Найцікавіші записи

Острови Меланезії. Географічне середовище, корінне населення
Етнографія - Народи Океанії

Меланезія називається група островів південно-західній частині Тихого океану, найбільш близько прилегла до Австралії і охоплює її дугою з північного сходу. Ці острови - материкового походження; та більша частина їх являє собою як би вершини гірських ланцюгів, що опустилися в океан.

Географічне середовище

Ланцюг островів Меланезії починається на північно-заході величезним островом Нова Гвінея, або Іріан (785 тис. км 2 , а разом з прилеглими дрібними острівцями - близько 830 тис. км 2 ). Це другий за величиною (після Гренландії) острів на всій земній кулі. Східніше його розташовані о-ви Адміралтейства (близько 2,7 тис. км 2 ) і архіпелаг Бісмарка, або Нова Британія (близько 50 тис. км 2 ); далі до південно схід - Соломонові острови (40,4 тис. км 2 ); ще далі в тому ж напрямку - маленька група Санта-Крус (1 тис. км 2 ); південніше її - Нові Гебріди разом з о-вами Банкс і Торрес (близько 15 тис. км 2 ), і, нарешті, на південному краю Меланезії - Нова Каледонія з пов'язаними з нею островами JIo-ялті і Куні, або соснових (19,8 тис. км 2 ). Самий східний з архіпелагів Меланезії - ^ Фіджі (18,2 тис. км 2 ); ці острови розглядаються 'іноді як перехід до Полінезії *

Загальна поверхня островів Меланезії - до 980 тис. км 2 : це становить більше трьох чвертей площі всіх островів Океанії разом узятих, - на частку Полінезії і Мікронезії залишається менше однієї чверті.

Острови Меланезії розташовані набагато ~ тісніше, ніж дрібні острови східній частині Океанії. Відстані між ними вимірюються лише десятками кілометрів, а то й менше; відстані в сотні кілометрів дуже рідкісні. У багатьох випадках ближні острова видно з берега простим оком.

Природа меланезийских островів багата. Розташована цілком в тропічному поясі (точніше - між екватором і тропіком Козерога), Меланезия володіє жарким і вологим кліматом. Більшість островів гористі, вони густо вкриті незайманим тропічним лісом. Величезні пальми, деревовидні папороті, бамбук, банан та інші тропічні рослини переплетені повзучими ліанами, з яких інші (ротанг) досягають 200-300 м довжини. Всі разом складає часом зовсім непрохідну гущавину. Лише підвітряні схили гір, менш вологі, часто вільні від лісу і являють собою відкриття савани з рідко розкиданими деревами. Тванисті узбережжя покриті мангровими з їхніми незліченними повітряними коренями. Тваринний світ відносно бідний, хоча все ж багатша, ніж на дрібних островах східної Океанії. Вищих ссавців дуже мало, зустрічаються різні сумчасті. Пернате царство дуже багате. Великі і рибні багатства морів.

Мінеральні ресурси островів значні, особливо на Новій Гвінеї (золото, кам'яне вугілля, мідь, срібло, залізо та ін)> Нової Каледонії (нікель, хром) і Фіджі (золото ). Але на тій ступені економічного розвитку, на якій стояло корінне населення Меланезії до приходу європейців, ці ресурси не могли бути використані. В період імперіалізму наявність копалин багатств в Меланезії веде до загострення боротьби між великими колоніальними державами за володіння цією областю.

Корінне населення

Всі острови Меланезії здавна заселені. Корінне населення належить до негроїдної курчавоволосой і темношкірою расі. Її окремі різновиди («папуаський», «пігмейськими», «новокаледонскій» та інші типи) могли розвинутися, як говорилося в попередньому розділі, вже після розселення по островам. Населення окремих островів і архіпелагів століттями жило відособленим життям, мало спілкуючись між собою і ще менше з навколишнім світом. Однак спілкування було. Про це свідчать і дуже подібні форми культури на більшості островів Океанії, і поширення мов: меланезийские мови, як буде показано далі, склалися на основі стародавніх місцевих діалектів, що зазнали впливу мов, які були принесені більш пізніми переселенцями з Індонезії.

Природні умови Меланезії сприяли розвитку продуктивних сил, що досягли до приходу європейських колонізаторів значного рівня. Тут склалося своєрідне тропічне землеробство, з переважанням культури коренеплодів і плодових дерев, із застосуванням штучного зрошення. Розвинене було суднобудування і мореплавання, хоча тільки на о-вах Фіджі воно досягло такого ж разюче високого рівня, як у сусідній Полінезії. Різноманітність природних умов (узбережжя, внутрішні області) вело до диференціації форм господарства і розвитку обміну. У зв'язку з усім цим первіснообщинний лад в Меланезії стояв на межі розпаду, і місцями - в південно-східній області - вже до приходу європейців намічалися зародкові форми класового розшарування і держави.

Етнічне розвиток остров'ян Меланезії гальмувалося умовами родо-племінного побуту. Великих етнічних спільнот не могло скластися. У північно-західній частині Меланезії, особливо на Новій Гвінеї, люди жили окремими громадами, родовими і територіальними, майже незалежними один від одного. Такий побут дрібних замкнутих общин добре показав Н. Н. Миклухо-Маклай на прикладі жителів північно-східного берега Нової Гвінеї. Але навіть у тих частинах Меланезії, де суспільний розвиток зайшло за все далі, - на Новій Каледонії і на Фіджі - етнічні спільності більш широкі, ніж плем'я, майже не складалися. Лише в н?? Новітніх час - у першій половині XIX ст. - Міжплемінні війни в деяких областях островів Фіджі призвели до утворення більш великих племінних союзів («королівство Мбау») і там намічалися контури майбутніх народностей.

Освіта великих етнічних спільнот - народностей - в Меланезії відбувається в сутності тільки тепер, на наших очах. Цей процес значною мірою викликаний - або прискорений-боротьбою населення Меланезії проти колоніального гніту.

У Меланезії, як і в інших частинах Океанії і під загально у всіх відсталих позаєвропейських країнах, поневолених капіталістичними колоніальними державами, панує система колоніального гноблення.

Колонізація в Меланезії має свою специфіку. Велика частина островів Меланезії, з їх жарким і сирим кліматом, мало придатна для поселення європейців; тут європейське населення і зараз вкрай нечисленне. Більш широка колонізація мала місце тільки на Новій Каледонії і на Фіджі. Сприятливі кліматичні умови сприяли осіданню на цих островах значних груп європейського населення. З другої половини XIX в. сюди почали завозити робітників з країн Азії. З плином часу на о-вах Фіджі більшу частину населення становили вихідці з Індії; на Новій Каледонії робочі, ввезені з країн Азії, утворили теж значний прошарок. На обох архіпелагах корінне населення тепер складає близько половини населення.

На всіх інших архіпелагах і островах Меланезії прийшле населення, будь то європейське або азіатське, продовжує залишатися чисельно дуже невеликим: воно ніде не становить навіть однієї десятої населення, а на більшості островів налічується взагалі одиницями. Вихідці з європейських країн там-це тільки плантатори, урядовці, купці, місіонери. Величезна більшість населення продовжують складати корінні жителі - меланезійці і папуаси. Із загальної чисельності корінного населення Меланезії - 2552 тис., меланезійців - 973 тис., папуасів - 1579 тис. (на 1953 р.)