Найцікавіші записи

Похоронний культ меланезійців. Культ предків. Міфологія
Етнографія - Народи Океанії

З поданням про духів померлих тісно пов'язані похоронні обряди. Вони у меланезійців були дуже різноманітні, в залежності як від місцевості, так і від соціального стану померлого.

Тих найпростіших і грубих способів поводження з померлим, які часто зустрічаються у більш відсталих народів, меланезійці не знали: просте вибрасиванйе або залишення тіла померлого, носіння його з собою, ендоканнібалізм - в Меланезії не зустрічаються. Зате всілякі інші, і більш складні, способи поховання тут були очевидні. У них позначається марновірне і притому подвійне ставлення до померлого: з одного боку, страх і прагнення позбутися небіжчика, з іншого - прив'язаність і прагнення зберегти його біля себе. Ці протилежні відносини нерідко перепліталися в одному і тому ж обряді. Сам обряд часто сильно варіював навіть в одній і тій же місцевості. Так, на Новій Каледонії відомо не менше шести різних способів поховання, а на невеликому острівці Сан-Крістобаль дослідник Фокс 2 нарахував їх 21, а з варіантами не менше 25.

Тут можна описати лише основні види похоронних обрядів меланезійців.

Найпростішим з них було водяне поховання. Воно було поширене досить широко, але не повсюдно і не скрізь в однакових формах. На Новій Ірландії у багатьох місцевостях був звичай кидати тіло померлого в море, причому цей спосіб вважався більш почесним, ніж заривання в землю, і місцями був привілеєм вождів. Навпаки, в окрузі Сіара в море кидали тіла простих, нічим не видатних людей. Те ж саме на о-вах Герцога Йоркського і в деяких районах Нової Британії. З Соломонових островів звичай кидання в море трупів простих людей був відомий на Саво, Сан-Крістобалі (район Ванга), на острові Шортленд; в інших місцях цей спосіб був більш рідкісним. У архіпелазі Нових Гебриди кидання померлого в море (з прив'язаним до ніг каменем) відзначено на південних островах, Анеітьюм, Танна і Футуна. Різновидом ^ водяного поховання був такий спосіб, при якому тіло померлого не кидали у воду, а клали в човен і пускали її * в море; іноді човен топили. Так поступали на о-вах Каніет, на берегах каналу Сент-Джордж і в інших місцях архіпелагу Бісмарка. Можна думати, що звичай водяного поховання був перш поширений ширше; ймовірно, пережитком його є вживання замість труни човна, в якій закопували, чи інакше зберігали тіло померлого. Закопування трупа в човні відомо було і на Новій Ірландії, і на Новій Британії, і на Нових Гебриди, і на о-вах Банкс, і на Новій Каледонії.

Повітряне поховання застосовувалося в Меланезії рідше. У деяких місцях його комбінували зі своєрідною муміфікацією тіла (за допомогою копчення) або з різними складними способами поховання. Наприклад, у племені Наканаї (західний берег півострова Газель) тіло померлого загортали в циновку і клали на особливі підмостки; стікаючу трупну рідина збирали; іноді труп муміфікували копченням в диму, після чого його закопували в хатині або всередині огради.Такой спосіб застосовували раніше і байнінгі, згодом він був залишений. В окрузі Кандас (Нова Ірландія) в способі поховання своєрідно поєднувалося повітряне поховання з пережитками водяного. Там клали тіло небіжчика, особливо прикрасивши * його, в човен, яку укріплювали на гілках дерева. Через місяць, коли труп абсолютно розкладався, кістки розкидали в лісі або збирали і закопували в землю. Взагалі повітряне поховання, у чистому чи вигляді або в комбінації з іншими способами, відомо було на о-вах Адміралтейства і в деяких місцевостях архіпелагу Бісмарка, дуже рідко на Соломонових островах (Малаита, Сан-Крістобаль), в колишній час-на о-вах Торрес і в поодиноких випадках на Нових Гебриди (Малекула). Ніде цей спосіб не був панівним, а тим більше єдиним.

