формою нагадували паралелепіпеди, як би висунуті один з іншого. До центрального портику і бічним входів вели пандуси, мощені великими плитами, і сходи, прикрашені скульптурної майолікою (фігурами левів, драконів, воїнів і чиновників). Ці фігури, як і «роги» даху, славилися оберегами від злих сил. Цей унікальний ансамбль значною мірою зберігся до наших днів.

Білокам'яні палаци лаосской вищої знаті по архітектурному вигляду схожі з королівським палацом. Ступінь подібності залежала насамперед від родинної близькості їхніх власників до старшої гілки королівської сім'ї, бо регламентувалося числа палацових будівель, їх висота і т. д.

Палацові ансамблі зазвичай включають систему водних споруд - каналів, дренажних проток і озер. Зелень різних відтінків, від нежнозелених галявин до синюватою листя священних дерев, становить третій основний колір барвистої гами палаців на додаток до білого і жовто-золотого. У тих же тонах витримані численні храми, пагоди і лібраріі (сховища рукописних і ксилографических книг), розташовані в містах та їх найближчих околицях.

Будинки в міських садибах дрібної аристократії і багатих городян зазвичай темно-коричневого кольору, бо вони будувалися найчастіше з тика, швидко темніючого від часу. У переважній більшості це наземні одноповерхові і д?? Ухетажние будівлі. За архітектурою вони ближче до древнетайскому типом, для якого характерні «Островерх» і широке використання різьби по дереву. Парадну частину садиби зазвичай становить сад. Позаду житлового будинку знаходяться колодязь і численні службові будівлі.

Околиці міст забудовані житловими будинками ремісників і торговців і халупами бідноти. Пальові будинку околиць по зовнішньому вигляді мало чим відрізняються від селянських. Створюється враження, що місто виникає поступово, без видимої кордону, з приміських сіл.

Реміснича спеціалізація в Лаосі ніколи не досягала такої дробности і організованості, як у містах Бірми і Таїланду. Але вже з XV ст. у В'єнтьяні, Луангпрабанге і деяких інших лаоських містах почали виділятися спеціалізовані квартали ремісників і торговців, характерні звичайним для Східної і Південно-Східної Азії з'єднанням лавки і майстерні. До XVII в. відносяться відомості про формування відносно постійних національних районів у містах: китайських кварталів, в'єтнамських слобідок і т. п. Національні риси в цих районах проявляються не тільки, в иероглифике вивісок, але і в архітектурі будинків і символіці ремісничих знаків. Подібно золотому крендель над європейською булочної, зображення гарбуза-горлянки над входом в аптеку або п'ятірні н! Пекло житлом гадальщика зрозумілі і неписьменному. Особливими кварталами розташовувалися будівлі підрозділів гвардії та військ охорони столиці.

Тоді ж у містах зросли європейські квартали. Забудовані в точній відповідності з архітектурної модою, панувала в Англії і Франції, вони абсолютно, не гармоніюють з навколишнім ландшафтом і здаються чужими наростами. В останні десятиліття в лаоських містах, особливо у В'єнтьяні, став поширюватися архітектурний стиль, відомий під назвою «тропічний модерн» (про нього див «Народи Бірманського Союзу», стор 315). Він характерний насамперед для громадських будівель і для житлових будинків багатих іноземців. Будівлі цього стилю виникають і на місці традиційних садиб знаті і заможних городян. Проте в цілому лаоський місто досить стійко зберігає національні середньовічні риси, що багато в чому визначається слабким розвитком промисловості та броськостью палацової архітектури.

Поселення лао в більшості своїй невеликі за раз заходам; в них всього по о-10 будинків. Лише в річкових долинах села налічують по кілька десятків будинків. Такі села складаються звичайно з декількох кущів, які об'єднують родичів по чоловічій лінії.

Житлові будинки лао, прямокутні в плані, зазвичай витягнуті з півночі на південь і головним своїм фасадом обернена на схід. У селищі одна або кілька вулиць, забудованих будинками з одного боку. Зазначена орієнтація будинків зберігається, у міру можливості, і в тих випадках, коли лінійної плануванні села заважає профіль місцевості.

