Найцікавіші записи

Громадська, сімейна і культурне життя Лао
Етнографія - Народи Південно-Східної Азії

Громадська, сімейна і культурне життя Лао

У лаоской селі до наших днів в значній мірі збереглися традиційні національні форми громадського життя. У районах, що перебувають під контролем «Патет Лао», розпочаті демократичні перетворення. Традиційні навички селянського колективізму набувають у зв'язку з цим новий зміст.

Село біля лао може бути чисто адміністративною одиницею, так як нею вважається і група маленьких селищ хутірського типу, особливо якщо жителі хуторів знаходяться у родинних стосунках між собою. Складаючи одну громаду, ці хутори виступають перед центральною та обласною адміністрацією як єдине ціле.

Велику і компактну поселення зазвичай населяє кілька сімейних груп. Таку громаду можна умовно назвати сусідсько-родинної. Вона очолюється старостою, який спирається на штат помічників - писаря, скарбника та ін При старості діє рада старійшин, що складається з глав або представників сімейних груп.

Ще в кінці XIX ст. громада розпоряджалася надільними землями, вигонами і лісовими угіддями; іноді в її володінні були озера та ділянки річкових берегів, де колективно ловили рибу. У деяких районах північного Лаосу до наших днів збереглися відносно регулярні переділи земель.

У властиво лао, як і у інших рівнинних народів Лаосу, в даний час переважає патрилокальний шлюб; головує в сім'ї чоловік. Разом з тим збереглися деякі пережитки матерінскоредових відносин. Так, у північному Лаосі нерідкі випадки матрилокального поселення молодої пари, тимчасового або постійного. Рахунок походження зберігає риси білатерально. Матерінскородовие риси, як буде показано нижче, відбиваються і на праві спадкоємства.

На урочистих жертвоприношеннях і світських святах зустрічається молодь трьох бажаних для шлюбу громад. Це, мабуть, пережиток трехродового союзу, при якому існував обмінний шлюб по ланцюжку: чоловік роду А брали дружин з роду Б, чоловіки роду Б - з роду В, а чоловіки роду В - з роду А. Таким чином, встановлювалося співдружність трьох пологів - «мого роду», «роду моїх тестах» і «роду моїх зятів». В даний час обов'язкових обмінних шлюбів по суті не збереглося. Кожна родина намагається зміцнити свій авторитет можливо більш широкими шлюбними зв'язками. Але і в наші дні на святах найбільш почесні гості - представники громади (в далекому минулому родової, тепер сусідської) «моїх тестах» (звідки відбувається моя дружина), а представники громади «моїх зятів» (куди я віддаю заміж дочок) не тільки виконують всю чорну роботу, а й частково несуть витрати по закупівлі продовольства.

Основною формою сім'ї офіційно вважається мала моногамна сім'я, що складається з чоловіка, дружини, їхніх дітей і іноді батьків чоловіка.

За основну податную одиницю приймається сім'я, яка налічує п'ять осіб. Фактично ж у лао сім'ї значно більші, особливо на півночі країни, де виразно простежуються риси большесемейной організації. Тут переважають сім'ї, які включають, крім чоловіка - голови родини, його дружини і дітей (яких рідко буває менше чотирьох), ще батьків чоловіка, а нерідко і братів чоловіка з їх сім'ями.

Спільне проживання декількох шлюбних пар єдиної економічної спільністю надає сімейному побуті велику своєрідність. Лаоскую сім'ю зазвичай очолює найстаріший і найдосвідченіший з чоловіків, який керує чоловічими роботами в рамках сім'ї та сімейними святами, і також участю членів сім'ї у громадських роботах і святах. Цей «старший чоловік» не завжди є господарем будинку. У тих випадках, коли будинок не новий, а успадкований від батька ще за його життя або відразу після смерті обох батьків, продовжує діяти звичай, згідно з яким будинок (разом з обов'язком містити старих батьків) - спадщина молодшого сина. Останнім часом старші сини, одружившись, все частіше створюють нові домогосподарства. У тих районах північного Лаосу, де пережитки матерінскородових відносин проявляються найбільш сильно, збереглося успадкування будинку молодшою ​​дочкою.