Муміфікація трупа взагалі була більш поширена в південній Меланезії, особливо на Нових Гебриди, де вважалася почесним способом поховання і застосовувалася більше до вождів і видатним людям: так було, наприклад, на про- вах Санто, Амбрім; цей спосіб знали і на о-вах Банкс і на Новій Каледонії. Муміфікація вироблялася копченням в диму.

У південній же Меланезії (на о-вах Амбрім, Ероманга, Танна, Маре,. Нова Каледонія) відома була і така характерна форма, як печер-ное поховання.

Значно більше, майже повсюдно було поширено заривання 1 тіла померлого в землю. Цей спосіб мав багато варіантів. Примітивний з них, що межує з простим викиданням трупа, був відомий у байнінгов: вони клали тіло в яму, яку залишали відкритою, так що труп могли зжерти собаки або свині. В окрузі Сіара (Нова Ірландія) тіло небіжчика, після того як воно полежить на підмостках, клали в могилу, але яму не засипали землею, а покривали дерев'яною покришкою. Частіше небіжчика закопували в землю по-справжньому в тому чи іншому положенні: витягнутому на спині, обличчям вниз, в сидячому або скорченому положенні, навіть у стоячій. У деяких місцях могилу робили з бічною нішею, куди і поміщали тіло (Танна, Ероманга).

Місцями був відомий звичай пов'язувати труп перед опусканням в могилу, зв'язувати йому пальці ніг (п-ів Газель, Сан-Крістобаль), загортати в циновкі (п-ів Газель і ін ). У цьому звичаї можна бачити вияв забобонного страху перед померлим і прагнення його знешкодити.

Але чи не частіше в похоронних звичаях виявлялася зворотна?? Енденція - прагнення зберегти померлого біля себе. Найяскравіше це виявляється в * звичаї ховати небіжчика всередині хатини або біля неї. Цей своєрідний спосіб поховання був дуже широко поширений але всій Меланезії, від о-вів Адміралтейства до Нових Гебриди, за винятком тільки південній частині цього архіпелагу. Цей спосіб мав теж багато різновидів: іноді в хатині заривали померлого вре--менно, частіше - назавжди; ховали у сидячому, у витягнутому положенні; біля сулка сидяче тіло лише до половини опускалося в землю, а верхня частина покривалася пагорбом з каменів і листя. Іноді чоловіків ховали не в житловому, а в чоловічому домі (Нова Британія); на о-вах • Санта-Крус так поступали з трупами вождів. Місцями, однак, був звичай залишати житлову хатину, в якій похований небіжчик (о-в Санто І ін) -

У цьому можна бачити вияв двоїстого ставлення до померлого: страху і прихильності.

У Меланезії, зокрема в північній, була відома і кремація. Цей звичай практикувався в північній частині Нової Ірландії і на о-ві Лавонія-гай (Новий Ганновер), на ряді Соломонових островів (Буін, Шортленд, Шуазель, Сан-Крістобаль). У південній Меланезії трупоспалення не знали.

У кожній місцевості було поширено зазвичай кілька способів поховання, - найчастіше в залежності від соціального стану померлого. Характерні складні способи поводження з померлим, зокрема /вторинного і часткового поховання. Наприклад, у моанус (о-ва Адміралтейства) труп залишали в хатині до його розкладання. Потім кістки обумовлює і частина їх закопували, а іншу частину поміщали в дерев'яну посудину з ароматними травами в хатині, де померлий жив. Ребра роздавали родичам, які їх носили як прикраси, а сестра покійного робила собі намисто з його зубів. Кожен етап поховання супроводжувався церемоніями, бенкетами і пр.

Важко пояснити різноманітність форм поховання у меланезійців. Деякі з них, як, наприклад, водяне поховання, могли бути пов'язані зі спогадами про колишні переселеннях: небіжчика як би відправляли на його древню батьківщину за морем. З цим пов'язана віра у потойбічний світ, що знаходиться десь на далекому острові: ця віра існувала саме там, де практикувалося водяне поховання, зокрема звичай пускати тіла померлих в морі на човні. Печерне поховання у південній Меланезії, бути може, викликане великою кількістю печер на гористих островах і трудністю рити могилу. Тут вірили, що потойбічний світ перебуває під землею і хід туди - через кратери вулканів або через печери.