На відміну від селищ лава та інших гірських монов села лао рідко бувають укріплені або хоча б навіть обгороджені, але садиби часто мають огорожу з колючих рослин. На території садиби розташовуються житловий будинок, комору, іноді навіс для зберігання знарядь праці і великої начиння, сад і город, нерідко розбитий квітник. Там, де розвинене виробництво циновок і плетених виробів з бамбука, двори є виробничим майданчиком.

Сільський будинок лао - пальового типу. Палі іноді вкопують у землю (переважно довгі палі), іноді ставлять на кам'яні «подушки». Зчленування паль з поперечними балками обмотують сирими ротанбвимі «мотузками», які, висохши, намертво пов'язують палю і балку. Житловий будинок має чотири паралельних ряди паль; два внутрішніх ряду - довгі палі, два зовнішніх - короткі. На внутрішніх палях, пов'язаних поверху одним вінцем, покоїться дах. Поміщицькі будинки робилися часто з багатоярусної дахом. На короткі палі, пов'язані поперечними балками, настилають підлогу. Проміжки між довгими палями вище рівня підлоги затягуються великими матами або панелями з бамбуковою дранки. Такі стіни часто робляться без віконних отворів або з одностулковими вікнами типу підйомної фрамуги. Двері найчастіше двостулкові, але зустрічаються і опускні, зроблені у вигляді завіси з циновок. Простір між стіною і зовнішнім краєм підлоги являє собою веранду, навколишнє будинок або йде уздовж її головного фасаду. Чотири ряди паль дозволяють зробити підлогу внутрішньої частини будинку вище, ніж пів веранди, а також споруджувати за допомогою коротких горизонтальних балок додаткові робочі * майданчики і веранди (для вмивання, прання і т. д.).

Дах житлового будинку - двосхилим, нависає. Додаткові скати по бічних коротким фасадам будинку, що йдуть немає від конькової балки, а від верхнього вінця стіни, часто служать навісом для робочих площадок. В якості матеріалу для покриття використовується бамбук, рисова солома і листя зонтичної пальми. В останньому випадку заготовляють пальмову Драниця. Для цього лист роздирається на смужки шириною близько 5 см і довжиною 60-80 см, які перегинаються навпіл і закріплюються на бамбуковій планці довжиною близько 80 см. Отримані таким чином заготовки настилають поверх бамбукового плетіння даху на зразок дранки знизу вгору, прикриваючи одну-заготовку інший на половину її ширини.

Існує два, а зрідка і три входи в будинок. Одним з них користуються всі, іншим - тільки члени сім'ї та постійні мешканці будинку. Третій, «вхід духів», природно, майже не використовується, лише в рідкісних випадках че?? Ез нього передається обрядова начиння. У гірських тай через цей вхід виносять тіло небіжчика. Спільний вхід найчастіше влаштовують з боку головного фасаду, решта - по торцевих сторонах.

Усередині житловий будинок розгороджений так, що загальне приміщення відокремлено від місця, де проводить більшу частину часу сім'я. Іноді внутрішньої перегородки немає, але умовний розподіл будинку чітко усвідомлюється як членами сім'ї, так і відвідувачами. Особливо виділені місця ночівлі батьків (основних господарів будинку і старих батьків чоловіка), дорослих дівчат (якщо їх у сім'ї кілька, роблять окремий вхід в цю частину будинку), майбутніх зятів і гостей. Окремо, в дальньому кутку проти головного входу, розташоване ізольоване приміщення для вівтаря предків.

постільними речами служать подушки-валики, а також ковдри і циновки, які на день згортають і укладають уздовж стін. Циновки складають основну меблювання селянського будинку. У будинках заможних селян ними встелена велика частина підлоги. На циновках сплять, сидять перед багаттям вогнища, ними накривають кошики і т. д. Навколо вогнища сидять також на дерев'яних лавках або табуретках, сплетених з бам бука і Ротанова ліани. Батьки нерідко сплять на нарах, виготовлених з того ж матеріалу.