У великій родині обов'язково існує і «старша жінка». Це не завжди найстаріша жінка і не завжди дружина глави сім'ї. Найчастіше це найкраща господиня, найбільш досвідчена у домашніх справах, у тому числі і в питаннях домашньої медицини.

Авторитет глави сім'ї в громаді часто визначається не тільки його особистими якостями (а до таких зараховуються, крім ділових здібностей, щедрості і розуму, ще красномовство, постава і навіть краса), але і залежить від числа красивих і вмілих дочок. По-перше, їх заміжжя розширить родинні зв'язки сім'ї, по-друге, у лао до наших днів зберігся звичай відпрацювань за дружину.

Крім весільного викупу за дружину і за душі її майбутніх дітей (слід того часу, коли шлюб був Матрилокальний і жінка залишалася в роді, збільшуючи його всіма народженими нею дітьми), молода людина зобов'язаний кілька років відпрацювати в господарстві батька своєї обраниці. У минулому були можливі й відпрацювання «за нарядом», тобто за вказівкою майбутнього тестя поза межами його господарства, а тривалість відпрацювань досягала дев'яти років. Останнім часом відпрацювання тривають від року до трьох років. Фактичне зближення молодих і навіть народження дитини в цей період не скорочують терміну відпрацювань. Навпаки, якщо за цей термін удочерити чи не з'явиться дитина, то її батько, за звичаєм, має право продовжити відпрацювання чи відмовити майбутньому зятеві. Серед багатіїв нерідкі випадки отказа зятю, майже відпрацював свій термін, під приводом його лінощів або невмілість. Якщо тесть досить авторитетний, то боротися за свої права молодим дуже важко.

Відпрацювання за дружину в даний час поступово витісняються більш «сучасними» формами шлюбних розрахунків. У центральному Лаосі порівняно давно переважає викуп за дружину в грошовій формі, що становить суму, вельми значну для пересічного селянина. Натомість рідні нареченої дають придане - начиння, одяг, меблювання та інші предмети, що забезпечують побут нової сім'ї, оплачують передвесільний бенкет, а також роблять подарунки родичам нареченого. Це в достатній мірі обтяжливо, оскільки на бенкет запрошують не тільки жителів обох селищ, але і їх гостей, а подарунків рідко буває менше півсотні.

Шлюбний обряд - урочиста церемонія. Вінчання символізується обмиванням з'єднаних рук молодої пари у священній чистій воді. Ще в недавньому минулому руки молодих з'єднував чаклун або найбільш авторитетна людина села. Гороскопи нареченого і нареченої теж зіставляв чаклун. Тепер цю церемонію виконує настоятель місцевого буддійського монастиря чи чернець, навчений в астрології. Тільки в разі їх відсутності допускається колишній порядок обряду. У містах намічається переважання цивільного шлюбу, який оформлюється в муніципалітеті.

Вогонь вважається ще більш очищає стихією, ніж вода, і обрядова роль вогню більш велика. За уявленнями лао, він очищає від скверни, яка властива всьому періоду вагітності та пологів. Вагітна жінка не має права торкатися білизни і предметів домашнього ужитку, за винятком тих, якими користуються її чоловік і діти, тобто її мала сім'я. Їй не дозволяється брати участь у громадському житті та вирішенні справ великої родини. Більше того, вона не має права вийти до загального вогнища. Тиждень після пологів вона проводить біля внутрішнього вогнища, по черзі підставляючи очищающему його теплу то спину, то живіт.

Народження дитини в лаоской родині завжди було святом незалежно від статі, новонародженого. Лише в останні десятиліття з'явилося подання, що щастя родині приносить народження первістка-хлопчика. Тому лише народження хлопчика відзначається урочисто.