Повітряне поховання приурочують до побуту бродячих лісових племен, предків меланезійців. Ймовірно, з цим звичаєм пов'язана і віра в те, що духи померлих бродять у лісі, поблизу від живих.

Походження звичаю трупоспалення ще не з'ясовано. Так як область його розповсюдження обмежена північній Меланезія, то можливо допустити тут сторонній вплив, наприклад, з Індонезії, а через неї - з Індії.

Таким обрагом, в похоронних звичаях меланезійців, як і інших народів, відбивалися і матеріальні умови життя, і суспільне розшарування, і історична традиція, і різноманітні впливи; вони тісно пов'язані з віруваннями у загробне існування 1 .

Культ предків

Анімістичні вірування меланезійців, при на * лічіі у них родового ладу, взяли певною мірою форму культу предків, який, однак, розвинувся в різних частинах Меланезії далеко не в однаковій мірі.

У північно-західній Меланезії культ предків існував не скрізь. Про нього нічого не відомо на о-вах Тробріан. На Новій Ірландії шанування предків проявлялося у звичаї робити на честь померлих особливі зображення, так звані біля Чи, або малангане; зазвичай це вирізані з дерева чоловічі фігури; вони вважалися священними, і жінки не мали права на них дивитися. Ці фігури були об'єктами культу 1 . До черепам ставилися з великим шануванням, особливо до черепам відомих чаклунів - викликувачів дощу. Їх зберігали у священних гаях і вживали в магічних обрядах для викликання дощу або, навпаки, проти дощу. Це, однак, ще не культ черепів у повному розумінні слова.

У південній частині того ж острова, в окрузі Лаур, в честь кожного померлого, будь він чоловік, жінка чи дитина, вирізали особливу фігуру з крейди, висотою до 70 см, яка називається кулаб. Їх зберігали в спеціальній хатині і показували жінкам тільки в особливих випадках. Через деякий час кулаб знищували. Цей звичай не можна, звичайно, вважати справжнім культом предків. На п-ові Газель (Нова Британія), як рішуче стверджує Паркінсон, ніякого шанування предків немає.

Але на о-вах Адміралтейства, де загальний рівень розвитку населення вище і де материнський рід вже поступився місцем батьківському, склалася примітна форма культу предків. Шанується тут, власне, лише останній померлий глава господарства. Череп його зберігається в домашньому святилище. Але варто живому чолі родини, незважаючи на заступництво цього домашнього генія, померти, як останнього, в покарання за таке недбальство, позбавляють культу, череп його викидають без церемоній в море і замінюють черепом знову померлого, який відтепер перетворюється в покровителя будинку, втім, теж не надовго. Цей своєрідний культ, за повідомленням новітніх дослідників (Р. 'Форчун, Маргарет Мід), витіснив в даний час більш старие форми вірувань, в тому числі шанування жіночих предків і тотемическую табуація.

На Соломонових островах шанування предків розвинене більше і пов'язано знову з культом черепів. Черепа - не тільки предків, чоловіків і жінок, але навіть і ворогів - зберігаються в особливих священних хатинах, куди мають доступ тільки жерці. Так йде справа на о-вах Санта-Ісабель, Ру-Біана та ін Але й на Соломонових островах духи померлих користуються шануванням скоріше не як предки, а як істоти, наділені таємничою силою мана, і чим ця мана сильніше, тобто ніж впливовішими була людина за життя, тим більше бояться і шанують його духу після смерті.