Як правило, в будинку є два вогнища: один - для основних членів сім'ї, інший - загальний, «гостьовий». Вогнище являє собою квадратну дерев'яну або бамбукову раму, заповнену щільною глино-земляний масою товщиною в 30-40 см. Ця маса, спікаючись, утворює міцну основу вогнища. Рама врізається в підлогу і закріплюється в ньому або просто накладається на перехрещення підлоги в потрібному місці. На вогнищі розводять багаття. Над його центром іноді є крюк для котла, що підвішується на тринозі або рогульці. Замість них на вогнищі можна зустріти і традиційні три каменю * які здавна застосовуються в якості підставки для судин. Над вогнищем постійно висить кошик рідкісного плетіння, схожа на клітку або рідкісний щит. Тут сушать їдальню начиння, іноді й одяг, в'ялять м'ясо.

Начиння підвішують або розкладають уздовж стін. Різні судини з порожнистих стовбурів бамбука прислоняют до стіни або вішають на клини, врізані в палі. Запаси продовольства зберігають у великих керамічних посудинах і плетених кошиках, що розміщуються в домашній коморі. Але основним зерносховищем часто служать найбільш архаїчні за формою округлі пальові комори з конічною дахом. Крупну начиння і знаряддя праці іноді прибирають під навіс, але частіше їх зберігають під будинком. Тут же розміщують на ніч худобу. У суху пору року під будинком обладнають ткацький верстат. Робоче місце для лаоского горизонтального ткацького верстата потрібно довгасте, але не обов'язково високе. Цікаво, що мотовило, як правило, встановлюють на одйой з робочих майданчиків-веранд, але не під будинком.

Під будинком і біля нього стоять видовбані колоди, використовувані селянками для ручного обрушення рису, а також штовханини - ножні крупорушки. Це своєрідні будильники для гостей і чоловічого населення села. У лаоской селі зорю зустрічають дробовий стукіт Пестов в колодах і уханье ножних крупорушок.

Одяг

Одяг лао, як і інших основних груп населення країни, - орного типу, причому деталі її сягають незшитих формам. Лаоскій національний костюм дуже змінився за останні десятиліття.

Сучасна чоловіча національна одяг складається з стегнах пов'язки, штанів і куртки. У робочу пору іноді задовольняються однією пов'язкою на стегнах. Штани роблять прямокроенние з вставкою ромбоподібного клину. Куртка - прямозастежная, з маленьким стоячим комірцем і доходять до зап'ясть рукавами. У костюм входять два однакових шарфа: одним пов'язують штани, інший служить головним пов'язкою. Головний шарф навивають ряд за рядом товстим шаром, залишаючи, однак, відкритим тім'я. Під час польових робіт і в дорозі чоловіки носять конічну капелюх з пальмового листа. Взуття надягають рідко, причому воліють сандалії на м'якій прошивний підошві.

Жіночий національний костюм у минулому складався з короткої, ледь прикривала ззаду лопатки, а спереду лише підтримувала груди пря-мозастежной кофти з маленьким стоячим комірцем і незшитого спідниці, яка доходить до литок або до кісточок. Обов'язковою частиною костюма був поясний шарф, який підтримував спідницю. Смуга тіла від грудей до попереку залишалася оголеною. Головним убором служив широкий полотняний прямокутник, багато прикрашений по краях строкатою або одноколірної вишивкою. Його обертали навколо голови так, що тім'я і вузол волосся залишалися відкритими. Жіночі сандалі здавна робили на дерев'яній підошві з тонким загнутим широким носом і фігурним вирізом в середній частині.

Тепер старовинна спідниця майже повністю витіснена зшитою расклешенной або прямий. Спідниця тримається на твердому паску, в двязі з чим відпала необхідність у поясному шарфі. Кофта робиться все довше: її підлоги часто заправляються під пояс спідниці. Стала більш різноманітною взуття. Лаоскіе жінки носять тепер солом'яні сандалі і легкі туфлі, а в містах і європейську взуття. Однак у селах жінки як і раніше часто ходять босоніж.

Жіночий костюм звичайно прикрашений вишивкою. Вона складається в основному з геометричних елементів, які, однак, до наших днів сприймаються як стилізовані антропоморфні та зооморфні зображення, а іно-\. Гда і як цілі композиції на культові теми. Барвистість вишивки посилюється яркоД забарвленням фону, тобто самих тканин, особливо шовкових, ко?? Орие найчастіше бувають рожевих, помаранчевих, фіолетових, блідо-зеле-них і темно-коричневих тонів. З шовкових тканин лао шиють головним чином святковий одяг.