Перший важливий обряд у житті кожного лао - наречення імені. Ім'я дається незабаром після народження. Але, як і у багатьох інших народів Східної і Південно-Східної Азії, у лао ім'я вважається як би органічною частиною людини і тому змінюється разом з серйозною зміною його сімейного чи суспільного становища. Перше дитяче ім'я - це скоріше пестливе прізвисько або ж описову назву з якої-небудь рисі характеру або фізичного вигляду. Іноді дитяче прізвисько має принизливий або лайливий зміст, який, за уявленнями лао, повинен обдурити злих духів і відвернути хвороби. З початком навчання дитина отримує шкільне ім'я. Нерідко всі хлопчики одного класу цивільної школи мають у своєму імені один і той же склад, так що по імені легко визначити, в якому класі навчається його володар. По закінченні школи хлопчик проходить тимчасовий постриг у ченці, замінюючий ініціацію; вийшовши з монастиря, він отримує офіційне ім'я та прізвище. Це ім'я теж може змінюватися зі зміною соціального стану та посади людини або навіть з нагоди переселення в інше село. Іноді ім'я змінюється в період епідемій, щоб направити духів хвороб по хибному шляху.

Велике свято в житті хлопчика - обрізання волосся. Воно проводиться в 12-13 років і символізує перехід у вікову групу юнаків. Цей обряд більш стійко зберігає пережитки ініціації, ніж тимчасовий постриг у ченці, можливий для хлопчиків в різному віці (до двадцяти років). У минулому ініціація включала випробування хоробрості і здатності переносити біль.

Віра в переселення душ і у відродження в поганому або гарному істоті (залежно від характеру життя у попередньому втіленні) обумовлює уявлення про смерть як перехід від одного етапу існування до іншого.

Життя і смерть вважаються лише етапами шляху до блаженного небуття - нірвани. Горе у випадку смерті близького старанно приховують від сторонніх, так як дуже широко поширене повір'я, що сльози і ридання шкідливі для душі покійного, заважають їй на шляху до нового втілення і можуть стати непереборною перешкодою до досягнення нірвани. Похоронний обряд зазвичай починається бенкетом з піснями, танцем, виступом лялькового театру і т. д. Потім відбувається кремація, яка обов'язкова для ченців і краща для багатих і авторитетних людей. У бідних сім'ях тіло після обмивання та прочитання похоронних молитов укладають в труну і закопують де-небудь у лісі. Місце поховання нічим не відзначають і могилу не відвідують. Поминання душ усіх покійних здійснюється за народною традицією навесні, коли до них звертаються з закликом сприяти нащадкам, особливо прямим спадкоємцям.

Прямими спадкоємцями померлого вважаються її дружина (або чоловік) і діти. Сини і дочки отримують у спадок рівні долй майна. Як вже згадувалося, в більшості долинних районів Лаосу будинок і садибу успадковує молодший син, а на півночі країни - дочка, переважно молодша; це один з небагатьох відомих в етнографії Південно-Східної Азії випадків матрилинейность минората. Останнім часом землю, особливо поля з штучним зрошенням, успадковують тільки сини. При цьому помітна тенденція до збільшений?? Ю частки старшого сина і навіть до патрилинейной Майорату.

Розлучення в сім'ях всіх долинних народів Лаосу рідкісні. Міцність шлюбних уз значною мірою пояснюється тим, що розірвання шлюбу ускладнено взаємними фінансовими розрахунками: поверненням викупу і посагу, компенсацією за дітей або їх розділом і т. д. Там, де збереглися відпрацювання за дружину, розлучення можливий лише в тому випадку, якщо сім'я дружини згодна у відшкодування відпрацювань видати заміж у сім'ю чоловіка сестру дружини або іншу її родичку. У північному Лаосі до наших днів зберігся звичай сороральной заміни. Згідно з цим звичаєм, удівець має право вимагати, щоб за нього видали заміж без викупу сестру померлої дружини, якщо вдасться довести, що ні він, ні його рідні не винні в її смерті.

У багатих сім'ях лао можливо багатоженство. Як правило, старша і молодші дружини в такій родині не цілком рівноправні. Найчастіше вони живуть спільно, діти виховуються однаково і успадковують пссле смерті батька рівні частки його майна. Але старша дружина отримує велику частку спадщини, що визначається її фактичним становищем господарки будинку та розпорядниці робіт серед жінок.