На Нових Гебриди культ предків, поряд з культом духів природи, досяг найбільшого розвитку. Тут саме духи предків стоять в центрі системи вірувань і обрядів, пов'язаних із чоловічим будинком і таємними союзами. Кожен рід шанує своїх предків. Їх зображення, великі дерев'яні фігури, іноді з вправленими в них замість голів черепами, ставляться усередині чоловічих будинків або біля них. Це, за словами Шпейзера, «ясно виражений культ предків». Той же дослідник вказує, що культ предків - справа роду 1 . У більшості випадків духи предків вважаються злими, їх бояться і намагаються умилостивити. За новітнім дослідженням Лейярд, духи предків на о-вах Вао і Атчін (близько о-ви Малекула) розглядаються як незримі правоохоронці і моралі. Вони стежать за дотриманням старих звичаїв і гніваються при їх порушенні. За словами Лейярд, дуже часто доводиться чути від жителів під г ^ час здійснення обрядів: «Предки, якщо вони нас бачать, будуть нами задоволені, тому що ми добре всі виконали». «Чи задоволені предки тим, що ми тільки що зробили? Так, тому що ми

зробили так, як робили вони ». З великим задоволенням люди кажуть: «Наші предки задоволені нами, тому що ми робимо те ж, що вони робили; ми продовжуємо (їх справа)» 2 .

На деяких з островів цієї групи (наприклад, на о-вах Амбрім, Малекула) шанування предків пов'язується з культом черепів.

Бути може, ще різкіше проявлялося переважання культу предків на південних Нових Гебриди, про що говорять повідомлення старих спостерігачів. За Макдональду, «боги ефатійцев (о-в Ефате, або фаті) називалися загальним ім'ям натемате, духів мертвих, тобто померлих людей»; їм приносили жертви, вони посилали погоду, врожай, але могли і карати людей. На Ероманга жителі, по Робертсону, «шанували духів своїх померлих предків. Всі ці духи були злими і блукали по землі, роблячи шкоду людям ». Про жителів о-ви Танна Тернер писав: «Їх загальна назва для богів-аремха, що значить мертва людина». «Духи померлих предків суть їх боги». На о-ві Анеітьюм, по Інгліс, божества «повідомимо, були всі обожненими людьми: натмас, ім'я, що дається всякому божеству, означає буквально мрець ...», «У них був культ предків». На о-ві Футуна «головний культ», по Грею, «був присвячений духам померлих» 3 .

На Новій Каледонії, крім загального культу духів і шанування померлих вождів, кожна сім'я і рід шанували своїх власних предків. Там було дуже розвинене шанування черепів; їх зберігали в особливих місцях, прикрашали, молилися їм, вживали їх як приналежність свят.

Отже, культ предків, майже відсутній в північній Меланезії (крім про-вов Адміралтейства), чим далі на південь, тим більше був розвинений. Ймовірно, це не випадково. Як уже говорилося в попередньому розділі, у міру руху з півночі на південь Меланезії поступово підвищується загальний рівень соціального і культурного розвитку, що виражається, зокрема, у перетворенні материнського роду в отцовскій.Такім чином, можна думати, що розвиток культу предків в Меланезії пов'язано з пізньою формою родового ладу.

Святилища

Справжніх храмів в Меланезії не було. Були лише примітивні форми святилищ. Останні пов'язані, очевидно, за своїм походженням з чоловічими будинками. Чоловічий будинок зазвичай служив місцем зберігання священних зображень, масок, черепів, туди не допускалися жінки, чоловіки здійснювали там свої таємні обряди. Типовим прикладом можуть служити Гама о-вів Банкс і Північних Нових Гебриди.

Гамаль тут був, по суті, чоловічим будинком, в ньому спали чоловіки під час присвятних обрядів, воїни перед походом, тут відбувалися наради чоловіків. Але Гамаль грав в той же час роль сільського святилища, де виготовлялися і зберігалися священні маски та інші приналежності обрядів (місцями також черепа), де здійснювалися і найважливіші з обрядів, пов'язаних з таємними союзами. Місцями зустрічалися особливі «будиночки предків» (наприклад, на Вао). Частіше можна було зустріти природні святилища - заповідні місця біля якогось чудового каменю, печери, кратера вулкана.

Міфологія

У меланезійців міфів дуже багато. Зазвичай це так звані етіологічні міфи, тобто міфи, що пояснюють якесь явище природи або з життя людей. Ось кілька зразків подібних міфів.