Жінки носять різні прикраси з дорогоцінних металів і каменів, слонової кістки і т. д. Іноді прикраси органічно доповнюють костюм. Такі, наприклад, застібки на святкових кофточках, що складаються з вертикального ряду фігурних срібних пряжок. У великому * ходу у жінок, а також у дітей ножні і шийні браслети. До останніх часто прикріплюють підвіски у вигляді дзвіночків або плоских, іноді ажурних коробочок. Ручні браслети в рівній мірі люблять носити і чоловіки, ру чоловічі браслети зроблені частіше з кістки або каменю. Широко поширені сережки-підвіски; або товсті вушні втулки з широкими дисками-капелюшками. Носіння кілець пов'язане з соціальним рангом і менш поширене. Жіночі зачіски дуже складні і розрізняються по районах.

Дитячий костюм дуже простий. Нерідко діти дошкільного віку ходять оголеними. Одяг їх обмежується пов'язкою на стегнах або який-небудь однієї частиною костюма - курточкою, коротенькими штанцями або спідничкою. Як правило, діти не носять взуття. Велика увага матері приділяють дитячим зачіскам, навіть у тих випадках, коли всі «вбрання» дитини становить шийний браслет. У холодну пору діти використовують в якості плаща будь-яку тканину достатньої ширини або кутаються в * одягу дорослих.

Дорослі під час похолодання надягають плащі з вовняної тканини. Перш такі плащі купували у гірських народів, а тепер частіше виготовляють з імпортних тканин. У період дощів, крім плетених і критих лаком капелюхів, а також різних парасольок, широко використовуються плащі-накидки з пальмового корья або рисової соломи.

Хоча міське населення в Лаосі невелика, вплив міської культури все більш позначається в сільському побуті. Особливо це помітно на одязі чоловіків. За останні десятиліття, насичені збройною боротьбою, міський чоловічий костюм усіх районів країни придбав напіввійськовий характер. Для нього стали звичайні гімнастерка, шорти або бриджі, військового типу капелюх, а також відкриті сандалі на підошві з автомобільної покришки. Проте рідко можна зустріти повний військовий костюм. Зазвичай гімнастерка, доношувати городянином, поєднується зі штанами місцевого типу та солом'яним капелюхом. І навпаки, кольорова сорочка-гавайка доповнюється шортами з тканини кольору хакі. Великі чиновники і багатії в урочистих випадках нерідко надягають європейську парадну одяг (смокінги, фрачний пари і т. д.). Серед міського населення все більш распростіаня-ються трикотажні вироби, особливо дитячий трикотаж.

Їжа

Їжа лао майже не відрізняється від ^ шукай інших землеробських народів Індокитаю.

Для лао ще більше, ніж для в'єтнамців характерна безмолочна дієта.

Як правило, лао не їдять хлібних виробів (лише у містах лао, що користуються китайськими харчевнями і ресторанами, їдять парові хлібці). Рис в різних видах з надлишком відшкодовує відсутність хліба. У гірських районах і лао і інші народи країни використовують кукурудзу, просо та інші злакові.

Рис їдять як гарнір до інших страв і в поєднанні з рибою, м'ясом, овочами або фруктами. Але частіше він вживається як основне блюдо, приправлене гострими спеціями та олією. Рис варять на пару без солі. Святковий і обрядова їжа завжди включає катишки з рису. Особливо ласим стравою вважається «паличної» рис - томлений (іноді з добавкою горіхів арахісу) в молодих стовбурах бамбука на вогнищі. Всі національні страви робляться з рису місцевих клейких сортів.

М'ясо їдять рідко. У обрядової їжі обов'язкове насамперед курятина, а в дуже рідкісних випадках, при найбільш важливих обрядах, - яловичина і свинина. Лао передгір'їв використовують в їжу м'ясо багатьох диких тварин і птахів. Черепах їдять усі лао, за винятком тих, хто вважає її своїм предком.

Значно ширше в їжу йде риба: у вигляді приправи падек (квашена, типу каррі), варена, мелена. Її їдять разом з рисом. Багато їдять овочів. У північній частині країни люблять квашену капусту. Приправами служать соки і настойки з різних листя.

П'ють переважно свіжу чисту воду. Порівняно поширений чай, фруктові соки і настойки, а також спиртні слабоалкогольні напої.