У лао панують два толку південної гілки буддизму, що увібрали в себе більш давні народні вірування. У народних мас лао значною мірою зберігся той раннеанімістіческій тип релігійної системи, який у народів Західного Індокитаю, особливо у бірманців, отримав закінчену форму у вигляді шанування патов (див. стор 326-327). За поданням лао, у світі невидимому, але відчувається людьми і, головне, надзвичайно впливає на їхні долі, живуть і діють незліченні пхи (або фі) - духи шкідливі і духи-покровителі. Такі, наприклад, парфуми лісу, гірських вершин, лісового вогню і душі померлих насильницькою смертю.

Особливий інтерес представляє група пхи, пов'язаних з культом предків. За віруваннями лао, ці пхи, жіночі по своїй сутності, пов'язані з природою, родючістю, врожаєм. Крім того, до них близькі багато з пхи, що допомагають людині в праці. Такий, наприклад, пхи сиа - дух тигра, підлеглий людиною. Це найголовніший помічник мисливців.

Дуже важливі, за уявленнями лао, добрі відносини з духом рисового поля (пхи на або пхи ХАІ). У п'ятий і десятий місяці місячного календаря приносять жертви цьому духу, а також підносять варений рис нового врожаю духам предків. У шостому місяці здійснюється велика жертвоприношення духу зростаючого рису, а також духу місцевості, духу селища і духам, предків. Крім заклання буйвола, вчиняється литу на вівтар жертовних алкогольних напоїв, влаштовуються масові танці і т. д.

Найбільш поширені, однак, уявлення про добродійною ролі духів предків, вівтар яких є і зараз в кожному будинку. Для інших духів в місцях їх передбачуваного проживання встановлюють постійні або тимчасові вівтарі і обіталіща, якими можуть бути порожнисті горіхи кокосової пальми, кошички або навіть моделі будинків.

При сімейному вівтарі зберігають священні предмети - тимчасові (напрмер стегно і насінники буйвола, зберігаються від трьох до семи днів після упомянутогд вище обрядового жертвопринесення) і постійні (наприклад різні предмети, що вважаються вмістищами духів-охоронців сім'ї). Перш особисті духи-охоронці були у кожного члена сім'ї лао; зараз віра в них збереглася тільки у гірських тай. Дух-охоронець селища зазвичай включається в число 32 наймогутніших пхи, культ яких збігається з релігійною системою шанування 37 натов у бірманців.

Народна релігія шанування духів-охоронців увійшла складовою частиною до місцевих форми буддизму. Як вже згадано, у лао панують два толку його південної гілки. У більшості районів поширене вчення толку Маханікая, але в придворних колах Луангпрабанга і серед населення князівства Бассак переважають Дхаммают (або Дхаммаютіканікая). Обидва толку оформилися лише 100-150 років тому. Але дрібні чернечі громади (сангха), різні за статутом і деяким догматам, існували вже в XV ст. За даними VI всесвітнього собору буддистів (1956-1958 рр..), Обидва толку сходять до монское южнобірманской школі Раманов. Хоча відмінності між вченням і ритуалом обох толків невеликі, послідовники Маханікая вважаються хранителями старіших, демократичних традицій буддизму. Деякі підстави для такого висновку дає-порівняння обрядовості, а також тісний зв'язок з буддистським фольклором толку Маханікая. Як і в інших країнах, де поширений буддизм південної гілки (Цейлон, Бірма, Таїланд, Камбоджа), монастирі та сільські храми є значною мірою центрами суспільного життя. При храмі або пагоди зазвичай є духовна школа, в якій хлопчики проходять курс початкового навчання рахунку та письма, а також заучують найбільш поширені буддійські канони та літературні твори.

За вченням буддизму південної гілки, кожна людина чоловічої статі повинен провести якийсь час в монастирі. Найчастіше цей тимчасовий постриг займає три місяці, але може тривати і менше - три тижні або декади, а іноді більше - три роки. Зазвичай стрижуть в період найбільш інтенсивних дощів (липень - жовтень), що збігається з буддійським «великим постом». Не пройшов послушництва не зізнається, особливо в сільській місцевості, дорослим, повнолітнім людиною. Трапляється, що учень, який виявив великі здібності в заучуванні і тлумаченні буддійських канонів, стає ченцем і готується до ролі проповідника вже з дитячих років.