«На думку людей Наканаї (західне узбережжя п-ва Газель, Нова Британія), мешканці Улавуна (гірська місцевість на південний захід від півострова) потворні і потворні. Вони розповідають про це наступне: мешканці Улавуна і Імбане зловили одного разу Венге (фантастичне морське чудовисько) і зварили його м'ясо. Одна жінка перша поїла його, і у неї зараз же скривився рот, розпухлі губи і рот залишилося відкритим. Ніс став больши??, Широким і плоским. Всі діти, народжені цією жінкою, були схожі на матір, і так як всі жінки їли цього венге, то всі нащадки стали виродками. З тих пір вони соромляться і не виходять на узбережжя » 1 .

Інший міф - з о-вів Адміралтейства - говорить: «Дві жінки були зайняті посадкою рослин. Увечері вони відпочивали від роботи і підсмажували бульби таро на вугіллі. Але коли вони захотіли їх очистити, вони побачили, що забули скребок з раковини, який при цьому вживається. Якраз у цю хвилину сходив місяць, вони схопили його та вжили для очищення підсмаженого таро. Місяць же продовжував після зробленої роботи свій звичайний шлях. На наступний вечір обидві жінки надійшли точно так само, як напередодні, але на цей раз місяць зіграв з ними поганий жарт (тобто згвалтував їх), і жінки дуже розсердилися на це. Коли він пішов, вони закричали: «ти негідний, твоє обличчя почорніло. Ти нам служив скребком, і чорнота обвуглене таро пристала до твого особі. Тобі ніколи не вдасться змити ганебну пляму ». З тих пір місяць має незмивні чорні плями » 2 .

Ось ще характерний приклад-міф з о-вів Адміралтейства: «Перш в окрузі Хаум чоловіки мали грудей, а жінки бороди. Одного разу вони влаштували біг наввипередки, і жінки прибігли першими, а чоловіки відстали. Тоді дух, повелевающий над Хаум, сказав: «Це не годиться, відтепер чоловіки повинні мати бороди, а жінки грудей». Якби він не справив цієї зміни, то ясно, що донині чоловіки народжували б дітей, а жінки виховували б їх. Але тепер все обернулося на краще » 3 .

Того ж стилю міф записаний на о-ві Ероманга: перш люди ходили рачки, говориться в цьому міфі, а свині, навпаки, на двох ногах. Тварини обговорювали це положення і знайшли його неправильним. Худа ящірка справила необхідні зміни, так що люди стали ходити на двох ногах, а свині на чотирьох 1 .

Подібних міфів у меланезійців дуже багато. Нерідко один і той же мотив повторюється в різних місцевостях. Наприклад, широко поширені міфи, що пояснюють існування величезного океану. У різних варіантах розповідається, що море було спочатку зовсім маленьке і було заховано у героя (або героїні) міфу; але діти (або онуки), не послухавшись заборони торкатися його, випустили воду, і море разлйлось у всій землі. Ще ширше розповсюджений міф, що говорить про причини смертності людей. Згідно з ним, перш люди, старіючи, вміли скидати стару шкіру, як це робить змія, і омолоджувалися, але пізніше, за тими або іншими обставинами, втратили цю здатність і з тих пір стали вмирати.

Досить скромне місце в зібраних досі матеріалах по міфології меланезійців займають міфи космогонічні, антропогоніче-ські і етногоніческіе. З півсотні міфів північній Меланезії, записаних Паркінсоном, про створення світу йдеться лише в одному; творцем світу зображується Те-Кабінана, а злим діячем, багатьом зіпсувати, - Те-Корвуву 2 . У міфах, записаних Кодрінгтон, про створення світу не говориться зовсім. Тільки на Нових Гебриди частіше зустрічаються космогонічні міфи: створення світу приписується великим духам: Паре-кулкул (о-в Абрім), Токотаітаі (о-в Мало) та ін На Південних Нових Гебриди дуже поширений міф, добре відомий в Полінезії: міф про те, як творець (або «культурний герой») вивудив землю з океану вудкою, як рибу; цей міф відзначений на о-вах Анеітьюм, Футуна 3 . Міфи про походження людей зустрічаються частіше - по всій Меланезії, але в більшості випадків це тотемічні міфи, згідно з якими люди походять від тварин. У цих міфах нерідко йдеться і про те, як люди були розділені на екзогамний групи.