Обряд посвячення однотіпен і при виході у послушники і при прийнятті чернечого сану. Посвящаемому влаштовують свято прощання з радощами життя, на наступний день йому голять голову, обприскують священною водою і замінюють мирський одяг чернечим вбранням. З цього моменту він починає вести чернечий спосіб життя.

Піднімаючись з світанком, послушники проводять годину за молитвами, потім відправляються збирати подаяння, з якого і складається їх денний раціон. Їдять в монастирі два рази: чи не пізніше 9 години ранку і вдень, між 12 і 2 годинами. Вважається, що їжа, прийнята пізніше, порушує стан благодаті і заважає праведним думкам. Всю другу половину дня ченці та послушники присвячують благочестивим роздумам і молінням; в основному це безмовне споглядання скульптурних фігур Будди. На послушниках, а також на учнях духовної школи при монастирі лежить обов'язок підтримувати чистоту на всій його території і особливо там, де збираються паломники, вони ж доглядають за квітниками при храмі, підносять квіти головним статуям Будди і систематично обливають ці статуї холодною чистою водою. Ті, хто за згодою настоятеля присвятили себе теологічним вишукувань, зайняті збиранням, коментуванням і перевиданням буддійської літератури.

У 1957 р., за офіційними даними, в Лаосі налічувалося 17 ті. ченців. У країні є майже 2 тис. монастирів і пагод, великих і середніх. Сюди не включаються каплиці і ступи (культові споруди, де зберігаються буддійські реліквії), споруджені в багатьох місцях на вершинах пагорбів і у перехресть доріг. При багатьох ступах постійно живуть добровільні їх хранителі, які отримують прожиток від населення навколишніх сіл. Такі служителі культу, як правило, не враховуються офіційними джерелами. Послушники і ченці - це армія чоловіків і юнаків, відірваних від продуктивної праці і перебувають у майже повному, освяченому звичаєм неробстві.

Культурне життя

У 1951 р. в Лаосі був прийнятий закон про обов'язкове початкове навчання. При цьому обмовлялася безкоштовність навчання в державних уколах. Однак фактично цей закон не проводиться в життя. Освіта в країні за традицією вважається приватною справою кожного громадянина. Судячи з неточним і неповним офіційними даними, в країні 80-85% населення неписьменні або малоосвічені. Відсоток неписьменних серед малих народів країни вище, ніж Ораді лао, в'єтнамців та інших жителів долин. Серед жінок він вищий, тим серед чоловіків. Мережа державних початкових і середніх шкіл невелика. Вони будуються за західноєвропейським зразком: як 'початкова, TfaK і повна середня школи двухступенни. У кожному з двох циклів початкової школи по три класу, але програму останнього року проходять зазвичай за два роки, так що початкове навчання фактично семирічне. Пойная середня школа включає, крім того, чотири класи першого циклу 4 Ярі другого, тобто теж семирічна. У 1956/57 навчальному році в країні було лише шість середніх шкіл, з них всього одна мала класи другого циклу. Крім того, працювало один вищий навчальний заклад - педагогічне (Так звана Нормальна школа) з трирічним навчанням і дві прирівнюються до вищим навчальним закладам школи традиційних мистецтв.

Важливу роль в Лаосі і зараз грають храмові школи. Як вже згадувалося, такі сільські школи є в кожному великому селищі долин ї в багатьох селищах гірської зони. До того, як хлопчики проходять обов'язкове тимчасове послушництво в буддійських монастирях, вони відвідують школи, де наставник (зазвичай це один із старших за саном ченців) викладає їм початки письма і рахунку, але найбільше звертається увага на вивчення буддійської догматики і житійної літератури.

З кінця XIX в. практикувалася відправка лаоських юнаків для отримання освіти в Індію, країни Західної Європи та Росію. Більшість навчалися за кордоном набували технічні знання. Зараз лаоські студенти в СРСР навчаються головним чином в інженерних вузах.