Зустрічається, хоча і рідко, міф про потоп (на о-вах Адміралтейства, Аніва), частіше - про походження вогню (на о-вах Адміралтейства, Тробріан, Д'антркасто, у сулка та інших племен на Новій Британії, на островах Буін, Сан-Крістобаль, Малекула).

Велика група міфів має особливе значення: вони пов'язані з релігійними обрядами.

Подібних міфів особливо багато відомо на о-вах Тробріан. З формального боку вони теж мають етіологічне значення: вони пояснюють походження тих чи інших обрядів, заклинань, магічних дій, Але, по суті, значення їх глибше, ніж просте пояснення: вони служать як би виправданням магічної практики або обгрунтовують право дійової особи на вчинення певної обряду. Обгрунтування зазвичай полягає в тому, що в міфі розповідається, як предок даної особи виконував цей обряд. «Міфологічні події демонструють правильність домагань магії». «Часто головна функція міфу-служити обгрунтуванням для системи магії» 4 .

Так, наприклад, застосовується магічне заклинання, щоб човен плив швидше; із цим заклинанням пов'язаний міф про літаючому човні, де говориться, як герой змушував своїми чарами човен летіти по повітрю. Натяки на цей міф містяться в самому тексті заклинання.

Етіологічні міфи складають, очевидно, більшість у меланезийской міфології. З 48 міфів, записаних Паркінсоном, таких міфів не менше 29. З міфів, зібраних Кодрінгтон, не менше третини складають етіологічні міфи. Проте нерідкі і міфи, що не носять подібного характеру. Такі міфи, що представляють собою виклад якого-небудь вірування. Наприклад, у племені сулка є розповідь про людину, яка пірнув у річку за своїм списом і зустрів під водою померлих родичів і друзів; повернувшись на землю, 'він Поведа?? про те, що трапилося людям. У цьому оповіданні можна бачити лише драматизувати передачу віри в те, що душі померлих перебувають під водою; пригоду героя оповідання - лише літературна оболонка, яка повинна надати більшу переконливість даного повір'ям 1 .

Деякі з цієї категорії міфів мають досить прозору мета - залякати слухачів страшним чином духу, чудовиська, людожера. Такі міфи, записані Паркінсоном: про те, як злий Те-Корвуву з'їв людини, а потім відгриз вухо у хлопчика; про те, як злий дух забрався в банан і умертвив людини, необережно його з'їла; про те, як злий дух заманив у печеру жінку з дитиною і з'їв їх; про те, як Чотириокий людожер По-Пекан з'їв двох заблукалих хлопчиків, і т. д. 2 Імовірно, що залякування подібними міфами мало на меті застерегти від порушення якого-небудь табу, наприклад, щоб не ходили в ту чи іншу місцевість.

Є міфи, що оповідають про подвиги тих чи інших героїв. В якості героїв особливо часто фігурують брати-близнюки, які виступають суперниками і антагоністами. Один брат - розумний, спритний і доброзичливий до людей, інший - дурний, незграбний і частіше злий. Улюбленими героями подібного типу були на Нових Гебриди Тагара, на о-вах Банкс - Кат (кВат); на Новій Британії найпоширеніше ім'я розумного брата-Те-Кабінана, дурного і злого - Те-Корвуву.

Такі персонажі є в значній мірі «культурними героями»: їм приписується введення тих чи інших корисних для людей предметів і звичаїв. Іноді герой-творець людини. Наприклад, кВат на о-вах Банкс присвячено багато міфів. У них він змальований як творець людей, свиней, дерев, скель і пр. Колишні європейські спостерігачі, поверхнево описували вірування меланезійців, вважали Квата богом. Але це, звичайно, не бог. Грунтовно досліджував меланезийскую релігію Кодрінгтон каже з цього приводу: «... З усім тим неможливо ставитися до кВат дуже серйозно і приписувати йому божеський ранг. Він, звичайно, не повелитель духів. Він - герой сказителей, ідеальний образ добродушних людей ... КВат сам добродушний, пустує тільки жартома і щедро користується своєю чудовою силою » 3 . Ніяких слідів шанобливого або боязкого ставлення до кВат з боку остров'ян немає, йому не відплачувалися ніяких почестей, і немає підстав приписувати цьому образу священний характер і вважати його богом. Тим більше ніяких божественних рис немає у Те-Кабінана, героя міфів на Новій Британії, хоча Те-Кабінана виступає як «культурний герой» і навіть іноді як творець світу і людини.

Нерідкі міфи про боротьбу героя з чудовиськом, зазвичай з людожером, і, по більшій частині, про перемогу над ним.

Міфи про близнюків і «культурних героїв» мають, ймовірно, дуже древню тотемическую основу і за походженням пов'язані з поданням про тотем фратрій. Таке, очевидно, походження міфологічних персонажів-Тагара, Квата.

Менше всього в Меланезії натурміфологіческіх образів, міфологічних уособлень явищ природи. В релігії і в народній творчості меланезійців уособлення сонця і місяця зустрічаються рідко і великої ролі не грають. Глибоко хибною є думка деяких вчених - особливо гребнеровской школи - про солярний і лунарний походження героїв меланезийской міфології. У більшості міфів про це зовсім не згадується, а якщо і йдеться, то ці риси явно пізнішого походження. Це добре простежується на образі Тагара. На Нових Гебриди Тагара зв'язувався з місяцем, але почасти й з солнцем.Но спочатку Тагара був, очевидно, тотемом однією з фратрій. На о-ві П'ятидесятниці (Рага) ім'ям Тагара називається одна з фратрій, а інша називається мала. У північній же Меланезії, на архіпелазі Бісмарка, образ Тагара зберіг цілком тотемічні риси: на Новій Ірландії фратрії називалися майже так само, як на о-ві П'ятидесятниці - Тарагай і Малабо, або Тарго і Малам, причому значення цих імен - яструб і морський орел (втім, і тут фратрії вважаються якось пов'язаними з сонцем і місяцем). Але в північній Меланезії збереглися більш архаїчні форми вірувань і побуту; тому можна думати, що Тагара був спочатку просто птахом-тотемом.

Лише місцями, досить рідко, зустрічаються в Меланезії сліди культу сонця і місяця, і то слабкі. Відомі, наприклад, зображення сонця, то каміння, то вирізані на дереві; подекуди перед цими зображеннями влаштовували обряди. Зустрічаються і зображення місяця; на о-ві Буін, наприклад, їх вирезиваєтся на стовпах будинку вождя і на танцювальних майданчиках. Більш певні елементи культу сонця відзначаються в порівняно розвинених гірських районах південної Меланезії (особливо на південних Нових Гебриди); проте навіть таке відстале плем'я, як байнінгі, вважало сонце і місяць творцями всього існуючого.

Взагалі міфологія меланезійців, як і вся їхня культура, представляла собою змішання вельми примітивних форм з порівняно розвиненими.

Загальні та найбільш характерні риси релігії меланезійців видно з викладеного вище. Це перш за все дуже розвиненою анімізм - віра в численних духів померлих та духів природи. Далі, настільки ж розвинена, частиною пов'язана з анімізмом, віра в безособову надприродну силу - мана. Універсально поширені магічні уявлення, що досягають (на о-вах Тробріан) пишного розвитку. Широко 1 поширений культ черепів, в окремих районах пов'язаний зкультом предків. Слабкі пережитки тотемізму. Повністю відсутня віра у вищі істоти - богів. Зародковій формі святилищ. Починається процес виділення жрецтва. Початок соціальної диференціації відбивається в релігії наділенням надприродними властивостями вождів і видатних осіб, чоловічі таємні союзи оточені релігійними уявленнями.

В цілому релігія меланезійців відображає умови побуту родового суспільства і його розвинутої форми, коли в наявності і перші ознаки його розкладання. Але вона не лише пасивно відображала, але й активно сприяла закріпленню складалися форм суспільного життя; зокрема, вона служила інтересам панівних груп, закріплюючи і підсилюючи їх владу над масою населення.