Багато, різноманітно і барвисто мистецтво населення долинних районів Лаосу.

Художня творчість лао знайшло найбільш яскраве вираження в лакованому виробництві, ювелірній справі і фрескового живопису. Подібно більшості народів тайської групи, лао віддають перевагу темно-крас-ному лаку з чорною підмалювання або дряпнутим до нижнього шару лаку малюнком. Іноді підмалювання роблять золотом, але частіше малюнок виходить в результаті накладки на сирій червонолакових фон ажурною вирізки з найтоншого золотого листа з подальшим покриттям вироби безбарвним лаком. Верхні площини столів, чернечі чаші для подаяння, ко-роби і коробочки для бетеля і пахучих зілля, вази, шкатулки, лавочки та крісла - такий неповний асортимент виробів, виконуваних майстрами лакового прізводства на замовлення або для продажу на ринку.

Тонкість малюнка і простота геометричних елементів візерунка, властива цим виробам, характерна і для робіт лаоських ювелірів. Матеріалом для них служать золото, срібло, дорогоцінні й напівкоштовні камені. У старому феодальному Лаосі золоті вироби були привілеєм аристократії і насамперед королівських сімей. Тому до цих пір в побуті поміщиків, міської буржуазії і чиновництва дуже поширені вироби з бронзи і міді з барельєфним орнаментом і заповненим чорної або червоної мастикою фоном, а також інкрустовані сріблом. З бронзи ж виконана велика частина храмового начиння і скульптур. Іноді під час святкувань віруючі так густо обклеюють Бронзову?? скульптуру в храмі найтоншими золотими листками фольги, що вона здається золотий.

Мистецтво скульптури і архітектури лао найбільш повно виражено в храмових і палацових ансамблях. Але, крім храмового та палацового зодчества і прекрасною культової скульптури з бронзи, мармуру, слонової кістки і цінних порід дерева, слід ще відзначити побутову скульптуру з твердих порід дерева, не требующщ забарвлення , а також різьблені панелі, лиштви та фризи з того ж матеріалу. Забарвлювану скульптуру і різьблені прикраси роблять з м'яких порід дерева і покривають суцільно кольоровий розписом або лаком.

Культові сюжети переважають і в живописі. Найтонша за характером лінії та виконання фресковий живопис ілюструє насамперед епізоди з життя Будди, викладені в джатак. Самі ж джатаки по темі ширше житія Будди. По суті, це фольклор, оброблений духовенством в дусі буддійських догматів. Відомо 550 картин, складових це мальовниче оповідання. У кожному великому храмі є серія з восьми і більше фресок на культові теми. 'Світським сюже-Тамту присвячені лише палацові фрески, але' і їх тематика обмежена зображенням сцен з життя володарів Лаосу і їх діянь. Для художніх композицій характерно заповнення фону рослинними візерунками, що складаються з чергування пальм, - квітів, гілок і т. д. і вражаючими складністю і динамічністю сплетення ліній. Птахи, тварини, людські фігури майстерно вписані в рослинну композицію і як би розчиняються в ній.

За переказами, створення лаоской писемності відноситься до XIV ст. її основу було покладено кхмерська варіант писемності паліs Тим-а1 століттям датується найдавніший список буддійських джатак, що зберігається в Луанг-Прабанг. Запис творів лаоской усної літератури почалася не раніше XVI ст.

Світська література Лаосу дуже мало відома, і що збереглися записи ее4 пам'ятників нечисленні. Більшість творів палацової літератури до самого останнього часу було пов'язано з перекладом і коментуванням богословських творів буддійських філософів і проповідників. Новітня література Лаосу як проза, так і поезія, в основі своїй світська, ще невелика. Вомногом вона залишається наслідувальної і слід класичним зразкам. Останнім часом прогресивні лаоскіе письменники і поети почали роботу з збирання і публікації фольклору, а також творів народної літератури, народжених у боротьбі за мир, братерство і демократичний розвиток народів країни. Фольклор лао багатий і самобутній. Дослідники виявили в ньому найбільш ранні варіанти багатьох легенд, оповідей і казок, широко поширених у всіх країнах Індокитаю і в Південному Китаї. Такий, наприклад, лаоський варіант казки про дівчину-павліночке.

Музична культура лао заснована на пентатоніці (пентатоніческіе гамі), але вона багата межтональной забарвленням і тембрами. Основні музичні інструменти лао - барабани, гонги, ксилофони і особливо флейти. До останніх відноситься кен, подібний ручному органу або флейті Пана - духовий інструмент з набором бамбукових флейт і порожнистим бамбуковим або дерев'яним резонатором.

У народних танцях і святкових іграх провідна роль належить ритму, відбиваємо бамбуковими кастаньєтами і тріскачками з розщепленого стовбура сухого бамбука. Бронзові й срібні дзвіночки і бубонці служать не тільки оркестровими інструментами, а й оберегами від злих духів; їх прив'язують до дитячих шапочкам.

Найбільш веселий і масове свято - Новий рік. У Лаосі діють два календаря: офіційний, що співпадає з європейським, і місячний, народний. Як і в Таїланді, місячний рік починається у квітні. Він збігається з початком сезону дощів. Можливо, ще в період перебування в більш північних посушливих районах у народів тайської групи склався обряд викликання дощу. І хоча в Лаосі дощовий сезон триває більше шести місяців, обрядовість викликання дощу зберігається понині. Протягом трьох днів масових святкувань як у містах, так і в селах Лаосу основна забава - раптове обливання один одного чистої або підфарбованою водою. Звичайно додають у воду коричневу фарбу (колір землі) або червону (колір народження). Перш вірили, що чим рясніше обливання, тим багатшим буде врожай. В даний час магічний характер обливання водою вже не усвідомлюється. Проте вираз невдоволення чи образи за обливання вважається ознакою великого нещастя не тільки для кривдника, а й для скривдженого.

Особливо веселиться в Новий рік молодь і дітвора. У ці дні прийнято обдаровувати дітей сластями і грошима. Молодь влаштовує жартівливі карнавальні ходи, веселі танці та дивиться подання бродячих театральних колективів. Гуляння починається ввечері і триває інколи до ранку. Днем всією сім'єю відправляються в храм, щоб прикрасити квітами і полити чистою свіжою водою зображення Будди, а також провести час у м олчалівой молитві. Увечері тріск ракет і мелькання безлічі маленьких ліхтарів сповіщають про відновлення гуляння. У Вьентьяне і Луангпрабан-ге в перший день Нового року виступає королівський балет і інші прославлені танцювальні та театральні колективи.

Основні буддійські релігійні свята - день народження Будди, який святкують найчастіше в кінці вересня, Кхао Васса початок буддійського посту, що відкриває тримісячний період найбільш інтенсивних дощів, кінець посту (жовтень), день священних книг буддизму і перехід Будди до стану нірвани ( Листопад чи груденьабрь) та ін

Під час буддійських свят оновлюють скульптурні зображення й начиння в монастирях і храмах, їх масами відвідують миряни 'влаштовуються релігійні процесії навколо монастирів і до найближчих святих місцях, а іноді і паломництво до національних буддійських святинь.

До цих свят миряни приурочують і більш прозаїчні справи: постачання монастирів паливом, чистку каналів, що підводять до них воду, ремонт монастирських культових і житлових приміщень, внесення грошової і натуральної подаяння.

До буддійським святам в Лаосі относяї також народний свято осіннього поминання померлих родичів і бездомних душ, який пов'язаний з давніми віруваннями і не має відношення до буддизму. Основна мета цього святкування - вигнання злих духів, що накопичилися в темних кутках житлових будинків за довгий період дощів. Урочисто відзначаються в. Лаосі також день висадки розсади, день визрівання рису і день врожаю. Дати цих свят і сама їх періодичність різні в різних областях країни.

Останнім часом не тільки в містах, але і в селах Лаосу починають відзначати такі національні та міжнародні свята, як День конституції (І травня), День незалежності та єдності народів країни (19 липня), Меджународний жіночий день. У ці дні влаштовуються вечірні народні гуляння, вистави театральних і балетних колективів, спортивні змагання.